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Por que você deve usar sacolas de compras reutilizáveis

Por que você deve usar sacolas de compras reutilizáveis


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Na próxima vez em que o funcionário da sua mercearia preferida perguntar se você prefere "papel ou plástico" para suas compras, considere dar uma resposta realmente ecológica e dizer "nenhum".

Os sacos plásticos acabam como lixo que suja a paisagem e mata milhares de animais marinhos todos os anos que confundem os sacos flutuantes com comida. Os sacos de plástico que são enterrados em aterros sanitários podem levar até 1.000 anos para serem quebrados e, no processo, eles se separam em partículas tóxicas cada vez menores que contaminam o solo e a água. Além disso, a produção de sacolas plásticas consome milhões de galões de óleo que poderiam ser usados ​​para combustível e aquecimento.

O papel é melhor que o plástico?

Os sacos de papel, que muitas pessoas consideram uma alternativa melhor aos sacos de plástico, carregam seu próprio conjunto de problemas ambientais. Por exemplo, de acordo com a American Forest and Paper Association, em 1999, apenas os EUA usaram 10 bilhões de sacolas de papel, o que resulta em muitas árvores, além de muita água e produtos químicos para processar o papel.

Sacos reutilizáveis ​​são uma opção melhor

Mas se você recusar sacos de papel e plásticos, como conseguir suas compras em casa? A resposta, segundo muitos ambientalistas, são sacolas reutilizáveis ​​de alta qualidade, feitas de materiais que não agridem o meio ambiente durante a produção e não precisam ser descartadas após cada uso. Você pode encontrar uma boa seleção de sacolas reutilizáveis ​​de alta qualidade on-line ou na maioria dos supermercados, lojas de departamento e cooperativas de alimentos.

Os especialistas estimam que 500 bilhões a 1 trilhão de sacolas plásticas são consumidas e descartadas anualmente em todo o mundo - mais de um milhão por minuto.

Aqui estão alguns fatos sobre sacolas plásticas para ajudar a demonstrar o valor das sacolas reutilizáveis ​​para os consumidores e o meio ambiente:

  • Sacos de plástico não são biodegradáveis. Na verdade, eles passam por um processo chamado fotodegradação - decompondo-se em partículas tóxicas cada vez menores que contaminam o solo e a água e acabam entrando na cadeia alimentar quando os animais os ingerem acidentalmente.
  • Segundo a Agência de Proteção Ambiental, mais de 380 bilhões de sacolas plásticas são usadas nos Estados Unidos todos os anos. Desses, aproximadamente 100 bilhões são sacolas plásticas, que custam aos varejistas cerca de US $ 4 bilhões anualmente.
  • De acordo com várias estimativas, Taiwan consome 20 bilhões de sacolas plásticas anualmente (900 por pessoa), o Japão consome 300 bilhões de sacas por ano (300 por pessoa) e a Austrália consome 6,9 ​​bilhões de sacolas plásticas por ano (326 por pessoa).
  • Centenas de milhares de baleias, golfinhos, tartarugas marinhas e outros mamíferos marinhos morrem todos os anos depois de comerem sacos plásticos descartados que confundem com comida.
  • Os sacos de plástico descartados se tornaram tão comuns na África que geraram uma indústria caseira. As pessoas lá recolhem as sacolas e as usam para tecer chapéus, sacolas e outros produtos. Segundo a BBC, um desses grupos coleta rotineiramente 30.000 sacas por mês.
  • Sacos plásticos como lixo tornaram-se comuns na Antártica e em outras áreas remotas. De acordo com David Barnes, cientista marinho do British Antarctic Survey, os sacos de plástico deixaram de ser raros no final dos anos 80 e início dos 90 para quase todos os lugares da Antártica.

Alguns governos reconheceram a gravidade do problema e estão tomando medidas para ajudar a combatê-lo.

Impostos estratégicos podem reduzir o uso de sacolas plásticas

Em 2001, por exemplo, a Irlanda usava 1,2 bilhão de sacolas plásticas anualmente, cerca de 316 por pessoa. Em 2002, o governo irlandês impôs uma taxa de consumo de sacolas plásticas (chamada PlasTax), que reduziu o consumo em 90%. O imposto de US $ 0,15 por sacola é pago pelos consumidores no check-out na loja. Além de reduzir o lixo, os impostos da Irlanda economizaram aproximadamente 18 milhões de litros de petróleo. Vários outros governos ao redor do mundo agora estão considerando um imposto semelhante sobre sacolas plásticas.

Governos usam a lei para limitar sacolas plásticas

Mais recentemente, o Japão aprovou uma lei que autoriza o governo a emitir avisos aos comerciantes que usam demais sacos de plástico e não fazem o suficiente para "reduzir, reutilizar ou reciclar". Na cultura japonesa, é comum que as lojas envolvam cada item em sua própria bolsa, que os japoneses consideram questão de boa higiene e respeito ou polidez.

Empresas que fazem escolhas difíceis

Enquanto isso, algumas empresas amigas do meio ambiente - como a Mountain Equipment Co-op de Toronto - estão explorando voluntariamente alternativas éticas às sacolas plásticas, passando a sacolas biodegradáveis ​​feitas de milho. As sacolas à base de milho custam várias vezes mais do que as sacolas plásticas, mas são produzidas com muito menos energia e quebram em aterros ou compostores em quatro a 12 semanas.

Editado por Frederic Beaudry