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Guerra de 1812: Batalha de North Point

Guerra de 1812: Batalha de North Point

A Batalha de North Point foi travada quando os britânicos atacaram Baltimore, MD, em 12 de setembro de 1814, durante a Guerra de 1812. Quando 1813 chegou ao fim, os britânicos começaram a mudar sua atenção das Guerras Napoleônicas para o conflito com os Estados Unidos. Unidos. Isso começou com um aumento na força naval que viu a Marinha Real aumentar e apertar seu bloqueio comercial total da costa americana. Isso prejudicou o comércio americano e levou à inflação e escassez de mercadorias.

A posição americana continuou em declínio com a queda de Napoleão em março de 1814. Embora inicialmente tenha sido aplaudida por alguns nos Estados Unidos, as implicações da derrota francesa logo se tornaram claras quando os britânicos foram libertados para aumentar sua presença militar na América do Norte. Tendo fracassado em capturar o Canadá ou obrigar os britânicos a buscar a paz durante os primeiros dois anos da guerra, esses novos eventos colocaram os americanos na defensiva e transformaram o conflito em sobrevivência nacional.

Para o Chesapeake

Enquanto os combates continuavam ao longo da fronteira canadense, a Marinha Real, liderada pelo vice-almirante Sir Alexander Cochrane, realizou ataques ao longo da costa americana e se esforçou para restringir o bloqueio. Já ansioso para infligir destruição aos Estados Unidos, Cochrane foi ainda mais incentivado em julho de 1814, depois de receber uma carta do tenente-general Sir George Prevost. Isso lhe pediu para ajudar a vingar as queimadas americanas de várias cidades canadenses. Para supervisionar esses ataques, Cochrane recorreu ao contra-almirante George Cockburn, que passou grande parte de 1813 invadindo a Baía de Chesapeake. Para apoiar esta missão, uma brigada de veteranos napoleônicos, comandada pelo major-general Robert Ross, foi mandada para a região.

Para Washington

Em 15 de agosto, os transportes de Ross entraram em Chesapeake e subiram a baía para se juntar a Cochrane e Cockburn. Avaliando suas opções, os três homens decidiram tentar uma greve em Washington DC. Essa força combinada logo encurralou a flotilha de canhão do comodoro Joshua Barney no rio Patuxent. Subindo o rio, eles eliminaram a força de Barney e desembarcaram os 3.400 homens e 700 fuzileiros navais de Ross em 19 de agosto. Em Washington, o governo do presidente James Madison lutou para enfrentar a ameaça. Não querendo acreditar que o capital seria um alvo, pouco havia sido feito em termos de preparação de defesas.

Supervisionando a defesa de Washington estava o brigadeiro-general William Winder, nomeado político de Baltimore que havia sido capturado na Batalha de Stoney Creek em junho de 1813. Como a maior parte dos regulares do Exército dos EUA estava ocupada no norte, a força de Winder era amplamente composto por milícias. Não encontrando resistência, Ross e Cockburn marcharam rapidamente de Bento para Upper Marlborough. Lá, os dois decidiram se aproximar de Washington a partir do nordeste e atravessar o ramo leste do Potomac em Bladensburg. Após a derrota das forças americanas na Batalha de Bladensburg, em 24 de agosto, eles entraram em Washington e queimaram vários prédios do governo. Feito isso, as forças britânicas sob Cochrane e Ross voltaram sua atenção para o norte, em direção a Baltimore.

O plano britânico

Uma cidade portuária vital, os britânicos acreditavam que Baltimore era a base de muitos dos corsários americanos que estavam caçando seus navios. Para tomar Baltimore, Ross e Cochrane planejaram um ataque duplo com o primeiro desembarque em North Point e avançando por terra, enquanto o último atacou Fort McHenry e as defesas do porto por água. Chegando ao rio Patapsco, Ross desembarcou 4.500 homens na ponta de North Point na manhã de 12 de setembro de 1814.

Antecipando as ações de Ross e precisando de mais tempo para completar as defesas da cidade, o comandante americano em Baltimore, general veterano Samuel Smith, da Revolução Americana, enviou 3.200 homens e seis canhões sob o brigadeiro-general John Stricker para adiar o avanço britânico. Marchando para North Point, Stricker organizou seus homens através de Long Log Lane, em um ponto em que a península se estreitava. Marchando para o norte, Ross seguiu em frente com sua guarda avançada.

Exércitos e Comandantes:

Estados Unidos

  • Major-General Samuel Smith
  • Brigadeiro-General John Stricker
  • 3.200 homens

Grã-Bretanha

  • Major-General Robert Ross
  • Coronel Arthur Brooke
  • 4.500 homens

Os americanos se posicionam

Pouco depois de ser avisado sobre o avanço do contra-almirante George Cockburn, o grupo de Ross encontrou um grupo de escaramuças americanos. Ao abrir o fogo, os americanos feriram criticamente Ross no braço e no peito antes de recuar. Colocado em um carrinho para levá-lo de volta à frota, Ross morreu pouco tempo depois. Com Ross morto, o comando passou para o coronel Arthur Brooke. Seguindo em frente, os homens de Brooke logo encontraram a linha de Stricker. Quase todos os lados trocaram tiros de mosquete e canhão por mais de uma hora, com os britânicos tentando flanquear os americanos.

Por volta das 16h, com os britânicos melhorando a luta, Stricker ordenou um retiro deliberado para o norte e reformou sua linha perto de Bread and Cheese Creek. Dessa posição, Stricker esperou o próximo ataque britânico, que nunca ocorreu. Tendo sofrido mais de 300 baixas, Brooke optou por não perseguir os americanos e ordenou que seus homens acampassem no campo de batalha. Com sua missão de adiar os britânicos, Stricker e os homens se retiraram para as defesas de Baltimore. No dia seguinte, Brooke conduziu duas manifestações ao longo das fortificações da cidade, mas as achou fortes demais para atacar e interrompeu seu avanço.

Consequências e Impacto

Nos combates, os americanos perderam 163 mortos e feridos e 200 capturados. As baixas britânicas totalizaram 46 mortos e 273 feridos. Embora tenha sido uma perda tática, a Batalha de North Point provou ser uma vitória estratégica para os americanos. A batalha permitiu a Smith concluir seus preparativos para defender a cidade, o que interrompeu o avanço de Brooke. Incapaz de penetrar na terraplenagem, Brooke foi forçada a aguardar o resultado do ataque naval de Cochrane a Fort McHenry. A partir do crepúsculo de 13 de setembro, o bombardeio de Cochrane ao forte fracassou e Brooke foi forçado a retirar seus homens de volta à frota.