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Guerra de 1812: Sucesso no lago Erie, fracasso em outros lugares

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1812: Surpresas no mar e inepto em terra | Guerra de 1812: 101 | 1814: Os avanços no norte e a capital queimaram

Avaliando a situação

Após as campanhas fracassadas de 1812, o recém-reeleito Presidente James Madison foi forçado a reavaliar a situação estratégica ao longo da fronteira canadense. No noroeste, o major-general William Henry Harrison substituiu o desonrado brigadeiro-general William Hull e foi encarregado de retomar Detroit. Treinando diligentemente seus homens, Harrison foi controlado no River Raisin e incapaz de avançar sem o controle americano do lago Erie. Em outros lugares, a Nova Inglaterra permaneceu relutante em desempenhar um papel ativo no apoio ao esforço de guerra, tornando uma campanha contra Quebec uma perspectiva improvável. Como resultado, decidiu-se concentrar os esforços americanos em 1813 na conquista da vitória no lago Ontário e na fronteira do Niagara. O sucesso nessa frente também exigia o controle do lago. Para esse fim, o capitão Isaac Chauncey havia sido despachado para Sackets Harbor, Nova York, em 1812, com o objetivo de construir uma frota no lago Ontário. Acreditava-se que a vitória dentro e ao redor do Lago Ontário cortaria o Alto Canadá e abriria o caminho para um ataque a Montreal.

A maré vira no mar

Tendo alcançado impressionante sucesso sobre a Marinha Real em uma série de ações de navio para navio em 1812, a pequena Marinha dos EUA procurou continuar sua boa forma atacando navios mercantes britânicos e permanecendo na ofensiva. Para esse fim, a fragata USS Essex (46 armas) sob o comando do capitão David Porter, patrulhou o Atlântico Sul conquistando prêmios no final de 1812, antes de contornar o Cabo Horn em janeiro de 1813. Procurando atacar a frota baleeira britânica no Pacífico, Porter chegou a Valparaíso, no Chile, em março. Pelo restante do ano, Porter viajou com grande sucesso e infligiu pesadas perdas aos navios britânicos. Retornando a Valparaíso em janeiro de 1814, ele foi bloqueado pela fragata britânica HMS Febe (36) e sloop of war HMS Querubim (18) Temendo que navios britânicos adicionais estivessem a caminho, Porter tentou sair em 28 de março. Essex Ao sair do porto, perdeu seu principal mastro em uma tempestade esquisita. Com o navio danificado, Porter não pôde retornar ao porto e logo entrou em ação pelos britânicos. De pé Essex, que estava em grande parte armado com caronadas de curto alcance, os britânicos atacaram o navio de Porter com suas armas longas por mais de duas horas, forçando-o a se render. Entre os capturados a bordo, estava o jovem soldado de marinha David G. Farragut, que mais tarde lideraria a Marinha da União durante a Guerra Civil.

Enquanto Porter desfrutava de sucesso no Pacífico, o bloqueio britânico começou a se estender ao longo da costa americana, mantendo muitas das pesadas fragatas da Marinha dos EUA no porto. Embora a eficácia da Marinha dos EUA tenha sido prejudicada, centenas de corsários americanos atacavam o transporte britânico. Durante o curso da guerra, eles capturaram entre 1.175 e 1.554 navios britânicos. Um navio que estava no mar no início de 1813 foi o navio USS do comandante James Lawrence Hornet (20) Em 24 de fevereiro, ele contratou e capturou a brigada HMS Pavão (18) ao largo da costa da América do Sul. Ao voltar para casa, Lawrence foi promovido a capitão e recebeu o comando da fragata USS Chesapeake (50) em Boston. Concluindo os reparos no navio, Lawrence se preparou para colocar no mar no final de maio. Isso foi acelerado pelo fato de que apenas um navio britânico, a fragata HMS Shannon (52), estava bloqueando o porto. Comandado pelo capitão Philip Broke, Shannon era um navio de crack com uma equipe altamente treinada. Ansioso por envolver o americano, Broke lançou um desafio a Lawrence para encontrá-lo na batalha. Isso se mostrou desnecessário, pois Chesapeake emergiu do porto em 1º de junho.

Possuindo uma equipe maior, mas mais verde, Lawrence procurou continuar a série de vitórias da Marinha dos EUA. Abrindo fogo, os dois navios bateram um no outro antes de se unirem. Ordenando que seus homens se preparassem para embarcar ShannonLawrence foi mortalmente ferido. Caindo, suas últimas palavras foram supostamente: "Não desista da nave! Lute com ela até que ela afunde". Apesar desse incentivo, os marinheiros americanos crus foram rapidamente dominados por Shannontripulação e Chesapeake foi logo capturado. Levado para Halifax, foi reparado e prestou serviços de manutenção na Marinha Real até ser vendido em 1820.

