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Oreopithecus

Oreopithecus


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Nome:

Oreopithecus (grego para "macaco da montanha"); pronunciado ORE-ee-oh-pith-ECK-us

Habitat:

Ilhas do sul da Europa

Época histórica:

Mioceno tardio (10 a 5 milhões de anos atrás)

Tamanho e Peso:

Cerca de quatro pés de altura e 50-75 libras

Dieta:

Plantas, nozes e frutas

Características diferenciadoras:

Braços mais longos que pernas; pés de macaco

Sobre Oreopithecus

A maioria dos primatas pré-históricos que antecederam os humanos modernos levou vidas desagradáveis, brutais e curtas, mas isso não parece ter sido o caso de Oreopithecus - porque esse mamífero parecido com chimpanzé teve a sorte de viver em ilhas isoladas a costa italiana, onde estava relativamente livre de predações. Uma boa pista para a existência relativamente livre de problemas do Oreopithecus é que os paleontólogos desenterraram cerca de 50 esqueletos completos, tornando este um dos mais bem compreendidos de todos os macacos antigos.

Como muitas vezes acontece com animais restritos aos habitats das ilhas, Oreopithecus possuía uma estranha mistura de características, incluindo pés fortes e emocionantes, semelhantes a macacos, uma cabeça semelhante a um macaco com dentes que lembram os humanos mais antigos e (por último, mas não menos importante) por mais tempo braços que pernas, uma pista de que esse primata passava grande parte do tempo balançando de galho em galho. (Há também algumas evidências tentadoras de que Oreopithecus pode andar ereto por curtos períodos de tempo, o que lançou uma chave nos prazos usuais para a evolução dos hominídeos.) Oreopithecus alcançou seu destino quando mergulhar o nível do mar conectando suas ilhas ao continente, de onde seu ecossistema foi invadido pela megafauna de mamíferos da Europa continental.

A propósito, o nome Oreopithecus não tem nada a ver com o famoso biscoito; "oreo" é a raiz grega de "montanha" ou "colina", embora isso não tenha impedido alguns paleontólogos de referenciar afetuosamente Oreopithecus como o "monstro dos biscoitos".


Assista o vídeo: When Apes Conquered Europe (Pode 2022).