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Sobre Virtude e Felicidade, de John Stuart Mill

Sobre Virtude e Felicidade, de John Stuart Mill

O filósofo e reformador social inglês John Stuart Mill foi uma das principais figuras intelectuais do século XIX e membro fundador da Sociedade Utilitária. No trecho a seguir de seu longo ensaio filosófico UtilitarismoMill baseia-se em estratégias de classificação e divisão para defender a doutrina utilitária de que "a felicidade é o único fim da ação humana".

Sobre Virtude e Felicidade

por John Stuart Mill (1806-1873)

A doutrina utilitarista é que a felicidade é desejável, e a única coisa desejável, como um fim; todas as outras coisas são apenas desejáveis ​​como meios para esse fim. O que deve ser exigido dessa doutrina, em que condições é necessário que a doutrina cumpra, para fazer valer sua reivindicação de crença?

A única prova capaz de ser dada de que um objeto é visível é que as pessoas realmente o veem. A única prova de que um som é audível é que as pessoas o ouvem; e assim por diante das outras fontes de nossa experiência. Da mesma maneira, apreendo, a única evidência possível de que algo é desejável é que as pessoas realmente o desejam. Se o fim que a doutrina utilitária se propõe não fosse, na teoria e na prática, reconhecido como um fim, nada poderia convencer qualquer pessoa de que era. Nenhuma razão pode ser dada por que a felicidade geral é desejável, exceto que cada pessoa, até onde ela acredita ser possível, deseja sua própria felicidade. No entanto, sendo um fato, temos não apenas todas as provas que o caso admite, mas todas as quais é possível exigir que a felicidade seja um bem, que a felicidade de cada pessoa seja um bem para essa pessoa e para o público em geral. felicidade, portanto, um bem para o agregado de todas as pessoas. A felicidade tornou seu título um dos fins da conduta e, consequentemente, um dos critérios da moralidade.

Mas, somente por isso, não se provou o único critério. Para fazer isso, parece, pela mesma regra, necessário mostrar, não apenas que as pessoas desejam felicidade, mas que nunca desejam mais nada. Agora é palpável que eles desejem coisas que, em linguagem comum, são decididamente distinguidas da felicidade. Eles desejam, por exemplo, virtude e ausência de vício, nada menos que prazer e ausência de dor. O desejo da virtude não é tão universal, mas é um fato tão autêntico quanto o desejo da felicidade. E, portanto, os oponentes do padrão utilitário consideram que têm o direito de inferir que existem outros fins da ação humana além da felicidade, e que a felicidade não é o padrão de aprovação e desaprovação.

Mas a doutrina utilitária nega que as pessoas desejam a virtude, ou sustentam que a virtude não é algo a ser desejado? O contrário. Ele sustenta não apenas que a virtude deve ser desejada, mas que deve ser desejada desinteressadamente, por si mesma. Qualquer que seja a opinião dos moralistas utilitaristas sobre as condições originais pelas quais a virtude é feita virtude, no entanto, eles podem acreditar (como fazem) que ações e disposições são apenas virtuosas porque promovem outro fim que não a virtude, mas isso é concedido, e tendo sido decidido, a partir de considerações desta descrição, o que é virtuoso, eles não apenas colocam a virtude na própria cabeça das coisas que são boas como meios para o fim último, mas também reconhecem como um fato psicológico a possibilidade de sua existência. , para o indivíduo, um bem em si, sem olhar para nenhum fim além dele; e sustento que a mente não está em um estado correto, não em um estado conforme à Utilidade, não no estado mais propício à felicidade geral, a menos que ame a virtude dessa maneira - como algo desejável em si mesmo, embora , no caso individual, não deve produzir as outras conseqüências desejáveis ​​que tende a produzir e pelas quais é considerada uma virtude. Esta opinião não é, em menor grau, um desvio do princípio da Felicidade. Os ingredientes da felicidade são muito variados, e cada um deles é desejável por si só, e não apenas quando considerado inchado como um agregado. O princípio da utilidade não significa que qualquer prazer, como música, por exemplo, ou qualquer isenção de dor, como por exemplo a saúde, seja encarado como um meio para um coletivo que se chama felicidade, e que seja desejado. conta. Eles são desejados e desejáveis ​​por si mesmos; além de serem meios, fazem parte do fim. A virtude, de acordo com a doutrina utilitária, não é natural e originalmente parte do fim, mas é capaz de se tornar assim; e naqueles que a amam desinteressadamente, isso se tornou e é desejado e valorizado, não como um meio para a felicidade, mas como parte de sua felicidade.

