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Ulysses S. Grant vence a batalha de Siló

Ulysses S. Grant vence a batalha de Siló

As esmagadoras vitórias do general Ulysses Grant nos Fortes Henry e Donelson, em fevereiro de 1862, causaram a retirada das forças confederadas, não apenas do estado de Kentucky, mas também da maior parte do oeste do Tennessee. O brigadeiro-general Albert Sidney Johnston posicionou suas forças, numeradas em 45.000 soldados, em e ao redor de Corinth, Mississippi. Esse local era um importante centro de transporte, pois era um cruzamento para as ferrovias Mobile & Ohio e Memphis & Charleston, muitas vezes referidas como 'encruzilhadas da Confederação'.

General Johnston morre durante um ataque furtivo

Em abril de 1862, o exército do major-general Grant do Tennessee havia crescido para quase 49.000 soldados. Eles precisavam descansar, então Grant acampou no lado oeste do rio Tennessee, em Pittsburg Landing, enquanto aguardava reforços e também treinava soldados que não tinham experiência em batalha. Grant também planejava com o Brigadeiro-General William T. Sherman o ataque ao Exército Confederado em Corinth, Mississippi. Além disso, Grant aguardava a chegada do exército de Ohio, comandado pelo major-general Don Carlos Buell.

Em vez de ficar sentado e esperando em Corinto, o general Johnston havia transferido suas tropas confederadas para perto de Pittsburg Landing. Na manhã de 6 de abril de 1862, Johnston fez um ataque surpresa contra o Exército de Grant, empurrando as costas contra o rio Tennessee. Por volta das 14h15 Naquele dia, Johnston foi baleado atrás do joelho direito e morreu em uma hora. Antes de sua morte, Johnston enviou seu médico pessoal para tratar soldados feridos da União. Há especulações de que Johnston não sentiu a lesão no joelho direito devido ao entorpecimento causado por uma ferida na pélvis, que ele sofreu com um duelo travado durante a Guerra da Independência do Texas em 1837.

Contra-ataque de Grant

As forças confederadas eram agora lideradas pelo general Pierre G.T. Beauregard. Embora se acreditasse que as forças de Grant eram vulneráveis, Beauregard tomou o que seria uma decisão imprudente de parar de lutar perto do anoitecer do primeiro dia.

Naquela noite, o major-general Buell e seus 18.000 soldados finalmente chegaram ao campo de Grant, perto de Pittsburg's Landing. De manhã, Grant fez seu contra-ataque contra as forças confederadas, resultando em uma grande vitória para o exército da União. Além disso, Grant e Sherman forjaram uma estreita amizade no campo de batalha de Shiloh, que permaneceu com eles durante a Guerra Civil e, sem dúvida, levou à vitória final da União no final deste conflito.

Batalha de Shiloh

A Batalha de Shiloh é provavelmente uma das batalhas mais significativas da Guerra Civil. Além de perder a batalha, a Confederação sofreu uma perda que pode ter custado a morte do general de brigada de guerra Albert Sidney Johnston que aconteceu no primeiro dia da batalha. A história considerou o general Johnston o comandante mais capaz da Confederação na época de sua morte - Robert E. Lee não era comandante de campo naquele momento - pois Johnston havia sido um oficial militar de carreira com mais de 30 anos de experiência ativa. No final da guerra, Johnston seria o oficial de mais alta patente morto em ambos os lados.

A Batalha de Shiloh foi a batalha mais mortal da história dos EUA até aquele momento, com baixas que ultrapassaram um total de 23.000 para ambos os lados. Após a Batalha de Shiloh, Grant ficou bastante claro que a única maneira de derrotar a Confederação seria destruir seus exércitos.

Grant Excel apesar do alcoolismo

Embora Grant tenha recebido elogios e críticas por suas ações que antecederam e durante a Batalha de Shiloh, o major-general Henry Halleck removeu Grant do comando do Exército do Tennessee e transferiu o comando para o brigadeiro-general George H. Thomas. Halleck baseou sua decisão parcialmente em alegações de alcoolismo por parte de Grant e promoveu Grant à posição de ser o segundo em comando dos exércitos ocidentais, o que essencialmente impediu Grant de ser um comandante de campo ativo. Grant queria comandar e estava pronto para renunciar e ir embora até Sherman o convencer do contrário.

Depois de Shiloh, Halleck fez um caracol rastejar para Corinto, Mississippi, levando 30 dias para mover seu exército 30 quilômetros e, nesse processo, permitiu que toda a força confederada estacionada ali apenas para ir embora. Desnecessário dizer que Grant retornou à sua posição de comandar o exército do Tennessee e Halleck se tornou o general-chefe da União. Isso significa que Halleck se afastou da frente e se tornou um burocrata cuja principal responsabilidade era a coordenação de todas as forças da União no campo. Esta foi uma decisão importante, pois Halleck conseguiu se destacar nessa posição e trabalhar bem com Grant, enquanto continuavam a lutar contra a Confederação.