"Nós conhecemos o inimigo ..."

Enquanto as fortunas navais americanas estavam se transformando no mar, uma corrida naval de construção estava em andamento nas margens do lago Erie. Em uma tentativa de recuperar a superioridade naval no lago, a Marinha dos EUA começou a construção de dois navios de 20 canhões em Presque Isle, PA (Erie, PA). Em março de 1813, o novo comandante das forças navais americanas no lago Erie, comandante-chefe Oliver H. Perry, chegou a Presque Isle. Avaliando seu comando, ele descobriu que havia uma escassez geral de suprimentos e homens. Enquanto supervisionava diligentemente a construção dos dois brigs, chamados USS Lawrence e USS NiágaraPerry viajou para o Lago Ontário em maio de 1813, para garantir marinheiros adicionais de Chauncey. Enquanto estava lá, ele colecionou várias canhoneiras para uso no lago Erie. Partindo de Black Rock, ele foi quase interceptado pelo novo comandante britânico no lago Erie, o comandante Robert H. Barclay. Veterano de Trafalgar, Barclay havia chegado à base britânica de Amherstburg, Ontário, em 10 de junho.

Embora ambos os lados tenham sido prejudicados por problemas de suprimento, eles trabalharam durante o verão para concluir suas frotas, com Perry terminando seus dois brigs e Barclay comissionando o navio de 19 armas HMS Detroit. Tendo conquistado a superioridade naval, Perry foi capaz de cortar as linhas de suprimento britânicas em Amherstburg, forçando Barclay a procurar a batalha. Partindo de Put-in-Bay em 10 de setembro, Perry manobrou para envolver o esquadrão britânico. Comandando de Lawrence, Perry levantou uma grande bandeira de batalha estampada com o comando moribundo de seu amigo: "Não desista do navio!" Na resultante Batalha do Lago Erie, Perry conquistou uma vitória impressionante, que viu lutas amargas e o comandante americano foi obrigado a trocar de navio no meio do combate. Capturando todo o esquadrão britânico, Perry enviou um breve despacho a Harrison anunciando: "Encontramos o inimigo e eles são nossos".

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Vitória no Noroeste

Enquanto Perry construía sua frota durante a primeira parte de 1813, Harrison estava na defensiva no oeste de Ohio. Construindo uma base importante em Fort Meigs, ele repeliu um ataque liderado pelo major-general Henry Proctor e Tecumseh em maio. Um segundo ataque foi realizado em julho e outro contra Fort Stephenson (1º de agosto). Construindo seu exército, Harrison estava pronto para a ofensiva em setembro, após a vitória de Perry no lago. Avançando com seu exército do noroeste, Harrison enviou 1.000 tropas montadas por terra para Detroit, enquanto a maior parte de sua infantaria era transportada para lá pela frota de Perry. Reconhecendo o perigo de sua situação, Proctor abandonou Detroit, Fort Malden e Amherstburg e começou a se retirar para o leste (Mapa).

Retomando Detroit, Harrison começou a perseguir os britânicos em retirada. Com Tecumseh argumentando contra recuar, Proctor finalmente se virou para se posicionar ao longo do rio Tamisa, perto de Moraviantown. Aproximando-se em 5 de outubro, Harrison assaltou a posição de Proctor durante a Batalha do Tamisa. Nos combates, a posição britânica foi destruída e Tecumseh morto. Oprimido, Proctor e alguns de seus homens fugiram enquanto a maioria foi capturada pelo exército de Harrison. Uma das poucas vitórias americanas bem definidas do conflito, a Batalha do Tâmisa venceu efetivamente a guerra no noroeste dos Estados Unidos. Com Tecumseh morto, a ameaça de ataques dos nativos americanos diminuiu e Harrison concluiu um armistício com várias tribos em Detroit.

Queimando um Capital

Em preparação para a principal investida americana no lago Ontário, o general Henry Dearborn recebeu ordens para posicionar 3.000 homens em Buffalo para uma greve contra os fortes Erie e George, bem como 4.000 homens em Sackets Harbor. Essa segunda força era atacar Kingston na saída superior do lago. O sucesso em ambas as frentes cortaria o lago do lago Erie e do rio St. Lawrence. Em Sackets Harbor, Chauncey rapidamente construiu uma frota que afastara a superioridade naval de seu colega britânico, capitão Sir James Yeo. Os dois oficiais da Marinha conduziriam uma guerra de construção pelo restante do conflito. Embora vários combates navais tenham sido travados, nenhum deles estava disposto a arriscar sua frota em uma ação decisiva. Reunidos em Sackets Harbor, Dearborn e Chauncey começaram a ter receios sobre a operação de Kingston, apesar do objetivo estar a apenas 50 quilômetros de distância. Enquanto Chauncey se preocupava com o possível gelo em torno de Kingston, Dearborn estava preocupado com o tamanho da guarnição britânica.

