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O que são as leis Ag-Gag e por que são perigosas?

O que são as leis Ag-Gag e por que são perigosas?

Em 2011, projetos de lei para proibir vídeos secretos de fazendas foram apresentados em várias legislaturas estaduais, incluindo Flórida, Iowa, Minnesota e Nova York. Essas leis "ag-gag", termo cunhado por Mark Bittman, proibiam a criação de vídeos, fotografias e gravações secretas, embora eles diferissem em termos de penalidades e quais outras atividades também fossem proibidas. Nenhum dos projetos foi aprovado em 2011, mas o projeto de lei de Iowa foi aprovado em 2012 e outros projetos de lei foram introduzidos em outros estados.

O Kansas foi o primeiro estado a promulgar uma lei contra a violência, em 1990. Montana e Dakota do Norte seguiram em 1991.

Esses projetos de lei são preocupantes não apenas para ativistas de proteção animal, mas também para aqueles preocupados com segurança alimentar, questões trabalhistas, liberdade de expressão e liberdade de imprensa. Os projetos se aplicariam igualmente a jornalistas, ativistas e funcionários. Ao proibir qualquer tipo de gravação secreta, os funcionários de uma fazenda seriam proibidos de tentar violar violações da segurança alimentar, violações do trabalho, incidentes de assédio sexual ou outras atividades ilegais. As preocupações da Primeira Emenda foram levantadas porque o projeto de lei MN proibiria a transmissão de vídeos secretos, e o projeto da FL originalmente proibia fotos e vídeos não autorizados de uma fazenda, incluindo os que foram tirados de uma rua pública.

Fotos e vídeos disfarçados têm sido amplamente utilizados pelo movimento de proteção animal para expor a crueldade agrícola, seja a atividade legal ou ilegal. Essas contas são uma reação à má publicidade que surge quando um novo vídeo secreto é lançado.

Os proponentes das contas alegam que são necessários para proteger os interesses agrícolas e, se houver crueldade animal ou qualquer atividade ilegal em uma instalação, os funcionários podem notificar as autoridades. Existem vários problemas com esse argumento. Notificar as autoridades e esperar que as autoridades obtenham um mandado ou permissão para entrar nas instalações oferece aos infratores a chance de encobrir o problema. Práticas cruéis legais provavelmente não serão denunciadas ou expostas. Além disso, os funcionários não se reportam às autoridades e podem hesitar em denunciar seus colegas de trabalho e supervisores.

No entanto, se as fazendas tratassem melhor os animais, eles não precisariam se preocupar com vídeos secretos. Matt Rice, da Misericórdia para os Animais, aponta:

A legislação deve se concentrar no fortalecimento das leis de crueldade contra animais, e não processar aqueles que apitam pelo abuso de animais. Se os produtores realmente se importassem com o bem-estar dos animais, eles ofereceriam incentivos aos denunciantes, instalariam câmeras nessas instalações para expor e impedir o abuso de animais, e trabalhar para fortalecer as leis de abuso de animais para impedir que os animais sofram desnecessários.

Paul Shapiro, diretor sênior de proteção de animais de fazenda do HSUS, declara: "Essas leis draconianas para silenciar os denunciantes mostram até que ponto a indústria do agronegócio animal está disposta a ir e quanto a indústria precisa ocultar".

Vídeos secretos são importantes não apenas para educar o público, mas também porque podem ser usados ​​como evidência em casos de crueldade com animais. De acordo com Katerina Lorenzatos Makris, da Examiner.com, "o promotor de justiça James R. Horton do Condado de Castro disse que sem as filmagens de Mercy for Animals (MFA) 'não teríamos nada' em termos de evidências contra os suspeitos nas mortes de bezerros da E6 Cattle Co. em Hart, Texas ". Na Virgínia Ocidental, em 2009, três funcionários da Aviagen Turkeys foram acusados ​​de crueldade contra animais como resultado de um vídeo secreto da PETA.

Embora alguns membros do público exijam reformas no bem-estar animal depois de assistir a vídeos de criação industrial, os direitos dos animais dizem respeito a se os seres humanos têm o direito de usar animais não humanos para nossos propósitos, independentemente de quão bem os animais sejam tratados.