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O que são Gallnippers?

O que são Gallnippers?

Manchetes sensacionais sugerem que insetos gigantes chamados pinças estão invadindo a Flórida. Esses mosquitos enormes atacam as pessoas e suas picadas realmente doem. Se você mora ou passa férias na Flórida, deveria se preocupar? O que são garimpeiros e o que você pode fazer para se proteger deles?

Sim, Gallnippers são mosquitos

Qualquer pessoa que mora na Flórida há algum tempo, sem dúvida, ouviu falar dos temidos garimpeiros, apelido dado Psorophora ciliata muito tempo atras. Alguns os chamam de garimpeiros de pernas desgrenhadas, enquanto os adultos carregam escamas de penas nas patas traseiras. A Sociedade Entomológica da América não os aprovou como nomes comuns oficiais, mas esses apelidos persistem em lendas e canções folclóricas.

Primeiro, os fatos sobre pinças. Sim, o mosquito em questão - Psorophora ciliata - é uma espécie extraordinariamente grande (você pode ver fotos de pinças de baleia no Bugguide). Eles medem uma boa meia polegada de comprimento quando adultos. Psorophora ciliata de fato, tem a reputação de ser agressivo, com preferência pelo sangue humano (ou pelo menos de mamíferos maiores). Os mosquitos machos são perfeitamente inofensivos, preferindo flores à carne quando chega a hora de se alimentar. As fêmeas precisam de uma refeição de sangue para desenvolver seus ovos, e Psorophora ciliata as fêmeas causam uma mordida surpreendentemente dolorosa.

Gallnippers são nativos da Flórida

Esses mosquitos "gigantes" não estão invadindo a Flórida; Psorophora ciliata é uma espécie nativa que habita grande parte do leste dos EUA Eles estiveram na Flórida (e em muitos outros estados) o tempo todo. Mas Psorophora ciliata é o que é conhecido como mosquito da água da enchente. Psorophora ciliata os ovos podem sobreviver à dessecação e permanecer inativos por anos. A água parada deixada por fortes chuvas pode, de fato, reanimar Psorophora ciliata ovos no solo, desencadeando uma nova geração de mosquitos, incluindo fêmeas sedentas de sangue. Em 2012, a tempestade tropical Debby (sem relação) inundou a Flórida, permitindo Psorophora ciliata eclodir em números extraordinariamente altos.

Como outros mosquitos, as larvas de pinças se desenvolvem na água. Mas enquanto a maioria das larvas de mosquitos vasculha plantas em decomposição e outras matérias orgânicas flutuantes, as larvas de pinças caçam ativamente outros organismos, incluindo as larvas de outras espécies de mosquitos. Algumas pessoas sugeriram que usássemos larvas famintas e predadoras de galinhas para controlar os outros mosquitos. Péssima ideia! As larvas bem alimentadas do gallnipper logo se tornarão adultos do gallnipper, procurando sangue. Nós essencialmente converteríamos nossa biomassa de mosquito de mosquitos menores e menos agressivos em mosquitos maiores e mais persistentes.

Gallnippers não transmitem doenças para seres humanos

A boa notícia é Psorophora ciliata não é conhecido por transmitir nenhuma doença que preocupa as pessoas. Embora as amostras tenham testado positivo para uma série de vírus, incluindo vários que podem infectar cavalos, nenhuma evidência definitiva ligou a picada de um pinheiro à presença de doenças virais em pessoas ou cavalos até o momento.

Como se proteger de Gallnippers

Gallnippers (Psorophora ciliata) são apenas grandes mosquitos. Eles podem exigir um pouco mais de DEET ou usar roupas mais grossas, mas, caso contrário, basta seguir as dicas usuais para evitar picadas de mosquito. Se você mora na Flórida, ou em qualquer outro estado em que vive, não deixe de seguir também as diretrizes para eliminar o habitat dos mosquitos no seu quintal.

Muito tarde? Você já foi mordido? Sim, de fato, as picadas de pinças de vesícula podem e coçam da mesma forma que outras picadas de mosquito.

Fontes:

  • Um mosquito enorme e agressivo pode ser abundante na Flórida neste verão, alerta um especialista da UF / IFAS, segundo comunicado da Universidade da Flórida. Acessado on-line em 11 de março de 2013.
  • EENY-540 / IN967: Um mosquito Psorophora ciliata (Fabricius) (Insecta: Diptera: Culicidae), Serviço de Extensão da Universidade da Flórida. Acessado on-line em 11 de março de 2013.
  • Ciliata do Psorophora da espécie - Gallinipper, Bugguide.net. Acessado em 11 de março de 2013.