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Gorgulhos e besouros de focinho, Superfamília Curculionoidea

Gorgulhos e besouros de focinho, Superfamília Curculionoidea

Gorgulhos são criaturas de aparência estranha, com seus focinhos comicamente longos e antenas aparentemente fora de lugar. Mas você sabia que eles são realmente besouros, como joaninhas e vaga-lumes? Os gorgulhos e os besouros pertencem à grande família Curculionoidea, e compartilham certos hábitos e características comuns.

Descrição:

É difícil oferecer uma descrição geral para um grupo tão variado de insetos, mas você pode facilmente identificar a maioria dos gorgulhos e besouros com um "focinho" estendido (na verdade chamado de rostro ou bico). Alguns grupos dessa superfamília, principalmente os besouros da casca, carecem dessa característica. Todos, exceto os gorgulhos primitivos, têm antenas cotoveladas, que se estendem do focinho. Gorgulhos e besouros de focinho têm tarso de 5 segmentos, mas eles aparecem de 4 segmentos porque o quarto segmento é bastante pequeno e obscurecido de vista sem uma inspeção cuidadosa.

Gorgulhos e besouros de focinho, como todos os besouros, têm peças para mastigar. Embora possa parecer, por sua forma, que o focinho longo de um gorgulho é para perfurar e sugar (como insetos verdadeiros), não é. As peças bucais são bem pequenas e localizadas no final da tribuna, mas são projetadas para mastigar.

A maioria das larvas de besouros e gorgulhos são brancos ou creme, sem pernas, cilíndricos e com a forma de um C. Eles tendem a se escavar, seja em uma planta hospedeira ou em outra fonte de alimento.

Famílias na Superfamília Curculionoidea:

A classificação dentro da superfamília Curculionoidea varia, com alguns entomologistas dividindo o grupo em apenas 7 famílias e outros usando até 18 famílias. Eu segui a classificação aceita por Triplehorn e Johnson (Introdução ao Estudo de Insetos, de Borror e Delong, 7º edição) Aqui.

  • Família Nemonychidae - besouros de focinho de flor de pinheiro
  • Anthribidae da família - brocas do fungo
  • Família Belidae - gorgulhos primitivos ou cicadáceas
  • Attelabidae da família - gorgulhos que rolam folhas, gorgulhos de ladrão e besouros de nariz de nariz
  • Família Brentidae - gorgulhos de focinho reto, gorgulhos em forma de pêra
  • Família Ithyceridae - Ithycerus noveboracensis
  • Família Curculionidae - besouros de focinho, besouros de casca, besouros de ambrosia e gorgulhos verdadeiros

Classificação:

Reino - Animalia
Filo - Arthropoda
Classe - Insecta
Ordem - Coleoptera
Superfamília - Curculionoidea

Dieta:

Quase todos os gorgulhos adultos e besouros de focinho se alimentam de plantas, apesar de variarem muito em suas preferências por comer caules, folhas, sementes, raízes, flores ou frutas. As famílias primitivas de gorgulhos (Belidae e Nemonychidae, principalmente) estão associadas a gimnospermas, como as coníferas.

As larvas de gorgulhos e besouros de focinho variam muito em seus hábitos alimentares. Embora muitos sejam alimentadores de plantas, geralmente preferem hospedeiros que estão morrendo ou doentes. Algumas larvas de gorgulho são alimentadores altamente especializados, com hábitos alimentares peculiares. Um gênero (Tentegia, encontrado na Austrália) vive e se alimenta de esterco marsupial. Algumas larvas de gorgulhos atacam outros insetos, como escamas ou ovos de gafanhotos.

Muitos gorgulhos são pragas graves de culturas, plantas ornamentais ou florestas e têm um impacto econômico significativo. Por outro lado, por se alimentarem de plantas, alguns gorgulhos podem ser usados ​​como controle biológico para ervas daninhas invasivas ou nocivas.

Ciclo da vida:

Gorgulhos e besouros de focinho passam por metamorfose completa, como outros besouros, com quatro estágios do ciclo de vida: ovo, larva, pupa e adulto.

Comportamentos e defesas especiais:

Como este é um grupo tão grande e diversificado de insetos com uma ampla gama de distribuição, encontramos algumas adaptações únicas e interessantes entre seus subgrupos. Os gorgulhos que rolam nas folhas, por exemplo, têm uma maneira incomum de ovipositar. O gorgulho feminino que rola as folhas cuidadosamente corta fendas em uma folha, põe um ovo na ponta da folha e depois rola a folha em uma bola. A folha cai no chão e a larva choca e se alimenta do tecido da planta, segura por dentro. Gorgulhos de bolota e noz (gênero Curculio) furos em bolotas e coloque seus ovos dentro. Suas larvas se alimentam e se desenvolvem dentro da bolota.

Gama e Distribuição:

Gorgulhos e besouros de focinho são cerca de 62.000 espécies em todo o mundo, tornando a superfamília Curculionoidea um dos maiores grupos de insetos. Rolf G. Oberprieler, especialista em sistemática de gorgulhos, estima que o número real de espécies existentes possa estar mais próximo de 220.000. Atualmente, existem cerca de 3.500 espécies que habitam a América do Norte. Os gorgulhos são mais abundantes e diversificados nos trópicos, mas foram encontrados no norte do Ártico canadense e no sul da ponta da América do Sul. Eles também são conhecidos por habitar ilhas oceânicas remotas.

Fontes:

  • Introdução de Borror e Delong ao Estudo de Insetos, 7º edição, por Charles A. Triplehorn e Norman F. Johnson.
  • Enciclopédia de Entomologia, 2nd edição, editada por John L. Capinera.
  • Besouros da América do Norte Oriental, de Arthur V. Evans.
  • Morfologia e Sistemática: Phytophaga, editado por Richard A. B. Leachen e Rolf G. Beutel.
  • "Um catálogo mundial de famílias e gêneros de Curculionoidea (insetos: Coleoptera)", por M. A. Alonso-Zarasaga e C. H. C. Lyal, Entomopraxe, 1999 (PDF). Acessado on-line em 23 de novembro de 2015.