Interessante

O que é geologia?

O que é geologia?

O que é geologia? É o estudo da Terra, suas substâncias, formas, processos e história. Existem vários componentes diferentes que os geólogos estudam em relação a este campo fascinante.

Minerais

Os minerais são sólidos inorgânicos naturais com uma composição consistente. Cada mineral também possui um arranjo único de átomos, expresso em sua forma de cristal (ou hábito) e sua dureza, fratura, cor e outras propriedades. Substâncias naturais orgânicas, como petróleo ou âmbar, não são chamadas de minerais.

Minerais de excepcional beleza e durabilidade são chamados de pedras preciosas (assim como algumas pedras). Outros minerais são fontes de metais, produtos químicos e fertilizantes. O petróleo é uma fonte de energia e matérias-primas químicas. Todos estes são descritos como recursos minerais.

Rochas

Rochas são misturas sólidas de pelo menos um mineral. Enquanto os minerais têm cristais e fórmulas químicas, as rochas têm texturas e composições minerais. Nessa base, as rochas são divididas em três classes, refletindo três ambientes: ígnea rochas vêm de um derretimento quente, sedimentar rochas da acumulação e sepultamento de sedimentos, metamórfico rochas de alterar outras rochas por calor e pressão. Essa classificação aponta para uma Terra ativa que circula matéria através das três classes de rochas, na superfície e no subsolo, no que é chamado de ciclo das rochas.

As rochas são importantes como fontes econômicas de minérios de minerais úteis. O carvão é uma rocha que é uma fonte de energia. Outros tipos de rochas são úteis como pedra de construção, brita e matéria-prima para concreto. Outros ainda servem para a fabricação de ferramentas, desde as facas de pedra de nossos ancestrais pré-humanos até o giz usado pelos artistas hoje em dia. Todos esses também são considerados recursos minerais.

Fósseis

Os fósseis são sinais de seres vivos que são encontrados em muitas rochas sedimentares. Podem ser impressões de um organismo, moldes nos quais os minerais substituíram suas partes do corpo ou até restos de sua substância real. Os fósseis também incluem trilhas, tocas, ninhos e outros sinais indiretos. Os fósseis e seus ambientes sedimentares são pistas vívidas sobre a antiga Terra e como era viver lá. Os geólogos compilaram um registro fóssil da vida antiga que se estende por centenas de milhões de anos ao passado.

Os fósseis têm valor prático porque mudam ao longo da coluna de rocha. A mistura exata de fósseis serve para identificar e correlacionar unidades de rochas em locais amplamente separados, mesmo na areia extraída dos furos. A escala de tempo geológico baseia-se quase inteiramente em fósseis suplementados com outros métodos de datação. Com ele, podemos comparar com confiança rochas sedimentares de qualquer parte do mundo. Os fósseis também são recursos, valiosos como atrações de museus e objetos de coleção, e seu comércio é cada vez mais regulamentado.

Formas de relevo, estruturas e mapas

Formas de relevo em toda a sua variedade são produtos do ciclo das rochas, construídas com rochas e sedimentos. Eles foram moldados pela erosão e outros processos. Formas de relevo dão testemunho dos ambientes que os construíram e alteraram no passado geológico, como as eras glaciais. De montanhas e corpos de água a cavernas a características esculpidas da praia e do fundo do mar, as formas de relevo são pistas da Terra abaixo delas.

A estrutura é uma parte importante do estudo de afloramentos rochosos. A maioria das partes da crosta terrestre é deformada, dobrada e dobrada até certo ponto. Os sinais geológicos disso - juntas, dobras, falhas, texturas de rochas e inconformidades - ajudam na avaliação da estrutura, assim como as medidas das inclinações e a orientação dos leitos de rochas. A estrutura na subsuperfície é importante para o abastecimento de água.

Os mapas geológicos são um banco de dados eficiente de informações geológicas sobre rochas, formas terrestres e estrutura.

Processos geológicos e perigos

Os processos geológicos conduzem o ciclo das rochas para criar formas de relevo, estruturas e fósseis. Eles incluem erosão, deposição, fossilização, falha, elevação, metamorfismo e vulcanismo.

Os riscos geológicos são expressões poderosas de processos geológicos. Deslizamentos de terra, erupções vulcânicas, terremotos, tsunamis, mudanças climáticas, inundações e impactos cósmicos são exemplos extremos de coisas comuns. Compreender os processos geológicos subjacentes é uma parte essencial da mitigação dos riscos geológicos.

Tectônica e História da Terra

Tectônica é atividade geológica em maior escala. Enquanto os geólogos mapeavam as rochas do mundo, desembaraçavam o registro fóssil e estudavam características e processos geológicos, eles começaram a levantar e responder perguntas sobre tectônica - o ciclo de vida de cadeias de montanhas e cadeias vulcânicas, movimentos de continentes, ascensão e queda do oceano e como o manto e o núcleo operam. A teoria das placas tectônicas, que explica a tectônica como os movimentos na pele quebrada externa da Terra, revolucionou a geologia, permitindo-nos estudar tudo na Terra em uma estrutura unificada.

A história da Terra é a história que os minerais, as rochas, os fósseis, as formas terrestres e as tectônicas contam. Estudos fósseis, em combinação com técnicas baseadas em genes, produzem uma história evolutiva consistente da vida na Terra. O éon fanerozóico (idade dos fósseis) dos últimos 550 milhões de anos é bem mapeado como um tempo de expansão da vida pontuado por extinções em massa. Os quatro bilhões de anos anteriores, o tempo pré-cambriano, estão sendo revelados como uma era de enormes mudanças na atmosfera, oceanos e continentes.

Geologia é civilização

A geologia é interessante como ciência pura, mas o professor Jim Hawkins, da Scripps Institution of Oceanography, diz às aulas algo ainda melhor: "Rochas são dinheiro!" O que ele quer dizer é que a civilização repousa sobre as rochas:

  • A sociedade depende de um bom suprimento de produtos da Terra.
  • Para cada estrutura que construímos, precisamos saber sobre o terreno em que ela se encontra.
  • Nossos alimentos e fibras vêm do solo, uma fina camada biogeoquímica de incrível complexidade.
  • A proteção contra riscos geológicos depende de nossa compreensão deles.