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O que é poluição da água?

O que é poluição da água?

Poluição da água é quando a água contém contaminantes. No contexto da ciência ambiental, um contaminante é geralmente uma substância que pode ser prejudicial a seres vivos, como plantas ou animais. Os contaminantes ambientais podem ser o resultado da atividade humana, por exemplo, um subproduto da fabricação. No entanto, eles também podem ocorrer naturalmente, como isótopos radioativos, sedimentos ou resíduos de animais.

Devido à generalidade do conceito de poluição, podemos assumir que as águas poluídas já existiam antes mesmo de os seres humanos estarem aqui. Por exemplo, uma mola pode ter altos níveis de enxofre ou um riacho com uma carcaça não seria adequado para outros animais beberem. No entanto, o número de córregos, rios e lagos poluídos se multiplicou rapidamente à medida que a população humana aumentou, as práticas agrícolas se intensificaram e o desenvolvimento industrial se espalhou.

Fontes Importantes de Poluição

Várias atividades humanas levam à poluição da água, prejudicial à vida aquática, estética, recreação e saúde humana. As principais fontes de poluição podem ser organizadas em algumas categorias:

  • Uso da terra. Temos um forte impacto sobre a terra: cortamos florestas, aramos prados, construímos casas, pavimentamos estradas. As atividades de uso da terra interceptam o ciclo da água durante eventos de precipitação e derretimento da neve. À medida que a água flui sobre a terra e entra em riachos, ela capta qualquer coisa pequena o suficiente para ser levada. A vegetação faz um trabalho importante de conter componentes orgânicos e minerais do solo, mas limpar a vegetação significa que muitas substâncias entram em córregos, rios, zonas úmidas e lagos, onde se tornam contaminantes.
  • Superfícies impermeáveis. A maioria das superfícies artificiais não pode absorver a água como o solo e as raízes. Telhados, estacionamentos e estradas pavimentadas permitem que a chuva e o escoamento da neve fluam com grande velocidade e volume, captando metais pesados, óleos, sal de estrada e outros contaminantes. Caso contrário, os poluentes teriam sido absorvidos pelo solo e pela vegetação, onde seriam decompostos naturalmente. Em vez disso, eles se concentram na água do escoamento, sobrecarregando a capacidade das correntes para processá-las.
  • Agricultura. Práticas agrícolas comuns, como expor os solos aos elementos, usar fertilizantes e pesticidas e concentrar o gado, contribuem rotineiramente para a poluição da água. O escoamento de nutrientes, principalmente fósforo e nitratos, leva à proliferação de algas e outros problemas. A má gestão de solos agrícolas e animais também pode levar a uma erosão significativa do solo. O solo captado pela chuva entra em riachos onde se torna poluição de sedimentos, com conseqüências prejudiciais à vida aquática.
  • Mineração. Os rejeitos de minas são as pilhas de rochas descartadas após a remoção da parte valiosa do minério. Os rejeitos podem lixiviar as águas superficiais e subterrâneas de grandes quantidades de contaminantes, alguns ocorrendo naturalmente nas rochas residuais, outros um produto dos métodos de processamento de minério. Às vezes, os subprodutos da mineração são armazenados em represas como lama ou lodo (por exemplo, cinzas de carvão), e a falha das barragens que retêm essas lagoas artificiais pode levar a desastres ambientais. As minas de carvão abandonadas são uma fonte notória de drenagem ácida de minas: a água em minas inundadas e em contato com os rejeitos de minas às vezes oxida rochas contendo enxofre e fica extremamente ácida.
  • Fabricação. As atividades industriais são uma importante fonte de poluição da água. No passado, os resíduos líquidos eram despejados diretamente nos rios ou colocados em barris de resíduos tóxicos que eram enterrados em algum lugar. Esses barris se deterioraram e vazaram, resultando em locais fortemente contaminados com os quais ainda estamos lidando hoje. Nos Estados Unidos, os regulamentos agora limitam severamente essas práticas, notadamente a Lei da Água Limpa de 1972, a Lei de Recuperação da Conservação de Recursos de 1976 e a Lei Superfund de 1980. A liberação de materiais tóxicos em instalações industriais continua, em níveis abaixo dos limites regulamentares , ou simplesmente ilegalmente. Além disso, derramamentos acidentais ocorrem com muita freqüência - por exemplo, com o recente derramamento MCHM da Virgínia Ocidental. Nos países em desenvolvimento, a poluição de fontes industriais ainda é generalizada e perigosa para a saúde humana e do ecossistema.
  • Setor de energia. A extração e o transporte de combustíveis fósseis, principalmente petróleo, são propensos a derramamentos que podem ter efeitos duradouros nos sistemas aquáticos. Além disso, as usinas a carvão liberam grandes quantidades de dióxido de enxofre e óxidos de nitrogênio no ar. Quando esses contaminantes se dissolvem na água da chuva e entram nas vias navegáveis, acidificam significativamente os rios e lagos. As usinas de carvão também emitem mercúrio, um metal pesado muito tóxico, poluindo lagos em todo o mundo e tornando o peixe inseguro para comer. A produção de eletricidade através da energia hidrelétrica produz muito menos poluição, mas ainda tem alguns efeitos deletérios nos ecossistemas aquáticos.
  • Práticas domésticas. Existem inúmeras ações que podemos tomar todos os dias para evitar a poluição da água: evitar pesticidas no gramado, diminuir o escoamento da água da chuva, coletar resíduos de animais de estimação, descartar adequadamente produtos químicos e medicamentos domésticos, evitar produtos com microesferas, cuidar de vazamentos de óleo no cortador de grama ou no carro, o tanque séptico mantido e inspecionado.
  • Thrash. Muito lixo persiste no meio ambiente e a matéria plástica se decompõe em microplásticos prejudiciais.

Os contaminantes são sempre uma substância?

Nem sempre. Por exemplo, usinas nucleares usam grandes quantidades de água para resfriar o gerador de vapor pelo reator e usadas para girar as turbinas. A água quente é então liberada de volta ao rio do qual foi bombeada, criando uma pluma quente que afeta a vida aquática a jusante.