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Sobre o que é a controvérsia do Kennewick Man?

Sobre o que é a controvérsia do Kennewick Man?

A notícia de Kennewick Man é uma das mais importantes histórias de arqueologia dos tempos modernos. A descoberta de Kennewick Man, a grande quantidade de confusão pública sobre o que ele representa, a tentativa do governo federal de resolver o caso fora do tribunal, o processo apresentado por cientistas, as objeções levantadas pela comunidade nativa americana, as decisões do tribunal e , eventualmente, a análise dos restos; todas essas questões afetaram como cientistas, nativos americanos e os órgãos governamentais federais conduzem o trabalho e como esse trabalho é examinado pelo público.
Esta série foi iniciada em 1998, após o programa de notícias Sixty Minutes contar a história em um segmento de 12 minutos. Normalmente, doze minutos são generosos para uma história de arqueologia, mas essa não é uma história de arqueologia "normal".

A descoberta do homem de Kennewick

Em 1996, houve uma regata no rio Columbia, perto de Kennewick, no estado de Washington, no extremo noroeste dos Estados Unidos. Dois fãs desembarcaram para ter uma boa visão da corrida e, nas águas rasas na beira do banco, encontraram um crânio humano. Eles levaram o crânio ao médico legista do condado, que o passou ao arqueólogo James Chatters. Conversadores e outros foram para a Columbia e recuperaram um esqueleto humano quase completo, com um rosto comprido e estreito, sugerindo uma pessoa de descendência européia. Mas o esqueleto era confuso para Chatters; ele percebeu que os dentes não tinham cáries e, para um homem de 40 a 50 anos (os estudos mais recentes sugerem que ele tinha mais de trinta anos), os dentes estavam extremamente triturados. As cáries são o resultado de uma dieta baseada em milho (ou com açúcar); o dano causado pela moagem geralmente resulta do grão na dieta. A maioria das pessoas modernas não tem areia na comida, mas consome açúcar de alguma forma e também tem cáries. E Chatters viu um ponto de projétil embutido na pélvis direita, um ponto em cascata, normalmente datado entre 5.000 e 9.000 anos antes do presente. Ficou claro que o ponto havia chegado enquanto o indivíduo estava vivo; a lesão no osso havia cicatrizado parcialmente. Os tagarelas enviaram um pouco do osso para serem datados de radiocarbono. Imagine seu espanto quando ele recebeu a data de radiocarbono há mais de 9.000 anos atrás.
Esse trecho do rio Columbia é mantido pelo Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos; esse mesmo trecho do rio é considerado pela tribo Umatilla (e cinco outras) como parte de sua terra natal tradicional. De acordo com a Lei de Sepulturas e Repatriação dos Nativos Americanos, sancionada pelo presidente George H. W. Bush em 1990, se restos humanos forem encontrados em terras federais e sua afiliação cultural puder ser estabelecida, os ossos deverão ser devolvidos à tribo afiliada. Os Umatillas fizeram uma reivindicação formal aos ossos; o Corpo do Exército concordou com sua reivindicação e iniciou o processo de repatriação.
 

Perguntas não resolvidas

Mas o problema do homem de Kennewick não é tão simples; ele representa parte de um problema que os arqueólogos ainda precisam resolver. Nos últimos trinta anos, mais ou menos, acreditamos que o povoamento do continente americano ocorreu cerca de 12.000 anos atrás, em três ondas separadas, de três partes distintas do mundo. Mas evidências recentes começaram a indicar um padrão de assentamento muito mais complicado, um fluxo constante de pequenos grupos de diferentes partes do mundo e provavelmente um pouco mais cedo do que imaginávamos. Alguns desses grupos viveram, outros podem ter morrido. Nós simplesmente não sabemos e Kennewick Man foi considerado uma peça muito importante do quebra-cabeça para os arqueólogos deixarem que ele não fosse analisado sem luta. Oito cientistas processaram o direito de estudar os materiais de Kennewick antes de serem enterrados. Em setembro de 1998, um julgamento foi alcançado e os ossos foram enviados para um museu em Seattle na sexta-feira, 30 de outubro, para serem estudados. Isso não foi o fim, é claro. Foi preciso um prolongado debate jurídico até os pesquisadores terem acesso aos materiais Kennewick Man em 2005, e os resultados finalmente começaram a chegar ao público em 2006.

As batalhas políticas sobre o homem de Kennewick foram enquadradas em grande parte por pessoas que querem saber a que "raça" ele pertence. No entanto, a evidência refletida nos materiais de Kennewick é mais uma prova de que raça não é o que pensamos que é. O homem de Kennewick e a maioria dos materiais esqueléticos humanos paleo-indianos e arcaicos que descobrimos até hoje não são "indianos" nem "europeus". Eles não se encaixam em QUALQUER categoria que definimos como "raça". Esses termos não têm sentido na pré-história há 9.000 anos - e, de fato, se você quer saber a verdade, NÃO há definições científicas claras de "raça".