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O que é o El Nino?

O que é o El Nino?

Frequentemente responsabilizado por todo e qualquer clima fora do comum, o El Niño é um evento climático natural e a fase quente da oscilação do El Niño-Sul (ENSO) durante a qual as temperaturas da superfície do mar no Oceano Pacífico oriental e equatorial são mais quentes acima da média.

Quanto mais quente? Um aumento de 0,5 C ou mais nas temperaturas médias da superfície do mar, com duração de 3 meses seguidos, sugere o início de um episódio do El Niño.

Significado do Nome

El Niño significa "o menino", ou "criança do sexo masculino", em espanhol e refere-se a Jesus, o Menino Jesus. Vem de marinheiros sul-americanos, que em 1600 observaram as condições de aquecimento ao largo da costa peruana na época do Natal e deram o nome de Christ Child.

El Niño Happens

As condições de El Niño são causadas pelo enfraquecimento dos ventos alísios. Em circunstâncias normais, as operações conduzem as águas superficiais em direção ao oeste; mas quando estas morrem, permitem que as águas mais quentes do Pacífico ocidental se escoem para o leste, em direção às Américas.

Frequência, duração e intensidade dos episódios

Um grande evento do El Niño geralmente ocorre a cada 3 a 7 anos e dura vários meses por vez. Se as condições do El Niño aparecerem, elas devem começar a se formar em algum momento do final do verão, entre junho e agosto. Quando chegam, as condições atingem o pico de força de dezembro a abril e depois diminuem de maio a julho do ano seguinte. Os eventos são classificados como neutros, fracos, moderados ou fortes.

Os episódios mais fortes do El Niño ocorreram em 1997-1998 e 2015-2016.

Até o momento, o episódio de 1990-1995 é o mais duradouro já registrado.

O que El Niño significa para o seu tempo

Mencionamos que El Niño é um evento climático na atmosfera do oceano, mas como as águas mais quentes que a média no longínquo oceano tropical do Pacífico afetam o clima? Bem, essas águas mais quentes aquecem a atmosfera acima dela. Isso leva a um aumento do ar e da convecção. Esse excesso de aquecimento intensifica a circulação de Hadley, que, por sua vez, interrompe os padrões de circulação em todo o mundo, incluindo coisas como a posição da corrente de jato.

Dessa forma, o El Niño desencadeia um desvio de nossos padrões normais de clima e chuva, incluindo:

  • Condições mais úmidas que o normal ao longo da costa do Equador, noroeste do Peru, sul do Brasil, Argentina central e leste da África equatorial (durante os meses de dezembro, janeiro e fevereiro); e nos EUA inter-montanhosos e no Chile central (junho, julho e agosto).
  • Condições mais secas que o normal no norte da América do Sul, América Central e sul da África (dezembro, janeiro, fevereiro); e no leste da Austrália, Indonésia e Filipinas (junho, julho e agosto).
  • Condições mais quentes que o normal no sudeste da Ásia, sudeste da África, Japão, sul do Alasca e oeste / centro do Canadá, sudeste do Brasil e sudeste da Austrália (dezembro, janeiro e fevereiro); e ao longo da costa oeste da América do Sul e novamente no Brasil (junho, julho e agosto).
  • Condições mais frias que o normal ao longo da costa do Golfo dos EUA (dezembro, janeiro e fevereiro).

Previsão atual de El Niño

No outono de 2016, o El Niño está enfraquecido e terminou e um relógio La Niña está em vigor. (Isso significa simplesmente que as condições da atmosfera do oceano parecem favoráveis ​​para o desenvolvimento de La Niña.)

Para saber mais sobre La Niña (resfriamento da superfície do oceano no Pacífico tropical central e oriental), leia O que é La Niña