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Guerra de 1812: Nova Orleans e Paz

Guerra de 1812: Nova Orleans e Paz

1814: Avanços no norte e uma capital queimada | Guerra de 1812: 101

Esforços pela paz

Quando a guerra começou, o Presidente James Madison trabalhou para chegar a uma conclusão pacífica. Hesitante em ir à guerra, Madison instruiu seu encarregado de negócios em Londres, Jonathan Russell, a buscar a reconciliação com os britânicos uma semana após a guerra ter sido declarada em 1812. Russell recebeu ordem de buscar uma paz que exigisse apenas os britânicos. revogar as Ordens no Conselho e deter a impressão. Apresentando isso ao ministro das Relações Exteriores britânico, Lord Castlereagh, Russell foi rejeitado por não quererem avançar na última questão. Houve pouco progresso na frente de paz até o início de 1813, quando o czar Alexandre I da Rússia se ofereceu para mediar o fim das hostilidades. Tendo recusado Napoleão, ele estava ansioso por se beneficiar do comércio com a Grã-Bretanha e os Estados Unidos. Alexander também procurou fazer amizade com os Estados Unidos como um controle contra o poder britânico.

Ao saber da oferta do czar, Madison aceitou e enviou uma delegação de paz composta por John Quincy Adams, James Bayard e Albert Gallatin. A oferta russa foi recusada pelos britânicos, que alegaram que os assuntos em questão eram internos aos beligerantes e não eram de interesse internacional. O progresso foi finalmente alcançado no final daquele ano, após a vitória dos Aliados na Batalha de Leipzig. Com Napoleão derrotado, Castlereagh ofereceu-se para abrir negociações diretas com os Estados Unidos. Madison aceitou em 5 de janeiro de 1814 e adicionou Henry Clay e Jonathan Russell à delegação. Viajando primeiro para Goteborg, na Suécia, eles seguiram para o sul, para Ghent, na Bélgica, onde as conversações aconteceriam. Movendo-se lentamente, os britânicos não nomearam uma comissão até maio e seus representantes não partiram para Gante até 2 de agosto.

Agitação na frente doméstica

Enquanto os combates continuavam, os da Nova Inglaterra e do Sul se cansaram da guerra. Nunca um grande defensor do conflito, a costa da Nova Inglaterra foi invadida com impunidade e sua economia à beira do colapso quando a Marinha Real varreu os navios americanos dos mares. Ao sul de Chesapeake, os preços das commodities despencaram, pois agricultores e proprietários de plantações não conseguiram exportar algodão, trigo e tabaco. Somente na Pensilvânia, Nova York e no Ocidente houve algum grau de prosperidade, embora isso tenha sido em grande parte relacionado às despesas federais relacionadas ao esforço de guerra. Esses gastos levaram a ressentimentos na Nova Inglaterra e no Sul, bem como precipitaram uma crise financeira em Washington.

Tomando posse no final de 1814, o secretário do Tesouro Alexander Dallas previu um déficit de receita de US $ 12 milhões para esse ano e previu um déficit de US $ 40 milhões para 1815. Foram feitos esforços para cobrir a diferença através de empréstimos e emissão de notas do tesouro. Para aqueles que desejavam continuar a guerra, havia uma preocupação genuína de que não haveria fundos para isso. Durante o curso do conflito, a dívida nacional aumentou de US $ 45 milhões em 1812 para US $ 127 milhões em 1815. Embora isso tenha enfurecido os federalistas que se opuseram à guerra inicialmente, também trabalhou para minar o apoio de Madison entre seus próprios republicanos.

Convenção de Hartford

As agitadas partes do país chegaram ao ápice na Nova Inglaterra no final de 1814. Irritado com a incapacidade do governo federal de proteger suas costas e sua falta de vontade de reembolsar os Estados por fazê-lo, o legislador de Massachusetts convocou uma convenção regional para discutir a questão. questões e avaliar se a solução era algo tão radical quanto a secessão dos Estados Unidos. Essa proposta foi aceita por Connecticut, que se ofereceu para sediar a reunião em Hartford. Enquanto Rhode Island concordou em enviar uma delegação, New Hampshire e Vermont se recusaram a sancionar oficialmente a reunião e enviaram representantes em caráter não oficial.

Um grupo amplamente moderado, eles se reuniram em Hartford em 15 de dezembro. Embora suas discussões se limitassem ao direito de um estado de anular a legislação que afetava adversamente seus cidadãos e questões relacionadas a estados que impediam a arrecadação federal de impostos, o grupo errou gravemente ao realizar suas reuniões. em segredo. Isso levou a especulações selvagens sobre seus procedimentos. Quando o grupo divulgou seu relatório em 6 de janeiro de 1815, republicanos e federalistas ficaram aliviados ao ver que era em grande parte uma lista de emendas constitucionais recomendadas que foram projetadas para evitar conflitos estrangeiros no futuro.

Esse alívio evaporou rapidamente quando as pessoas passaram a considerar o "e se" da convenção. Como resultado, os envolvidos rapidamente se tornaram associados a termos como traição e desunião. Como muitos eram federalistas, o partido tornou-se igualmente contaminado efetivamente, terminando-o como uma força nacional. Os emissários da convenção chegaram a Baltimore antes de saber o fim da guerra.

