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Moby Dick era uma baleia de verdade?

Moby Dick era uma baleia de verdade?

Quando o romance Moby Dick, de Herman Melville, foi publicado em 1851, os leitores geralmente ficaram intrigados com o livro. Sua mistura de conhecimento baleeiro e introspecção metafísica parecia estranha, mas uma coisa sobre o livro não teria sido chocante para o público leitor.

Uma enorme baleia albina de esperma com um traço violento fascinou os baleeiros e o público leitor durante décadas antes de Melville publicar sua obra-prima.

A baleia, "Mocha Dick", recebeu o nome da ilha de Mocha, no Oceano Pacífico, na costa do Chile. Ele costumava ser visto em águas próximas e, ao longo dos anos, vários baleeiros tentaram e não conseguiram matá-lo.

Segundo alguns relatos, Mocha Dick matou mais de 30 homens e atacou e danificou três navios baleeiros e 14 baleias. Também houve alegações de que a baleia branca afundou dois navios mercantes.

Não há dúvida de que Herman Melville, que navegou no navio baleeiro Acushnet em 1841, estaria familiarizado com as lendas de Mocha Dick.

Em maio de 1839, o Knickerbocker Magazine, uma publicação popular na cidade de Nova York, publicou um longo artigo sobre Mocha Dick por Jeremiah N. Reynolds, jornalista e exploradora americana. O relato da revista era uma história vívida contada a Reynolds pelo primeiro companheiro excêntrico de um navio baleeiro.

A história de Reynolds foi digna de nota e é significativo que uma revisão inicial de Moby Dick, no Revista Internacional de Literatura, Arte e Ciência em dezembro de 1851, referiu-se a Mocha Dick em sua sentença inicial:

"A nova história náutica do autor sempre bem sucedido de Typee tem como tema dar nome a um monstro introduzido pela primeira vez no mundo da impressão por J.N. Reynolds, dez ou quinze anos atrás, em um artigo para o Knickbocker intitulado Mocha Dick."

Não é de admirar que as pessoas tenham se lembrado dos contos de Mocha Dick como relatados por Reynolds. A seguir, alguns trechos de seu artigo de 1839 no Knickerbocker Magazine:

"Esse renomado monstro, que havia saído vitorioso em centenas de brigas com seus perseguidores, era uma baleia-velha, de tamanho e força prodigiosa. Do efeito da idade, ou mais provavelmente de uma aberração da natureza, como exibido no caso do Albino etíope, uma conseqüência singular resultou - ele era branco como lã!
"Visto à distância, o olho experiente do marinheiro só podia decidir que a massa em movimento, que constituía esse enorme animal, não era uma nuvem branca navegando no horizonte".

O jornalista descreveu a natureza violenta de Mocha Dick:

"As opiniões diferem quanto à época de sua descoberta. No entanto, é estabelecido que, antes do ano de 1810, ele havia sido visto e atacado perto da ilha de Mocha. Sabe-se que numerosos barcos foram destruídos por seus imensos golpes, ou moído em pedaços no queixo poderoso e, em uma ocasião, diz-se que ele saiu vitorioso de um conflito com as tripulações de três baleeiros ingleses, atingindo ferozmente o último dos barcos em retirada no momento em que estava subindo da água, na sua elevação até os turcos do navio ".

Além da aparência horrível da baleia branca, havia vários arpões presos nas costas por baleeiros que não o mataram:

"Não se deve supor, no entanto, que, durante toda essa guerra desesperada, nosso leviatã tenha passado incólume. As costas serpenteavam com ferros e de cinquenta a cem metros de linha que seguia atrás dele, atestavam suficientemente que, embora não conquistado, ele não provou ser invulnerável. "

Mocha Dick era uma lenda entre os baleeiros, e todo capitão queria matá-lo:

"Desde o período da primeira aparição de Dick, sua celebridade continuou a aumentar, até que seu nome parecia misturar-se naturalmente com as saudações que os baleeiros costumavam trocar, em seus encontros no amplo Pacífico; os interrogatórios habituais quase sempre terminando com: "Alguma notícia de Mocha Dick?"
"De fato, quase todo capitão baleeiro que contornava o Cabo Horn, se ele possuía alguma ambição profissional, ou se valorizava por sua habilidade em subjugar o monarca dos mares, colocaria seu navio ao longo da costa, na esperança de ter a oportunidade de tentar o músculo desse campeão durão, que nunca se sabia que evitava seus agressores ".

Reynolds terminou seu artigo de revista com uma longa descrição de uma batalha entre homem e baleia na qual Mocha Dick foi finalmente morto e rebocado ao lado de um navio baleeiro para ser cortado:

"Mocha Dick foi a baleia mais longa que eu já vi. Ele mediu mais de quinze pés de seu macarrão até as pontas de seu solha; e rendeu cem barris de óleo claro, com uma quantidade proporcional de 'matéria-prima'. Pode-se dizer enfaticamente que as cicatrizes de suas velhas feridas estavam próximas das novas, por não menos de vinte arpões que tiramos de suas costas; as lembranças enferrujadas de muitos encontros desesperados ".

Apesar do fio que Reynolds alegou ter ouvido do primeiro companheiro de uma baleia, lendas sobre Mocha Dick circularam muito depois de sua morte relatada na década de 1830. Os marinheiros alegaram que ele destruiu baleeiras e matou baleeiros no final da década de 1850, quando ele foi finalmente morto pela tripulação de um navio baleeiro sueco.

Embora as lendas de Mocha Dick sejam frequentemente contraditórias, parece inevitável que houvesse uma verdadeira baleia branca conhecida por atacar homens. A fera maliciosa em Melville Moby Dick sem dúvida, era baseado em uma criatura real.


Assista o vídeo: A VERDADEIRA HISTÓRIA DE MOBY DICK (Setembro 2021).