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Guerras Napoleônicas: Batalha de Talavera

Guerras Napoleônicas: Batalha de Talavera


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Batalha de Talavera - Conflito:

A Batalha de Talavera foi travada durante a Guerra Peninsular, que fazia parte das Guerras Napoleônicas (1803-1815).

Batalha de Talavera - Data:

Os combates em Talavera ocorreram de 27 a 28 de julho de 1809.

Exércitos e Comandantes:

Inglaterra e Espanha

  • Sir Arthur Wellesley
  • General Gregorio de la Cuesta
  • 20.641 Britânicos
  • 34.993 espanhol

França

  • Joseph Bonaparte
  • Marechal Jean-Baptiste Jourdan
  • Marechal Claude-Victor Perrin
  • 46.138 homens

Batalha de Talavera - Histórico:

Em 2 de julho de 1809, as forças britânicas sob Sir Arthur Wellesley cruzaram a Espanha depois de derrotar o corpo do marechal Nicolas Soult. Avançando para o leste, eles tentaram se unir às forças espanholas sob o comando da general Gregoria de la Cuesta para um ataque a Madri. Na capital, as forças francesas do rei Joseph Bonaparte se prepararam para enfrentar essa ameaça. Avaliando a situação, Joseph e seus comandantes optaram por ter Soult, que estava no norte, avançando para cortar as linhas de suprimentos de Wellesley para Portugal, enquanto o corpo do marechal Claude Victor-Perrin avançava para bloquear a investida aliada.

Batalha de Talavera - Movendo-se para a Batalha:

Wellesley uniu-se a Cuesta em 20 de julho de 1809 e o exército aliado avançou na posição de Victor perto de Talavera. Atacando, as tropas de Cuesta foram capazes de forçar Victor a recuar. Quando Victor se retirou, Cuesta decidiu perseguir o inimigo, enquanto Wellesley e os britânicos permaneceram em Talavera. Depois de marchar 45 milhas, Cuesta foi obrigado a recuar depois de encontrar o exército principal de Joseph em Torrijos. Em menor número, os espanhóis voltaram aos britânicos em Talavera. Em 27 de julho, Wellesley enviou a 3ª Divisão do general Alexander Mackenzie para ajudar na cobertura do retiro espanhol.

Devido à confusão nas linhas britânicas, sua divisão sofreu 400 baixas quando foi atacada pela guarda avançada francesa. Chegando a Talavera, os espanhóis ocuparam a cidade e estenderam sua linha para o norte ao longo de um riacho conhecido como Portina. A esquerda aliada foi mantida pelos britânicos, cuja linha percorria uma cordilheira baixa e ocupava uma colina conhecida como Cerro de Medellín. No centro da linha, eles construíram um reduto que era apoiado pela 4ª Divisão do general Alexander Campbell. Com a intenção de travar uma batalha defensiva, Wellesley ficou satisfeito com o terreno.

Batalha de Talavera - O conflito de exércitos:

Chegando ao campo de batalha, Victor imediatamente envia a divisão do general François Ruffin para tomar o Cerro, mesmo que a noite tenha caído. Movendo-se através da escuridão, eles quase alcançaram o cume antes que os britânicos fossem alertados de sua presença. Na brusca e confusa luta que se seguiu, os britânicos foram capazes de repelir o ataque francês. Naquela noite, Joseph, seu principal conselheiro militar, marechal Jean-Baptiste Jourdan, e Victor planejaram sua estratégia para o dia seguinte. Embora Victor preferisse lançar um ataque maciço à posição de Wellesley, Joseph decidiu fazer ataques limitados.

Ao amanhecer, a artilharia francesa abriu fogo contra as linhas aliadas. Ordenando que seus homens se protegessem, Wellesley aguardou o ataque francês. O primeiro ataque foi contra o Cerro, enquanto a divisão de Ruffin avançava em colunas. Subindo a colina, eles foram recebidos com pesados ​​tiros de mosquete dos britânicos. Depois de suportar esse castigo, as colunas se desintegraram quando os homens quebraram e correram. Com o ataque derrotado, o comando francês parou por duas horas para avaliar sua situação. Optando por continuar a batalha, Joseph ordenou outro ataque ao Cerro, além de enviar três divisões contra o centro aliado.

Enquanto este ataque estava em andamento, Ruffin, apoiado por tropas da divisão do general Eugene-Casimir Villatte, deveria atacar o lado norte do Cerro e tentar flanquear a posição britânica. A primeira divisão francesa a atacar foi a de Leval, que atingiu a junção entre as linhas espanhola e britânica. Depois de fazer algum progresso, foi jogado de volta pelo intenso fogo de artilharia. Ao norte, os generais Horace Sebastiani e Pierre Lapisse atacaram a 1ª Divisão do general John Sherbrooke. Esperando que os franceses chegassem a cerca de 50 metros, os britânicos abriram fogo em uma saraivada massiva que surpreendeu o ataque francês.

Avançando, os homens de Sherbrooke recuaram a primeira linha francesa até serem parados pela segunda. Atingidos pelo forte fogo francês, eles foram forçados a recuar. A lacuna na linha britânica foi rapidamente preenchida por parte da divisão MacKenzie e o 48th Foot, que foi liderado por Wellesley. Essas forças mantiveram os franceses afastados até que os homens de Sherbrooke pudessem ser reformados. Ao norte, o ataque de Ruffin e Villatte nunca se desenvolveu quando os britânicos se moveram para posições de bloqueio. Eles receberam uma pequena vitória quando Wellesley ordenou que sua cavalaria os atacasse. Avançando, os cavaleiros foram parados por uma ravina escondida que lhes custou cerca de metade da força. Continuando, eles foram facilmente repelidos pelos franceses. Com os ataques derrotados, Joseph decidiu se aposentar do campo, apesar dos pedidos de seus subordinados para renovar a batalha.

Batalha de Talavera - Consequências:

Os combates em Talavera custaram a Wellesley e os espanhóis cerca de 6.700 mortos e feridos (baixas britânicas: 801 mortos, 3.915 feridos, 649 desaparecidos), enquanto os franceses sofreram 761 mortos, 6.301 feridos e 206 desaparecidos. Permanecendo em Talavera após a batalha devido à falta de suprimentos, Wellesley ainda esperava que o avanço em Madri pudesse ser retomado. Em 1º de agosto, ele soube que Soult estava operando na retaguarda. Acreditando que Soult tinha apenas 15.000 homens, Wellesley se virou e marchou para lidar com o marechal francês. Quando soube que Soult tinha 30.000 homens, Wellesley recuou e começou a se retirar em direção à fronteira portuguesa. Embora a campanha tenha falhado, Wellesley foi criado visconde Wellington de Talavera por seu sucesso no campo de batalha.

Fontes Selecionadas