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Uma introdução à ética da virtude

Uma introdução à ética da virtude

A “ética da virtude” descreve uma certa abordagem filosófica das questões sobre moralidade. É uma maneira de pensar sobre a ética que é característica dos filósofos gregos e romanos da antiguidade, particularmente Sócrates, Platão e Aristóteles. Mas tornou-se popular novamente desde a parte posterior do século 20, devido ao trabalho de pensadores como Elizabeth Anscombe, Philippa Foot e Alasdair MacIntyre.

A questão central da ética da virtude

Como devo viver? Isso pode ser a pergunta mais fundamental que você pode fazer para si mesmo. Mas, filosoficamente, há outra pergunta que talvez precise ser respondida primeiro: a saber: como devo decidir como viver?

Existem várias respostas disponíveis na tradição filosófica ocidental:

  • A resposta religiosa:Deus nos deu um conjunto de regras a seguir. Estes são apresentados nas escrituras (por exemplo, a Bíblia Hebraica, o Novo Testamento, o Corão). A maneira certa de viver é seguir essas regras. Essa é a boa vida para um ser humano.
  • Utilitarismo: Essa é a visão de que o que mais importa no mundo é a promoção da felicidade e a prevenção do sofrimento. Portanto, a maneira certa de viver é, de uma maneira geral, tentar promover o máximo de felicidade possível, tanto a sua quanto a de outras pessoas - especialmente as que estão ao seu redor -, tentando evitar causar dor ou infelicidade.
  • Ética kantiana: O grande filósofo alemão Immanuel Kant argumenta que a regra básica que devemos seguir não é "Obedecer às leis de Deus" nem "Promover a felicidade". Em vez disso, ele afirmou que o princípio fundamental da moralidade é algo como: sempre aja da maneira que você puder. Sinceramente, quero que todos ajam se estiverem em uma situação semelhante. Qualquer pessoa que cumpra essa regra, ele afirma, estará se comportando com total consistência e racionalidade, e fará infalivelmente a coisa certa.

O que todas as três abordagens têm em comum é que elas veem a moralidade como uma questão de seguir certas regras. Existem regras muito gerais e fundamentais, como "Trate os outros como você gostaria de ser tratado" ou "Promova a felicidade". E há muitas regras mais específicas que podem ser deduzidas a partir desses princípios gerais: por exemplo, “Não dê falso testemunho” ou “Ajude os necessitados.” A vida moralmente boa é aquela vivida de acordo com esses princípios; O erro ocorre quando as regras são violadas. A ênfase está no dever, na obrigação e na exatidão ou iniquidade das ações.

O modo de pensar de Platão e Aristóteles sobre a moralidade teve uma ênfase diferente. Eles também perguntaram: "Como se deve viver?" Mas essa pergunta equivale a "Que tipo de pessoa alguém quer ser?" Ou seja, que tipo de qualidades e traços de caráter são admiráveis ​​e desejáveis. Quais devem ser cultivados em nós mesmos e nos outros? E quais características devemos procurar eliminar?

A Conta da Virtude de Aristóteles

Em seu grande trabalho, o Ética Nicomachean, Aristóteles oferece uma análise detalhada das virtudes que foram enormemente influentes e é o ponto de partida para a maioria das discussões sobre ética da virtude.

O termo grego que geralmente é traduzido como "virtude" é arête.Falando em geral, arête é um tipo de excelência. É uma qualidade que permite que algo desempenhe seu propósito ou função. O tipo de excelência em questão pode ser específico para tipos específicos de coisas. Por exemplo, a principal virtude de um cavalo de corrida é ser rápido; a principal virtude de uma faca é ser afiado. As pessoas que desempenham funções específicas também exigem virtudes específicas: por exemplo, um contador competente deve ser bom com números; um soldado precisa ser fisicamente corajoso. Mas também existem virtudes que são boas para qualquer possuir o ser humano, as qualidades que lhes permitem viver uma vida boa e florescer como ser humano. Como Aristóteles pensa que o que distingue os seres humanos de todos os outros animais é a nossa racionalidade, a boa vida de um ser humano é aquela em que as faculdades racionais são plenamente exercidas. Isso inclui coisas como as capacidades de amizade, participação cívica, prazer estético e investigação intelectual. Assim, para Aristóteles, a vida de uma viciada em busca de prazer não é um exemplo da boa vida.

Aristóteles distingue entre as virtudes intelectuais, que são exercidas no processo de pensar, e as virtudes morais, que são exercidas através da ação. Ele concebe uma virtude moral como um traço de caráter que é bom possuir e que uma pessoa exibe habitualmente. Este último ponto sobre o comportamento habitual é importante. Uma pessoa generosa é aquela que é rotineiramente generosa, e não apenas generosa ocasionalmente. Uma pessoa que apenas cumpre algumas de suas promessas não tem a virtude da confiabilidade. Realmente ter a virtude é que ela esteja profundamente arraigada em sua personalidade. Uma maneira de conseguir isso é continuar praticando a virtude para que ela se torne habitual. Assim, para se tornar uma pessoa verdadeiramente generosa, você deve continuar realizando ações generosas até que a generosidade venha natural e facilmente para você; torna-se, como se diz, "segunda natureza".

Aristóteles argumenta que cada virtude moral é uma espécie de maldade situada entre dois extremos. Um extremo envolve uma deficiência da virtude em questão, o outro extremo envolve possuí-la em excesso. Por exemplo, "Pouca coragem = covardia; muita coragem = imprudência. Pouca generosidade = mesquinharia; muita generosidade = extravagância". Essa é a famosa doutrina da "média de ouro". A "média", como Aristóteles entende, não é uma espécie de ponto matemático intermediário entre os dois extremos; pelo contrário, é o que é apropriado nas circunstâncias. Realmente, o resultado do argumento de Aristóteles parece ser que qualquer característica que consideramos uma virtude deve ser exercida com sabedoria.

