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O que é um site de superfície?

O que é um site de superfície?

Com o rápido desenvolvimento da indústria petroquímica em meados dos anos 20º século, e após mais de duzentos anos de atividades de mineração, os Estados Unidos têm um legado problemático de locais fechados e abandonados que contêm resíduos perigosos. O que acontece com esses sites e quem é responsável por eles?

Começa com o CERCLA

Em 1979, o presidente dos EUA, Jimmy Carter, propôs uma legislatura que acabou se tornando conhecida como Lei de Resposta Ambiental Completa, Compensação e Responsabilidade (CERCLA). O administrador da Agência de Proteção Ambiental (EPA) Douglas M. Costle pediu novos regulamentos para resíduos perigosos: "Uma erupção recente de incidentes resultantes de descarte inadequado de resíduos perigosos deixou tragicamente claro que práticas incorretas de gerenciamento de resíduos perigosos, tanto no passado quanto no presente, estão presentes. uma grave ameaça à saúde pública e ao meio ambiente ". O CERCLA foi aprovado em 1980 durante os últimos dias dos 96º Congresso. Notavelmente, o projeto foi apresentado por Edmund Muskie, um senador do Maine e ambientalista que se tornou secretário de Estado.

Então, o que são sites de superfície?

Se você nunca ouviu o termo CERCLA antes, é porque é mais frequentemente chamado pelo apelido, a Lei Superfund. A EPA descreve a Lei como fornecendo "um Superfundo Federal para limpar locais de resíduos perigosos não controlados ou abandonados, bem como acidentes, derramamentos e outras liberações de emergência de poluentes e contaminantes no meio ambiente".

Especificamente, CERCLA:

  • Regula locais fechados e abandonados que contêm resíduos perigosos.
  • Estabelece quem é responsável e deve ser responsável pela limpeza desses sites fechados (geralmente, são os proprietários, atuais ou anteriores).
  • Às vezes, nenhuma pessoa ou empresa pode ser responsabilizada pela limpeza do site. Nessas situações, a EPA financia as operações. Para realizar esses caros trabalhos de limpeza, a CERCLA cobra um imposto sobre a indústria de petróleo e química e estabeleceu um fundo fiduciário a ser utilizado (um "Superfundo", daí o nome).

A infraestrutura com falha pode ser desmontada, os reservatórios com vazamento drenados e os resíduos perigosos podem ser removidos e tratados fora do local. Planos de reparação também podem ser implementados para estabilizar ou tratar os resíduos e o solo ou a água contaminados no local.

Onde estão esses sites de superfície?

Em maio de 2016, havia 1328 sites Superfund distribuídos em todo o país, com 55 adicionais propostos para inclusão. No entanto, a distribuição dos sites nem sequer é agrupada em regiões fortemente industrializadas. Existem grandes concentrações de sites em Nova York, Nova Jersey, Massachusetts, New Hampshire e Pensilvânia. Em Nova Jersey, somente o município de Franklin possui 6 locais de Superfundo. Outros pontos quentes estão no Centro-Oeste e na Califórnia. Muitos dos locais ocidentais do Superfund são locais de mineração abandonados, em vez de fábricas fechadas. O EnviroMapper da EPA permite explorar todas as instalações permitidas pela EPA perto de sua casa, incluindo sites Superfund. Certifique-se de abrir o menu suspenso EnviroFacts e clique em sites Superfund. O EnviroMapper é uma ferramenta valiosa quando você procura sua nova casa.

Alguns tipos comuns de instalações do Superfund incluem instalações militares antigas, instalações nucleares, fábricas de produtos de madeira, fundições de metais, rejeitos de minas contendo metais pesados ​​ou drenagem ácida de minas, aterros e uma variedade de antigas fábricas.

Eles realmente são limpos?

Em maio de 2016, a EPA declarou que 391 sites foram removidos de sua lista do Superfund após a conclusão do trabalho de limpeza. Além disso, os trabalhadores haviam terminado a reabilitação de partes de 62 locais.

Alguns exemplos de sites de superfície

  • A Interstate Lead Company em Leeds, Alabama, operou uma fundição de chumbo e uma unidade de reciclagem de baterias de chumbo entre 1970 e 1992. As atividades da planta contribuíram para águas subterrâneas, águas superficiais e solo contaminadas. Desde sua inclusão na lista de locais do Superfundo em 1986, mais de 230.000 toneladas de solo contaminado foram removidas da planta, e estão sendo realizados esforços para descontaminar as águas subterrâneas.
  • Em Jacksonville, Flórida, os bairros residenciais foram contaminados por cinzas de um incinerador municipal próximo. As cinzas se misturavam no solo do quintal, levando consigo chumbo, arsênico, PAHs e dioxina. Até agora, 1.500 propriedades foram limpas, o que deve ter sido um processo bastante perturbador.
  • O site da Celotex Corporation em Chicago também está localizado em uma área residencial, onde 70 anos de processamento de alcatrão de carvão levaram a pátios fortemente contaminados. Aqui, os PAHs muito perigosos são problemáticos e foram encontrados a 6 metros abaixo da superfície. O site principal da Celotex foi limpo e transformado em um parque recreativo comunitário, entre outras coisas, campos esportivos, um parque de skate e jardins comunitários.
  • O Savannah River Site é uma unidade de pesquisa e produção nuclear do Departamento de Energia da costa sul da Carolina do Sul. As atividades anteriores de produção de armas nucleares levaram à contaminação do solo e da água por materiais radioativos e outros produtos químicos nocivos. Uma variedade de medidas de limpeza foi tomada, incluindo o fechamento de reatores nucleares, o fechamento de lixões de resíduos radioativos e a remoção do solo. Em alguns lugares, o vapor de alta pressão foi direcionado para o subsolo para remover os poluentes. Hoje, uma pesquisa significativa sobre conservação da biodiversidade é realizada nas áreas úmidas e florestas do local do rio Savannah.
  • A Anaconda Copper Mining Company processou cobre no Deer Lodge Valley, Montana, por quase um século. O resultado são 300 milhas quadradas de rejeitos contendo arsênico, cobre, cádmio, chumbo e zinco e o famoso poço de Berkeley. A empresa acabou sendo vendida e o novo proprietário, Atlantic Richfield Company (agora subsidiária da BP), agora é responsável pelas grandes operações de limpeza.
  • O maior local de contaminação residencial por chumbo no país é o Omaha Lead Superfund Site, em Nebraska. O solo contaminado com chumbo cobre 27 milhas quadradas de área urbana (para um total de 40.000 propriedades), resultado de operações de fundição de chumbo ao longo do rio Missouri. A EPA foi chamada para assistência em 1998, quando se descobriu que as crianças eram frequentemente diagnosticadas com níveis elevados de chumbo no sangue. Até agora, mais de 12.000 jardas foram reparadas, geralmente escavando o solo contaminado e substituindo-o por um aterro limpo.