O Tratado de Gante

Enquanto a delegação americana continha várias estrelas em ascensão, o grupo britânico era menos glamoroso e consistia no advogado do almirantado William Adams, no almirante Lord Gambier e no subsecretário de Estado da Guerra e nas colônias Henry Goulburn. Devido à proximidade de Ghent e Londres, os três foram mantidos em trela curta por Castlereagh e o superior de Goulburn, Lord Bathurst. À medida que as negociações avançavam, os americanos pressionavam pela eliminação da impressão, enquanto os britânicos desejavam um "estado tampão" dos nativos americanos entre os Grandes Lagos e o rio Ohio. Enquanto os britânicos se recusavam a sequer discutir impressões, os americanos se recusavam categoricamente a ceder o território de volta aos nativos americanos.

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Enquanto os dois lados brigavam, a posição americana foi enfraquecida pela queima de Washington. Com a deterioração da situação financeira, o cansaço da guerra em casa e as preocupações com futuros sucessos militares britânicos, os americanos ficaram mais dispostos a negociar. Da mesma forma, com combates e negociações em um impasse, Castlereagh consultou o duque de Wellington, que havia recusado o comando no Canadá, para obter conselhos. Como os britânicos não possuíam território americano significativo, ele recomendou o retorno ao status quo ante bellum e o fim imediato da guerra.

Com as conversações no Congresso de Viena desmoronando quando se abriu uma brecha entre a Grã-Bretanha e a Rússia, Castlereagh ficou ansioso para acabar com o conflito na América do Norte e se concentrar nos assuntos europeus. Renovando as negociações, os dois lados concordaram em retornar ao status quo ante bellum. Várias questões territoriais e fronteiriças menores foram reservadas para futura resolução e os dois lados assinaram o Tratado de Ghent em 24 de dezembro de 1814. O tratado não incluía menção de impressões ou de um estado nativo americano. Cópias do tratado foram preparadas e enviadas a Londres e Washington para ratificação.

A Batalha de Nova Orleans

O plano britânico para 1814 pedia três grandes ofensivas, uma vindo do Canadá, outra atingindo Washington e a terceira atingindo Nova Orleans. Enquanto o golpe do Canadá foi derrotado na Batalha de Plattsburgh, a ofensiva na região de Chesapeake teve algum sucesso antes de ser interrompida em Fort McHenry. Veterano da última campanha, o vice-almirante Sir Alexander Cochrane mudou-se para o sul naquele outono para o ataque a Nova Orleans.

Tendo embarcado entre 8.000 e 9.000 homens, sob o comando do major-general Edward Pakenham, a frota de Cochrane chegou ao lago Borgne em 12 de dezembro. Em Nova Orleans, a defesa da cidade foi incumbida do major-general Andrew Jackson, comandando o sétimo distrito militar e do comodoro Daniel Patterson, que supervisionou as forças da Marinha dos EUA na região. Trabalhando freneticamente, Jackson reuniu cerca de 4.000 homens, incluindo a 7ª Infantaria dos EUA, uma variedade de milícias, os piratas do Baratar de Jean Lafitte, bem como tropas negras e nativas americanas gratuitas.

Assumindo uma forte posição defensiva ao longo do rio, Jackson se preparou para receber o ataque de Pakenham. Com ambos os lados inconscientes de que a paz havia sido concluída, o general britânico moveu-se contra os americanos em 8 de janeiro de 1815. Em uma série de ataques, os britânicos foram repelidos e Pakenham foi morto. A assinatura da vitória terrestre americana da guerra, a Batalha de Nova Orleans forçou os britânicos a se retirarem e voltarem a embarcar. Movendo-se para o leste, eles contemplaram um ataque a Mobile, mas souberam do fim da guerra antes que ela pudesse avançar.

A Segunda Guerra da Independência

Embora o governo britânico tenha ratificado rapidamente o Tratado de Ghent em 28 de dezembro de 1814, demorou muito mais tempo para chegar ao mundo através do Atlântico. As notícias do tratado chegaram a Nova York em 11 de fevereiro, uma semana depois que a cidade soube do triunfo de Jackson. Adicionando ao espírito de celebração, as notícias de que a guerra havia terminado rapidamente se espalharam por todo o país. Recebendo uma cópia do tratado, o Senado dos EUA o ratificou por uma votação de 35 a 0 em 16 de fevereiro para encerrar oficialmente a guerra.

Depois que o alívio da paz acabou, a guerra foi vista nos Estados Unidos como uma vitória. Essa crença foi impulsionada por vitórias como Nova Orleans, Plattsburgh e Lake Erie, bem como pelo fato de a nação ter resistido com sucesso ao poder do Império Britânico. O sucesso nessa "segunda guerra de independência" ajudou a criar uma nova consciência nacional e inaugurou a Era dos Bons Sentimentos na política americana. Tendo entrado em guerra por seus direitos nacionais, os Estados Unidos nunca mais receberam o tratamento adequado como nação independente.

Por outro lado, a guerra também foi vista como vitória no Canadá, onde os residentes se orgulhavam de ter defendido com sucesso suas terras contra tentativas de invasão americanas. Na Grã-Bretanha, pouco se pensou no conflito, especialmente quando o fantasma de Napoleão ressurgiu em março de 1815. Embora a guerra seja vista como impasse entre os principais combatentes, os nativos americanos saíram do conflito como perdedores. Efetivamente expulsas do Território do Noroeste e de grandes extensões do Sudeste, sua esperança de um estado próprio desapareceu com o fim da guerra.

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