Em vez de atacar Kingston, os dois comandantes optaram por realizar um ataque contra York, Ontário (atual Toronto). Embora tivesse um valor estratégico mínimo, York era a capital do Alto Canadá e Chauncey sabia que dois brigs estavam em construção lá. Partindo em 25 de abril, os navios de Chauncey levaram as tropas de Dearborn através do lago para York. Sob o controle direto do general de brigada Zebulon Pike, essas tropas desembarcaram em 27 de abril. Opondo-se pelas forças do major-general Roger Sheaffe, Pike conseguiu tomar a cidade após uma briga forte. Quando os britânicos se retiraram, eles detonaram sua revista em pó matando vários americanos, incluindo Pike. Após os combates, as tropas americanas começaram a saquear a cidade e queimaram o prédio do Parlamento. Depois de ocupar a cidade por uma semana, Chauncey e Dearborn se retiraram. Enquanto vitória, o ataque a York pouco fez para alterar a perspectiva estratégica no lago e o comportamento das forças americanas influenciaria as ações britânicas no ano seguinte.

Triunfo e derrota ao longo do Niagara

Após a operação em York, o secretário de Guerra John Armstrong repreendeu Dearborn por não conseguir realizar algo de valor estratégico e o culpou pela morte de Pike. Em resposta, Dearborn e Chauncey começaram a transferir as tropas para o sul para um ataque a Fort George no final de maio. Alertado para esse fato, Yeo e o governador geral do Canadá, tenente-general Sir George Prevost, fizeram planos imediatos para atacar Sackets Harbor enquanto as forças americanas estavam ocupadas ao longo do Niagara. Partindo de Kingston, eles desembarcaram fora da cidade em 29 de maio e se mudaram para destruir o estaleiro e Fort Tompkins. Essas operações foram rapidamente interrompidas por uma força mista regular e de milícias liderada pelo brigadeiro-general Jacob Brown, da milícia de Nova York. Ao redor da cabeça de praia britânica, seus homens jogaram fogo pesado nas tropas de Prevost e as obrigaram a se retirar. Por sua parte na defesa, Brown recebeu a comissão de um general de brigada no exército regular.

No outro extremo do lago, Dearborn e Chauncey avançaram com seu ataque a Fort George. Mais uma vez delegando o comando operacional, desta vez ao coronel Winfield Scott, Dearborn observou as tropas americanas realizarem um ataque anfíbio pela manhã no dia 27 de maio. Isso foi apoiado por uma força de dragões atravessando o rio Niagara a montante de Queenston, encarregada de cortar os britânicos linha de retirada para Fort Erie. Em confronto com as tropas do brigadeiro-general John Vincent fora do forte, os americanos conseguiram expulsar os britânicos com a ajuda de armas de fogo dos navios de Chauncey. Forçado a render o forte e com a rota para o sul bloqueada, Vincent abandonou seus postos no lado canadense do rio e se retirou para o oeste. Como resultado, tropas americanas atravessaram o rio e ocuparam Fort Erie (Mapa).

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Tendo perdido o dinâmico Scott para uma clavícula quebrada, Dearborn ordenou ao general de brigada William Winder e John Chandler a oeste que perseguissem Vincent. Nomeados políticos, nenhum dos dois possuía experiência militar significativa. Em 5 e 6 de junho, Vincent contra-atacou na Batalha de Stoney Creek e conseguiu capturar os dois generais. No lago, a frota de Chauncey partiu para Sackets Harbor e foi substituída pela de Yeo. Ameaçado do lago, Dearborn perdeu a coragem e ordenou uma retirada para um perímetro ao redor de Fort George. A situação piorou em 24 de junho, quando uma força americana comandada pelo tenente-coronel Charles Boerstler foi esmagada na Batalha de Barragens de Castores. Por seu fraco desempenho, Dearborn foi convocado em 6 de julho e substituído pelo major-general James Wilkinson.

