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Qual inseto faz o maior enxame?

Qual inseto faz o maior enxame?

Enxames de abelhas, enxames de formigas, enxames de cupins e até enxames de mosquitos. Mas nenhum desses insetos que pululam chega perto de manter o recorde mundial de maior enxame. Qual inseto faz o maior enxame?

Não é nem perto - os gafanhotos formam o maior enxame de qualquer outro inseto do mundo. Gafanhotos migratórios são gafanhotos de chifres curtos que passam por fases de gregário. Quando os recursos se tornam escassos para uma população superlotada de gafanhotos, eles se movem em massa para encontrar comida e uma pequena sala de "cotovelo".

Quão grande é um enxame de gafanhotos? Os enxames de gafanhotos podem numerar centenas de milhões, com densidades de até 500 toneladas de gafanhotos por milha quadrada. Imagine o chão coberto de gafanhotos tão espesso que você não pode andar sem pisar neles, e o céu tão cheio de gafanhotos que você não pode ver o sol. Juntos, esse exército maciço pode marchar centenas de quilômetros, consumindo todas as últimas folhas e folhas de grama em seu caminho.

Segundo a Bíblia, Jeová usou um enxame de gafanhotos para convencer o Faraó a deixar os hebreus livres. Os gafanhotos foram a oitava das dez pragas sofridas pelos egípcios.

"Se você recusar deixar meu povo ir, eis que amanhã trarei gafanhotos em seu país, e eles cobrirão a face da terra, para que ninguém possa vê-la. E eles comerão o que lhe resta depois da saraiva, e eles comerão todas as suas árvores que crescem no campo, e encherão suas casas e as casas de todos os seus servos e de todos os egípcios, como nem seus pais nem avós viram desde o dia eles vieram à terra até hoje. "
Êxodo 10: 4-6

Nos dias modernos, o recorde para o maior enxame vai para os gafanhotos do deserto, Schistocerca gregaria. Em 1954, uma série de 50 enxames de gafanhotos do deserto invadiu o Quênia. Os pesquisadores usaram aviões para sobrevoar a invasão de gafanhotos e fizeram estimativas no solo para colocar o enxame no contexto numérico.

O maior dos 50 enxames de gafanhotos quenianos cobriu 200 quilômetros quadrados e envolveu cerca de 10 bilhões de gafanhotos individuais. No total, 100.000 toneladas de gafanhotos caíram sobre esta nação africana em 1954, cobrindo uma área total de 1000 quilômetros quadrados. Cerca de 50 bilhões de gafanhotos devoraram a flora do Quênia.

Fontes

  • Walker, T.J., ed. 2001. Livro de Registros de Insetos da Universidade da Flórida, 2001. //entomology.ifas.ufl.edu/walker/ufbir/.
  • The Handy Bug Answer Book, Dr. Gilbert Waldbauer, 2005.


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