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Guerras Napoleônicas: Arthur Wellesley, Duque de Wellington

Guerras Napoleônicas: Arthur Wellesley, Duque de Wellington


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Arthur Wellesley nasceu em Dublin, Irlanda, no final de abril ou início de maio de 1769, e foi o quarto filho de Garret Wesley, conde de Mornington e sua esposa Anne. Embora inicialmente tenha sido educado localmente, Wellesley frequentou Eton (1781-1784), antes de receber uma educação adicional em Bruxelas, Bélgica. Depois de um ano na Academia Real Francesa de Equitação, ele retornou à Inglaterra em 1786. Como a família tinha pouco dinheiro, Wellesley foi encorajado a seguir uma carreira militar e pôde usar conexões com o duque de Rutland para garantir a comissão de uma alferes. no Exército.

Servindo como ajudante de campo do Lord Tenente da Irlanda, Wellesley foi promovido a tenente em 1787. Enquanto servia na Irlanda, ele decidiu entrar para a política e foi eleito para a Câmara dos Comuns da Irlanda, representando Trim em 1790. Promovido ao capitão um ano depois, ele se apaixonou por Kitty Packenham e procurou a mão dela em casamento em 1793. Sua oferta foi recusada pela família dela e Wellesley eleito para se concentrar novamente em sua carreira. Como tal, ele comprou a comissão de um major no 33º Regimento de Pés antes de comprar a tenente coronel em setembro de 1793.

Primeiras campanhas de Arthur Wellesley e Índia

Em 1794, o regimento de Wellesley recebeu ordens de se juntar à campanha do duque de York na Flandres. Parte das guerras revolucionárias francesas, a campanha foi uma tentativa das forças da coalizão de invadir a França. Participando da Batalha de Boxtel em setembro, Wellesley ficou horrorizado com a fraca liderança e organização da campanha. Retornando à Inglaterra no início de 1795, ele foi promovido a coronel um ano depois. Em meados de 1796, seu regimento recebeu ordens de navegar para Calcutá, na Índia. Chegando em fevereiro seguinte, Wellesley foi acompanhado em 1798 por seu irmão Richard, que fora nomeado governador-geral da Índia.

Com o início da Quarta Guerra Anglo-Mysore, em 1798, Wellesley participou da campanha para derrotar o sultão de Mysore, Tipu Sultan. Com bom desempenho, ele desempenhou um papel fundamental na vitória na Batalha de Seringapatam, em abril-maio ​​de 1799. Servindo como governador local após o triunfo britânico, Wellesley foi promovido a general de brigada em 1801. Elevado ao general de brigada um ano depois, ele liderou as forças britânicas à vitória na Segunda Guerra Anglo-Maratha. Aprimorando suas habilidades no processo, ele derrotou gravemente o inimigo em Assaye, Argaum e Gawilghur.

Voltando para casa

Por seus esforços na Índia, Wellesley foi cavaleiro em setembro de 1804. Ao voltar para casa em 1805, participou da fracassada campanha anglo-russa ao longo do Elba. Mais tarde naquele ano, e devido ao seu novo status, ele foi autorizado pelos Packenhams a se casar com Kitty. Eleito para o Parlamento de Rye em 1806, mais tarde foi nomeado conselheiro particular e nomeado Secretário-Chefe da Irlanda. Participando da expedição britânica à Dinamarca em 1807, ele liderou as tropas à vitória na Batalha de Køge, em agosto. Promovido ao tenente-general em abril de 1808, ele aceitou o comando de uma força destinada a atacar as colônias espanholas na América do Sul.

Para Portugal

Partindo em julho de 1808, a expedição de Wellesley foi dirigida à Península Ibérica para ajudar Portugal. Ao desembarcar, derrotou os franceses em Roliça e Vimeiro em agosto. Após o último compromisso, ele foi substituído no comando pelo general Sir Hew Dalrymple, que concluiu a Convenção de Sintra com os franceses. Isso permitiu que o exército derrotado retornasse à França com sua pilhagem com a Royal Navy fornecendo transporte. Como resultado desse acordo indulgente, Dalrymple e Wellesley foram convocados para a Grã-Bretanha para enfrentar um Tribunal de Inquérito.