Falha no St. Lawrence

Geralmente detestado pela maioria dos oficiais do Exército dos EUA por suas intrigas pré-guerra na Louisiana, Wilkinson foi instruído por Armstrong a atacar Kingston antes de descer o St. Lawrence. Ao fazer isso, ele deveria se unir às forças que avançavam para o norte a partir do Lago Champlain, sob o comando do general-general Wade Hampton. Essa força combinada atacaria Montreal. Depois de retirar a fronteira de Niagara da maioria de suas tropas, Wilkinson se preparou para sair. Ao descobrir que Yeo havia concentrado sua frota em Kingston, ele decidiu fazer apenas uma simulação nessa direção antes de avançar pelo rio.

A leste, Hampton começou a se mudar para o norte, em direção à fronteira. Seu avanço foi dificultado pela recente perda de superioridade naval no lago Champlain. Isso o forçou a ir para o oeste, até as cabeceiras do rio Chateauguay. Movendo-se rio abaixo, ele atravessou a fronteira com cerca de 4.200 homens depois que a milícia de Nova York se recusou a deixar o país. Oposto a Hampton era o tenente-coronel Charles de Salaberry, que possuía uma força mista de cerca de 1.500 homens. Ocupando uma posição forte a cerca de 24 quilômetros abaixo do St. Lawrence, os homens de De Salaberry fortificaram sua linha e esperaram pelos americanos. Chegando em 25 de outubro, Hampton examinou a posição britânica e tentou flanqueá-la. Em um compromisso menor conhecido como Batalha do Chateauguay, esses esforços foram repelidos. Acreditando que a força britânica era maior do que era, Hampton interrompeu a ação e voltou para o sul.

Avançando, a força de 8.000 homens de Wilkinson deixou Sackets Harbor em 17 de outubro. Com problemas de saúde e tomando doses pesadas de láudano, Wilkinson avançou rio abaixo com Brown liderando sua vanguarda. Sua força foi perseguida por uma força britânica de 800 homens liderada pelo tenente-coronel Joseph Morrison. Encarregada de atrasar Wilkinson para que tropas adicionais pudessem chegar a Montreal, Morrison provou ser um aborrecimento eficaz para os americanos. Cansado de Morrison, Wilkinson enviou 2.000 homens sob o brigadeiro-general John Boyd para atacar os britânicos. Atacando em 11 de novembro, eles atacaram as linhas britânicas na Fazenda da Batalha de Crysler. Repelidos, os homens de Boyd foram logo contra-atacados e expulsos do campo. Apesar dessa derrota, Wilkinson seguiu em direção a Montreal. Chegando à foz do rio Salmon e sabendo que Hampton havia recuado, Wilkinson abandonou a campanha, atravessou o rio novamente e entrou em aposentos de inverno em French Mills, NY. No inverno, Wilkinson e Hampton trocaram cartas com Armstrong sobre quem era o culpado pelo fracasso da campanha.

Um fim sombrio

Quando o impulso americano em direção a Montreal estava chegando ao fim, a situação na fronteira do Niagara chegou a uma crise. Despojado de tropas para a expedição de Wilkinson, o Brigadeiro-General George McClure decidiu abandonar Fort George no início de dezembro, depois de saber que o Tenente-General George Drummond estava se aproximando com as tropas britânicas. Aposentando-se através do rio para Fort Niagara, seus homens queimaram a vila de Newark, ON antes de partir. Movendo-se para Fort George, Drummond começou os preparativos para atacar Fort Niagara. Isso avançou em 19 de dezembro, quando suas forças sobrecarregaram a pequena guarnição do forte. Indignadas com a queima de Newark, as tropas britânicas se mudaram para o sul e arrasaram Black Rock e Buffalo em 30 de dezembro.

Embora 1813 tivesse começado com grande esperança e promessa para os americanos, as campanhas nas fronteiras de Niagara e St. Lawrence enfrentaram fracassos semelhantes aos do ano anterior. Como em 1812, as forças britânicas menores haviam se mostrado adeptas dos ativistas e os canadenses demonstraram vontade de lutar para proteger suas casas, em vez de jogar fora o jugo do domínio britânico. Somente no noroeste e no lago Erie as forças americanas conseguiram uma vitória indiscutível. Embora os triunfos de Perry e Harrison tenham ajudado a fortalecer o moral nacional, eles ocorreram no teatro menos importante da guerra, já que a vitória no lago Ontário ou no St. Lawrence teria causado as forças britânicas ao redor do lago Erie "para onde vinham". Forçado a suportar outro longo inverno, o público americano foi submetido a um bloqueio cada vez maior e à ameaça de aumento da força britânica na primavera, à medida que as guerras napoleônicas se aproximavam do fim.

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