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O que você deve saber sobre a amizade interracial

O que você deve saber sobre a amizade interracial

As amizades inter-raciais têm sido objeto de programas de televisão como "Any Day Now" ou filmes como a franquia "The Lethal Weapon". Para começar, sempre que pessoas proeminentes dão um passo em falso racial, elas são tão rápidas em declarar que alguns de seus “melhores amigos são negros” que a expressão se tornou um clichê. A idéia de que os descolados querem desesperadamente amigos negros também se tornou difundida nos últimos anos.

Na realidade, amizades inter-raciais permanecem relativamente incomuns. Escolas, bairros e locais de trabalho segregados racialmente contribuem para essa tendência. Mas, mesmo em diversos contextos, as amizades inter-raciais tendem a ser a exceção e não a regra. Os estereótipos raciais e o preconceito inevitavelmente colorem a forma como diferentes grupos raciais se percebem, resultando em divisões que colocam desafios a possíveis amizades transculturais.

Investigando a raridade

Enquanto agências governamentais como o US Census Bureau coletam dados sobre casamento inter-racial, não há maneira definitiva de determinar como são comuns as amizades inter-raciais. Simplesmente perguntar às pessoas se eles têm um amigo de uma raça diferente também provou ser ineficaz, uma vez que o público provavelmente incluirá apenas conhecidos como amigos, em um esforço para parecer bem-educado e de mente aberta. Assim, em 2006, o demógrafo Brent Berry decidiu descobrir como são comuns as amizades inter-raciais, examinando mais de 1.000 fotografias de festas de casamento. Berry argumentou que as pessoas normalmente incluem seus amigos mais próximos nas festas de casamento, deixando pouca dúvida de que os membros dessas festas seriam verdadeiros amigos da noiva e do noivo.

Os que apareceram nas fotos da festa de casamento eram de origem preta, branca e asiática ou o que Berry classificou como “outra” raça. Dizer que os resultados de Berry foram reveladores seria um eufemismo. O demógrafo descobriu que apenas 3,7% dos brancos estavam perto o suficiente de seus amigos negros para incluí-los em suas festas de casamento. Enquanto isso, 22,2% dos afro-americanos incluíam padrinhos e madrinhas brancos em suas festas de casamento. Isso é seis vezes a quantidade de brancos que incluíram negros nos deles.

Por outro lado, brancos e asiáticos se incluíam em festas de casamento aproximadamente na mesma proporção. Os asiáticos, no entanto, incluem os negros nas festas de casamento em apenas um quinto da taxa que os negros os incluem. A pesquisa de Berry leva à conclusão de que os afro-americanos são muito mais abertos a relações transculturais do que outros grupos. Também revela que brancos e asiáticos são muito menos inclinados a convidar negros para participar de suas festas de casamento - presumivelmente porque os afro-americanos permanecem tão marginalizados nos EUA que uma amizade com uma pessoa negra carece da moeda social que uma amizade com uma pessoa branca ou asiática carrega.

Outras Barreiras

O racismo não é a única barreira às amizades inter-raciais. Relatos de que os americanos se tornaram cada vez mais socialmente isolados no dia 21 também desempenham um papel. De acordo com um estudo de 2006 chamado "Isolamento social na América", o número de pessoas que os americanos dizem que podem discutir assuntos importantes com quase um terço entre 1985 e 2004. O estudo não apenas descobriu que as pessoas têm menos confidentes, mas que os americanos confiam cada vez mais em seus familiares e não em amigos. Além disso, 25% dos americanos afirmam não ter ninguém em quem confiar, mais do que o dobro da quantidade de pessoas que disseram o mesmo em 1985.

O impacto dessa tendência afeta mais as pessoas de cor do que os brancos. Minorias e pessoas com menos escolaridade têm redes sociais menores do que os brancos. Se as pessoas de cor são mais propensas a depender de seus familiares como companhia do que os não-parentes, é improvável que eles tenham muitas amizades da mesma raça, quanto mais inter-raciais.

Esperança para o futuro

Embora as redes sociais do público possam estar encolhendo, a quantidade de americanos no século 21 que relatam ter amizades inter-raciais aumentou em 1985. A porcentagem de americanos que dizem ter pelo menos um amigo próximo de outra raça aumentou de 9% para 15 por cento, de acordo com a Pesquisa Social Geral, usada pelos pesquisadores por trás do "Isolamento Social na América". Quase 1.500 pessoas foram interrogadas sobre os indivíduos com quem haviam discutido questões sérias recentemente. Os pesquisadores então pediram aos participantes para descrever a raça, gênero, formação educacional e outras características de seus confidentes. Daqui a vinte anos, a quantidade de americanos envolvidos em amizades inter-raciais certamente aumentará.