A Guerra Peninsular

De frente para o conselho, Wellesley foi liberado, pois havia assinado o armistício preliminar apenas sob ordem. Defendendo um retorno a Portugal, ele pressionou o governo, mostrando que era uma frente na qual os britânicos poderiam efetivamente combater os franceses. Em abril de 1809, Wellesley chegou a Lisboa e começou a se preparar para novas operações. Na ofensiva, ele derrotou o marechal Jean-de-Dieu Soult na Segunda Batalha do Porto em maio e pressionou a Espanha para se unir às forças espanholas sob o comando do general Gregorio García de la Cuesta.

Derrotando um exército francês em Talavera em julho, Wellesley foi forçado a se retirar quando Soult ameaçou cortar suas linhas de suprimentos para Portugal. Sem suprimentos e cada vez mais frustrado por Cuesta, ele se retirou para o território português. Em 1810, forças francesas reforçadas sob o marechal André Masséna invadiram Portugal, forçando Wellesley a recuar atrás das formidáveis ​​Linhas de Torres Vedras. Como Masséna foi incapaz de romper as linhas, um impasse se seguiu. Depois de permanecer em Portugal por seis meses, os franceses foram forçados a recuar no início de 1811 devido a doenças e fome.

Avançando de Portugal, Wellesley sitiou Almeida em abril de 1811. Avançando em auxílio da cidade, Masséna o encontrou na Batalha de Fuentes de Oñoro, no início de maio. Conquistando uma vitória estratégica, Wellesley foi promovido a general em 31 de julho. Em 1812, ele se mudou contra as cidades fortificadas de Ciudad Rodrigo e Badajoz. Atacando a primeira em janeiro, Wellesley garantiu a segunda após uma luta sangrenta no início de abril. Indo mais fundo na Espanha, ele obteve uma vitória decisiva sobre o marechal Auguste Marmont na batalha de Salamanca, em julho.

Vitória na Espanha

Por seu triunfo, ele foi feito Earl, então marquês de Wellington. Mudando para Burgos, Wellington não conseguiu tomar a cidade e foi forçado a recuar de volta para Ciudad Rodrigo naquele outono, quando Soult e Marmont uniram seus exércitos. Em 1813, ele avançou para o norte de Burgos e mudou sua base de suprimentos para o Santander. Essa medida forçou os franceses a abandonar Burgos e Madri. Ao flanquear as linhas francesas, ele esmagou o inimigo em retirada na Batalha de Vitória, em 21 de junho. Em reconhecimento a isso, ele foi promovido a marechal de campo. Perseguindo os franceses, sitiou San Sebastián em julho e derrotou Soult nos Pirineus, Bidassoa e Nivelle. Invadindo a França, Wellington levou Soult de volta depois de vitórias no Nive e Orthez, antes de cercar o comandante francês em Toulouse no início de 1814. Depois de combates sangrentos, Soult, depois de saber da abdicação de Napoleão, concordou com um armistício.

Os Cem Dias

Elevado ao duque de Wellington, ele serviu primeiro como embaixador na França antes de se tornar o primeiro plenipotenciário do Congresso de Viena. Com a fuga de Napoleão de Elba e o subsequente retorno ao poder em fevereiro de 1815, Wellington correu para a Bélgica para assumir o comando do exército aliado. Lutando com os franceses em Quatre Bras em 16 de junho, Wellington se retirou para uma cordilheira perto de Waterloo. Dois dias depois, Wellington e o marechal de campo Gebhard von Blücher derrotaram decisivamente Napoleão na batalha de Waterloo.

Mais tarde na vida

Com o fim da guerra, Wellington voltou à política como mestre-geral da ordenança em 1819. Oito anos depois, ele foi nomeado comandante-chefe do exército britânico. Cada vez mais influente com os conservadores, Wellington tornou-se primeiro-ministro em 1828. Embora conservadoramente conservador, ele defendia e concedia a emancipação católica. Cada vez mais impopular, seu governo caiu após apenas dois anos. Mais tarde, serviu como secretário e ministro das Relações Exteriores sem carteira nos governos de Robert Peel. Aposentado da política em 1846, ele manteve sua posição militar até sua morte.

Wellington morreu no castelo de Walmer em 14 de setembro de 1852, depois de sofrer um derrame. Após um funeral de estado, ele foi enterrado na Catedral de São Paulo, em Londres, perto do outro herói britânico das Guerras Napoleônicas, o vice-almirante Lord Horatio Nelson.