Sabedoria prática (a palavra grega é phronesis), embora estritamente falando uma virtude intelectual, acaba sendo absolutamente essencial para ser uma boa pessoa e viver uma boa vida. Ter sabedoria prática significa poder avaliar o que é necessário em qualquer situação. Isso inclui saber quando alguém deve seguir uma regra e quando deve quebrá-la. E coloca em jogo conhecimento, experiência, sensibilidade emocional, percepção e razão.

As vantagens da ética da virtude

A ética da virtude certamente não desapareceu depois de Aristóteles. Os estóicos romanos, como Sêneca e Marco Aurélio, também se concentraram no caráter e não nos princípios abstratos. E eles também viam virtude moral como constitutivo da boa vida, isto é, ser uma pessoa moralmente boa é um ingrediente essencial para viver bem e ser feliz. Ninguém que não tem virtude pode estar vivendo bem, mesmo que possua riqueza, poder e muito prazer. Pensadores posteriores como Thomas Aquinas (1225-1274) e David Hume (1711-1776) também ofereceram filosofias morais nas quais as virtudes desempenhavam um papel central. Mas é justo dizer que a ética da virtude ficou em segundo plano nos séculos XIX e XX.

O renascimento da ética da virtude em meados do século XX foi alimentado pela insatisfação com a ética orientada a regras e uma crescente apreciação de algumas das vantagens de uma abordagem aristotélica. Essas vantagens incluíram o seguinte.

  • A ética da virtude oferece uma concepção mais ampla da ética em geral. Não vê a filosofia moral confinada a descobrir quais ações estão certas e quais estão erradas. Ele também pergunta o que constitui bem-estar ou florescimento humano. Podemos não ter o dever de florescer da maneira que temos o dever de não cometer assassinato; mas questões sobre bem-estar ainda são legítimas para os filósofos morais abordarem.
  • Evita as inflexibilidades da ética orientada a regras. Segundo Kant, por exemplo, devemos sempre e em cada circunstâncias obedecem a seu princípio fundamental de moralidade, seu “imperativo categórico”. Isso o levou a concluir que é preciso Nunca conte uma mentira ou quebre uma promessa. Mas a pessoa moralmente sábia é precisamente quem reconhece quando o melhor curso de ação é violar as regras normais. A ética da virtude oferece regras práticas, não rigidez de ferro.
  • Por se preocupar com caráter, com que tipo de pessoa é, a ética da virtude presta mais atenção aos nossos estados e sentimentos internos, em vez de se concentrar exclusivamente em ações. Para um utilitarista, o que importa é que você faça a coisa certa, ou seja, promova a maior felicidade do maior número (ou siga uma regra justificada por esse objetivo). Mas, na verdade, não é com isso que nos preocupamos. É importante porque alguém é generoso, prestativo ou honesto. A pessoa que é honesta, simplesmente porque acha que ser honesta é boa para os seus negócios, é menos admirável do que a pessoa que é honesta e não engana um cliente, mesmo que tenha certeza de que ninguém os descobrirá.
  • A ética da virtude também abriu as portas para algumas novas abordagens e percepções pioneiras de pensadoras feministas que argumentam que a filosofia moral tradicional enfatizou princípios abstratos sobre relacionamentos interpessoais concretos. O vínculo precoce entre mãe e filho, por exemplo, poderia ser um dos elementos essenciais da vida moral, fornecendo uma experiência e um exemplo de cuidado amoroso com outra pessoa.

Objeções à ética da virtude

Desnecessário dizer que a ética da virtude tem seus críticos. Aqui estão algumas das críticas mais comuns levantadas contra ela.

  • "Como posso florescer?" É realmente apenas uma maneira elegante de perguntar "O que me fará feliz?" Essa pode ser uma pergunta perfeitamente sensata, mas na verdade não é uma questão moral. É uma pergunta sobre o interesse próprio. A moralidade, porém, é tudo sobre como tratamos outras pessoas. Portanto, essa expansão da ética para incluir questões sobre o florescimento afasta a teoria moral de sua preocupação apropriada.
  • A ética da virtude por si só não pode realmente responder a nenhum dilema moral específico. Não possui as ferramentas para fazer isso. Suponha que você tenha que decidir se deve ou não mentir para evitar que seu amigo fique envergonhado. Algumas teorias éticas fornecem orientações reais. Mas a ética da virtude não. Apenas diz: "Faça o que uma pessoa virtuosa faria", o que não é muito útil.
  • A moralidade preocupa-se, entre outras coisas, em elogiar e culpar as pessoas pela forma como elas se comportam. Mas que tipo de personagem uma pessoa tem é, em grande parte, uma questão de sorte. As pessoas têm um temperamento natural: corajoso ou tímido, apaixonado ou reservado, confiante ou cauteloso. É difícil alterar esses traços inatos. Além disso, as circunstâncias em que uma pessoa é criada é outro fator que molda sua personalidade moral, mas que está além de seu controle. Portanto, a ética da virtude tende a elogiar e culpar as pessoas por serem apenas afortunadas.

Naturalmente, os especialistas em ética da virtude acreditam que podem responder a essas objeções. Mas mesmo os críticos que os apresentaram provavelmente concordariam que o ressurgimento da ética da virtude nos últimos tempos enriqueceu a filosofia moral e ampliou seu escopo de maneira saudável.