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Para ilustrar isso ainda mais, podemos lembrar que a virtude não é a única coisa, originalmente um meio, e que, se não fosse um meio para qualquer outra coisa, seria e permaneceria indiferente, mas que, por associação com o que é um meio, passa a ser desejado por si mesmo, e isso também com a máxima intensidade. O que, por exemplo, diremos do amor ao dinheiro? Não há nada originalmente mais desejável em dinheiro do que em qualquer pilha de pedras brilhantes. O seu valor é unicamente o que comprar; os desejos por outras coisas além de si, que são um meio de gratificação. No entanto, o amor ao dinheiro não é apenas uma das forças móveis mais fortes da vida humana, mas o dinheiro é, em muitos casos, desejado em si e por si; o desejo de possuí-lo é frequentemente mais forte do que o desejo de usá-lo, e continua aumentando quando todos os desejos que apontam para fins além dele, para serem medidos por ele, estão caindo. Pode-se dizer, então, verdadeiramente, que o dinheiro é desejado não por um fim, mas como parte do fim. De ser um meio para a felicidade, tornou-se um ingrediente principal da concepção de felicidade do indivíduo. O mesmo pode ser dito da maioria dos grandes objetos da vida humana: poder, por exemplo, ou fama; exceto que para cada uma delas existe uma certa quantidade de prazer imediato em anexo, que tem pelo menos a aparência de ser naturalmente inerente a elas - algo que não se pode dizer do dinheiro. Contudo, a atração natural mais forte, tanto do poder quanto da fama, é a imensa ajuda que eles dão à realização de nossos outros desejos; e é a forte associação assim gerada entre eles e todos os nossos objetos de desejo, que confere ao desejo direto deles a intensidade que freqüentemente assume, de modo que em alguns personagens supera em força todos os outros desejos. Nesses casos, os meios se tornaram parte do fim, e uma parte mais importante do que qualquer outra coisa para a qual eles são capazes. O que antes era desejado como um instrumento para alcançar a felicidade passou a ser desejado por si próprio. Ao ser desejado por si próprio, é, no entanto, desejado como parte da felicidade. A pessoa é feita, ou pensa que seria feita, feliz por sua mera possessão; e fica infeliz por não obtê-lo. O desejo disso não é diferente do desejo de felicidade, assim como o amor à música ou o desejo de saúde. Eles estão incluídos na felicidade. São alguns dos elementos dos quais o desejo de felicidade é constituído. Felicidade não é uma idéia abstrata, mas um todo concreto; e essas são algumas de suas partes. E o padrão utilitarista sanciona e aprova que sim. A vida seria uma coisa pobre, muito mal provida de fontes de felicidade, se não houvesse essa provisão da natureza, pela qual coisas originalmente indiferentes, mas propícias ou associadas à satisfação de nossos desejos primitivos, se tornassem em si mesmas fontes de prazer mais valioso do que os prazeres primitivos, tanto na permanência, no espaço da existência humana que são capazes de cobrir, quanto na intensidade.

A virtude, de acordo com a concepção utilitarista, é um bom desta descrição. Não havia nenhum desejo original ou motivo para salvar sua propensão ao prazer e, principalmente, à proteção da dor. Mas, através da associação assim formada, pode ser sentido um bem em si mesmo, e desejado como tal com tanta intensidade quanto qualquer outro bem; e com essa diferença entre ela e o amor ao dinheiro, ao poder ou à fama - que tudo isso pode, e costuma fazer, tornar o indivíduo nocivo aos outros membros da sociedade à qual ele pertence, enquanto que não há nada que faz dele uma bênção para eles tanto quanto o cultivo do amor desinteressado da virtude. E, conseqüentemente, o padrão utilitário, enquanto tolera e aprova os outros desejos adquiridos, até o ponto em que seriam mais prejudiciais à felicidade geral do que promotora, ordena e requer o cultivo do amor à virtude até o fim. maior força possível, como sendo acima de todas as coisas importantes para a felicidade geral.

Resulta das considerações anteriores, que na realidade não há nada desejado senão a felicidade. O que quer que seja desejado, a não ser como um meio para atingir algum fim além de si mesmo e, finalmente, para a felicidade, é desejado como parte da felicidade e não é desejado por si mesmo até que se torne assim. Aqueles que desejam a virtude por si só, desejam isso porque a consciência disso é um prazer, ou porque a consciência de estar sem ela é uma dor, ou por ambas as razões unidas; como, na verdade, o prazer e a dor raramente existem separadamente, mas quase sempre juntos - a mesma pessoa que sente prazer no grau de virtude alcançado e dor por não ter alcançado mais. Se um deles não lhe dava prazer e o outro não sentia dor, ele não amaria ou desejaria virtude, ou a desejaria apenas pelos outros benefícios que ela poderia produzir para si ou para as pessoas com quem se importava.

Temos agora, então, uma resposta para a pergunta, de que tipo de prova o princípio da utilidade é suscetível. Se a opinião que afirmei agora é psicologicamente verdadeira - se a natureza humana é tão constituída que não deseja nada que não seja parte da felicidade ou meio de felicidade, não podemos ter outra prova, e não exigimos outra, que estas são as únicas coisas desejáveis. Nesse caso, a felicidade é o único fim da ação humana, e a promoção dela é o teste pelo qual julgar toda conduta humana; de onde se segue necessariamente que deve ser o critério da moralidade, uma vez que uma parte é incluída no todo.

(1863)


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