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Não há dois flocos de neve iguais - verdadeiro ou falso

Não há dois flocos de neve iguais - verdadeiro ou falso

Você provavelmente já foi informado de que não há dois flocos de neve iguais - cada um é tão individual quanto uma impressão digital humana. No entanto, se você teve a chance de examinar de perto os flocos de neve, alguns cristais de neve se parecem com outros. Qual é a verdade? Depende de quão bem você olha. Para entender por que há uma disputa sobre a semelhança dos flocos de neve, comece entendendo como os flocos de neve funcionam.

Como os flocos de neve se formam

Flocos de neve são cristais de água, que tem a fórmula química H2O. Há várias maneiras pelas quais as moléculas de água podem se unir e se acumular, dependendo da temperatura, pressão do ar e concentração de água na atmosfera (umidade). Geralmente as ligações químicas na molécula de água ditam a forma tradicional do floco de neve de 6 lados. Quando um cristal começa a se formar, ele usa a estrutura inicial como base para formar galhos. Os galhos podem continuar a crescer ou podem derreter e reformar, dependendo das condições.

Por que dois flocos de neve podem ter a mesma aparência

Como um grupo de flocos de neve caindo ao mesmo tempo se forma em condições semelhantes, há uma chance decente se você observar flocos de neve suficientes, dois ou mais terão a mesma aparência a olho nu ou sob um microscópio óptico. Se você comparar cristais de neve nos estágios iniciais ou na formação, antes que eles tenham chance de se ramificar muito, as chances de que dois deles se pareçam são altas. O cientista da neve Jon Nelson, da Universidade Ritsumeikan, em Kyoto, Japão, diz que os flocos de neve mantidos entre -13ºC e -11ºC mantêm essas estruturas simples por um longo tempo e podem cair na Terra, onde seria difícil dizer a eles. além de apenas olhar para eles.

Embora muitos flocos de neve sejam estruturas ramificadas de seis lados (dendritos) ou placas hexagonais, outros cristais de neve formam agulhas, que basicamente se parecem muito. Agulhas formam entre 21 ° F e 25 ° F e às vezes atingem o solo intacto. Se você considera agulhas e colunas de neve como "flocos" de neve, você tem exemplos de cristais parecidos.

Por que não há dois flocos de neve iguais

Embora os flocos de neve pareçam iguais, no nível molecular, é quase impossível que dois sejam iguais. Há múltiplas razões para isto:

  • A água é produzida a partir de uma mistura de isótopos de hidrogênio e oxigênio. Esses isótopos têm propriedades ligeiramente diferentes entre si, alterando a estrutura cristalina formada usando-os. Enquanto os três isótopos naturais de oxigênio não afetam significativamente a estrutura cristalina, os três isótopos de hidrogênio são distintamente diferentes. Cerca de 1 em 3.000 moléculas de água contém o isótopo de hidrogênio deutério. Mesmo que um floco de neve contenha o mesmo número de átomos de deutério que outro floco de neve, eles não ocorrerão exatamente nos mesmos lugares nos cristais.
  • Os flocos de neve são compostos de tantas moléculas, é improvável que dois flocos de neve tenham exatamente o mesmo tamanho. O cientista da neve Charles Knight, do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica de Boulder, Colorado, estima que cada cristal de neve contém cerca de 10.000.000.000.000.000.000 de moléculas de água. O número de maneiras pelas quais essas moléculas podem se organizar é quase infinito.
  • Cada floco de neve é ​​exposto a condições ligeiramente diferentes; portanto, mesmo que você comece com dois cristais idênticos, eles não serão os mesmos que cada um no momento em que atingirem a superfície. É como comparar gêmeos idênticos. Eles podem compartilhar o mesmo DNA, mas são diferentes um do outro, principalmente com o passar do tempo e têm experiências únicas.
  • Cada floco de neve se forma em torno de uma pequena partícula, como um pó de poeira ou partículas de pólen. Como a forma e o tamanho do material de partida não são os mesmos, os flocos de neve nem começam da mesma forma.

Para resumir, é justo dizer que, às vezes, dois flocos de neve são parecidos, especialmente se forem de formas simples, mas se você examinar dois flocos de neve com bastante atenção, cada um será único.