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O valor dos mercados agrícolas

O valor dos mercados agrícolas

Nos mercados de agricultores, agricultores locais, produtores e outros produtores ou fornecedores de alimentos se reúnem para vender seus produtos diretamente ao público.

O que você pode comprar em um mercado de agricultores

Normalmente, todos os produtos vendidos no mercado de agricultores foram cultivados, criados, capturados, fabricados, em conserva, enlatados, cozidos, secos, defumados ou processados ​​pelos agricultores e fornecedores locais que os estão vendendo.

Os mercados de agricultores freqüentemente apresentam frutas e vegetais locais que são cultivados de forma natural ou orgânica, carne de animais alimentados com pasto e criados humanamente, queijos artesanais, ovos e aves de aves domésticas, além de produtos de herança e raças de animais e pássaros. Alguns mercados de agricultores também apresentam produtos não alimentícios, como flores frescas, produtos de lã, roupas e brinquedos.

Os benefícios dos mercados agrícolas

Como o nome indica, um mercado de agricultores oferece aos pequenos agricultores a oportunidade de comercializar seus produtos, incubar seus negócios e complementar sua renda. Cada vez mais, no entanto, os mercados de agricultores também estão ajudando a criar economias locais robustas e comunidades mais vibrantes, levando compradores a áreas centrais negligenciadas há muito tempo e outros centros tradicionais de varejo.

Você não precisa ser um locavore para apreciar um bom mercado de agricultores. Os mercados de agricultores não apenas oferecem aos consumidores a oportunidade de consumir alimentos frescos e cultivados localmente, mas também oferecem aos produtores e consumidores a oportunidade de se conhecerem em nível pessoal.

Os mercados de agricultores também facilitam a tomada de decisões ecologicamente conscientes. Sabemos que algumas práticas agrícolas podem levar à poluição de nutrientes ou ao uso de pesticidas nocivos; os mercados de agricultores nos dão a oportunidade de descobrir como os agricultores cultivam nossos alimentos e de tomar decisões dos consumidores consistentes com nossos valores. Além disso, os itens que compramos não foram transportados por centenas ou mesmo milhares de quilômetros, nem foram criados para durar mais do que para o sabor ou a densidade de nutrientes.

Michael Pollan, em um ensaio que ele escreveu para The New York Review of Books, observou a influência social e cultural dos mercados de agricultores:

"Os mercados dos agricultores estão prosperando, com mais de cinco mil pontos fortes, e há muito mais acontecendo neles do que a troca de dinheiro por comida", escreveu Pollan. "Alguém está coletando assinaturas em uma petição. Alguém está tocando música. As crianças estão por toda parte, experimentando produtos frescos, conversando com agricultores. Amigos e conhecidos param para conversar. Um sociólogo calculou que as pessoas têm dez vezes mais conversas no mercado dos agricultores. social e sensualmente, o mercado dos agricultores oferece um ambiente extraordinariamente rico e atraente. Alguém que compra comida aqui pode estar agindo não apenas como consumidor, mas também como vizinho, cidadão, pai ou mãe. Em muitas cidades e vilas, os mercados de agricultores assumiram (e não pela primeira vez) a função de uma animada nova praça pública ".

Para encontrar um mercado de agricultores perto de você

Entre 1994 e 2013, o número de mercados de agricultores nos Estados Unidos mais do que quadruplicou. Hoje, existem mais de 8.000 mercados de agricultores operando em todo o país. Para encontrar os mercados de agricultores mais próximos, consulte Como encontrar seus mercados locais de agricultores e siga uma das cinco dicas fáceis. Para escolher um mercado diante de várias opções, leia a missão e as regras da organização. Um número crescente de mercados permite apenas fornecedores dentro de um raio específico e outros proíbem a revenda de produtos comprados em outros lugares. Essas regras garantem que você compre alimentos realmente locais cultivados pela pessoa que os vende para você.