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Richard Owen

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Nome:

Richard Owen

Nascido / Falecido:

1804-1892

Nacionalidade:

britânico

Dinossauros nomeados:

Cetiosaurus, Massospondylus, Polacanthus, Scelidosaurus, entre muitos outros

Sobre Richard Owen

Richard Owen não era um caçador de fósseis, mas um anatomista comparativo - e estava longe de ser a pessoa mais agradável da história da paleontologia. Ao longo de sua longa carreira na Inglaterra do século XIX, Owen teve a tendência de descartar ou ignorar as contribuições de outros cientistas, preferindo reivindicar todo o crédito por si mesmo (e ele era, é preciso dizer, um naturalista muito talentoso, perspicaz e realizado ) Esse foi mesmo o caso de sua mais famosa contribuição à paleontologia, sua invenção da palavra "dinossauro" ("lagarto terrível"), que foi inspirada em parte pela descoberta de Iguanodon por Gideon Mantell (que mais tarde disse a Owen que era "uma pena que um homem tão talentoso deva ser tão covarde e invejoso.")

À medida que se tornou cada vez mais proeminente nos círculos paleontológicos, o tratamento de Owen com outros profissionais, especialmente Mantell, tornou-se ainda mais mesquinho. Ele renomeou (e assumiu o crédito pela descoberta) de alguns dos fósseis de dinossauros que Mantell havia descoberto, impediu que muitos dos trabalhos póstumos de pesquisa de Mantell fossem publicados, e acreditava-se que ele havia escrito um obituário desanimador de Mantell após a morte deste. em 1852. O mesmo padrão se repetiu (com menos sucesso da parte de Owen) com Charles Darwin, cuja teoria da evolução Owen desconfiava e provavelmente invejava.

Após a publicação do livro seminal de Darwin Na origem das espécies, Owen se envolveu em um debate em andamento com o popularizador da evolução e o apoiante de Darwin, Thomas Henry Huxley. Incapaz de deixar de lado a idéia de "arquétipos" de animais ordenados por Deus para variar apenas dentro de restrições rígidas, Owen ridicularizou Huxley pela idéia de que os humanos evoluíram dos macacos, enquanto Huxley defendeu a teoria de Darwin (por exemplo) apontando subestruturas semelhantes em cérebros humanos e símios. Owen chegou a sugerir que a Revolução Francesa foi uma conseqüência direta da teoria da evolução, pois os humanos abandonaram a ordem natural das coisas e adotaram a anarquia. Darwin, como sempre, riu pela última vez: em 2009, o Museu de História Natural de Londres, do qual Owen foi o primeiro diretor, retirou sua estátua no salão principal e colocou uma de Darwin!

Embora Owen seja mais famoso por cunhar a palavra "dinossauro", esses répteis antigos da Era Mesozóica representam uma porcentagem relativamente pequena de sua produção profissional (o que faz sentido, já que os únicos dinossauros conhecidos na época, além de Iguanodon, eram Megalossauro e Hylaeosaurus). Owen também foi notável por ser o primeiro paleontólogo a investigar os estranhos terapsídeos mamíferos do sul da África (especialmente o Dicynodon "com dois dentes de cachorro") e escreveu um artigo famoso sobre o recém-descoberto Archaeopteryx; ele também pesquisou ativamente mais animais "comuns", como pássaros, peixes e mamíferos, em uma verdadeira inundação de publicações profissionais.


Assista o vídeo: The Man Who Created The Dinosaurs (Pode 2022).