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Guerras da Revolução Francesa / Guerras Napoleônicas: Vice-Almirante Horatio Nelson

Guerras da Revolução Francesa / Guerras Napoleônicas: Vice-Almirante Horatio Nelson

Horatio Nelson - Nascimento:

Horatio Nelson nasceu em Burnham Thorpe, Inglaterra, em 29 de setembro de 1758, filho do reverendo Edmund Nelson e Catherine Nelson. Ele era o sexto de onze filhos.

Horatio Nelson - Classificação e Títulos:

Na sua morte em 1805, Nelson ocupou o posto de vice-almirante das Brancas na Marinha Real, além dos títulos de 1º visconde Nelson do Nilo (nobreza inglês) e duque de Bronte (nobreza napolitana).

Horatio Nelson - Vida Pessoal:

Nelson casou-se com Frances Nisbet em 1787, enquanto estava no Caribe. Os dois não tiveram filhos e o relacionamento esfriou. Em 1799, Nelson conheceu Emma Hamilton, esposa do embaixador britânico em Nápoles. Os dois se apaixonaram e, apesar do escândalo, viveram abertamente juntos pelo resto da vida de Nelson. Eles tiveram um filho, uma filha chamada Horatia.

Horatio Nelson - Carreira:

Entrando na Marinha Real em 1771, Nelson rapidamente subiu na hierarquia, alcançando o posto de capitão aos 20 anos. Em 1797, ele recebeu grande aclamação por sua atuação na Batalha de Cape St. Vincent, onde sua audaciosa desobediência às ordens levou a uma impressionante vitória britânica sobre os franceses. Após a batalha, Nelson foi cavaleiro e promovido a contra-almirante. Mais tarde naquele ano, ele participou de um ataque a Santa Cruz de Tenerife nas Ilhas Canárias e foi ferido no braço direito, forçando sua amputação.

Em 1798, Nelson, agora contra-almirante, recebeu uma frota de quinze navios e foi enviado para destruir a frota francesa que apoiava a invasão de Napoleão no Egito. Após semanas de busca, encontrou os franceses ancorados na baía de Aboukir, perto de Alexandria. Navegando em águas desconhecidas à noite, o esquadrão de Nelson atacou e aniquilou a frota francesa, destruindo todos os navios, exceto dois.

Esse sucesso foi seguido por uma promoção ao vice-almirante em janeiro de 1801. Pouco tempo depois, em abril, Nelson derrotou decisivamente a frota dinamarquesa na Batalha de Copenhague. Essa vitória acabou com a Liga Francesa de Neutralidade Armada (Dinamarca, Rússia, Prússia e Suécia) e garantiu que um suprimento contínuo de lojas navais chegasse à Grã-Bretanha. Após esse triunfo, Nelson navegou para o Mediterrâneo, onde viu o bloqueio da costa francesa.

Em 1805, após um breve descanso em terra, Nelson voltou ao mar depois de ouvir que as frotas francesa e espanhola estavam concentradas em Cádiz. Em 21 de outubro, a frota combinada francesa e espanhola foi avistada no Cabo Trafalgar. Usando novas táticas revolucionárias que ele havia inventado, a frota de Nelson enfrentou o inimigo e estava em processo de alcançar seu maior triunfo quando foi atingido por um fuzileiro naval francês. A bala entrou no ombro esquerdo e perfurou o pulmão, antes de se chocar contra a espinha. Quatro horas depois, o almirante morreu, no momento em que sua frota estava completando a vitória.

Horatio Nelson - Legado:

As vitórias de Nelson garantiram que os britânicos controlassem os mares durante as guerras napoleônicas e impediram que os franceses tentassem invadir a Grã-Bretanha. Sua visão estratégica e flexibilidade tática o diferenciam de seus contemporâneos e foram imitadas nos séculos desde sua morte. Nelson possuía uma capacidade inata de inspirar seus homens a alcançar além do que eles pensavam ser possível. Esse "toque de Nelson" era uma marca registrada de seu estilo de comando e foi procurado pelos líderes subsequentes.