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Guerra Civil Americana: O Caso Trent

Guerra Civil Americana: O Caso Trent

Caso Trent - Histórico:

À medida que a crise da secessão progredia no início de 1861, os estados que se separaram se uniram para formar os novos Estados Confederados da América. Em fevereiro, Jefferson Davis foi eleito presidente e começou a trabalhar para obter reconhecimento estrangeiro da Confederação. Nesse mês, ele enviou William Lowndes Yancey, Pierre Rost e Ambrose Dudley Mann para a Europa com ordens de explicar a posição dos Confederados e se esforçar para obter apoio da Grã-Bretanha e da França. Tendo acabado de saber do ataque a Fort Sumter, os comissários se reuniram com o secretário de Relações Exteriores britânico, Lord Russell, em 3 de maio.

No decorrer da reunião, eles explicaram a posição da Confederação e enfatizaram a importância do algodão do sul para as fábricas têxteis britânicas. Após a reunião, Russell recomendou à rainha Victoria que a Grã-Bretanha emitisse uma declaração de neutralidade em relação à Guerra Civil Americana. Isso foi feito em 13 de maio. A declaração foi imediatamente protestada pelo embaixador americano, Charles Francis Adams, ao transmitir um reconhecimento de beligerância. Isso proporcionou aos navios confederados os mesmos privilégios dados aos navios americanos em portos neutros e foi visto como o primeiro passo em direção ao reconhecimento diplomático.

Embora os britânicos tenham se comunicado com os confederados por canais secundários durante o verão, Russell rejeitou o pedido de Yancey para uma reunião logo após a vitória do sul na Primeira Batalha de Bull Run. Escrevendo em 24 de agosto, Russell informou-o de que o governo britânico considerava o conflito um "assunto interno" e que sua posição não seria alterada, a menos que o desenvolvimento do campo de batalha ou um movimento em direção a um acordo pacífico exigissem que ele mudasse. Frustrado com a falta de progresso, Davis decidiu enviar dois novos comissários para a Grã-Bretanha.

Caso Trent - Mason & Slidell:

Para a missão, Davis escolheu James Mason, ex-presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado, e John Slidell, que atuou como negociador americano durante a Guerra Mexicano-Americana. Os dois homens deveriam enfatizar a posição fortalecida da Confederação e os potenciais benefícios comerciais do comércio entre a Grã-Bretanha, a França e o Sul. Viajar para Charleston, SC, Mason e Slidell pretende embarcar a bordo do CSS Nashville (2 armas) para a viagem à Grã-Bretanha. Como Nashville pareciam incapazes de escapar do bloqueio da União, eles embarcaram no navio menor Theodora.

Usando canais laterais, o navio conseguiu escapar dos navios da União e chegou a Nassau, Bahamas. Ao descobrir que haviam perdido a conexão com St. Thomas, onde planejavam embarcar em um navio para a Grã-Bretanha, os comissários decidiram viajar para Cuba com a esperança de pegar um pacote de correio britânico. Forçados a esperar três semanas, eles finalmente embarcaram no navio a vapor RMS Trent. Ciente da missão confederada, o secretário da União da Marinha, Gideon Welles, instruiu o oficial de bandeira Samuel Du Pont a enviar um navio de guerra em busca de Nashville, que finalmente navegou, com o objetivo de interceptar Mason e Slidell.

Caso Trent - Wilkes toma medidas:

Em 13 de outubro, o USS San Jacinto (6) chegou a St. Thomas após uma patrulha nas águas africanas. Embora sob ordens de ir para o norte para um ataque contra Port Royal, SC, seu comandante, capitão Charles Wilkes, optou por navegar para Cienfuegos, Cuba, depois de saber que CSS Sumter (5) estava na área. Chegando de Cuba, Wilkes soube que Mason e Slidell estariam navegando a bordo Trent em 7 de novembro. Embora fosse um explorador conhecido, Wilkes tinha reputação de insubordinação e ação impulsiva. Vendo uma oportunidade, ele levou San Jacinto ao canal Bahama com o objetivo de interceptar Trent.

Discutindo a legalidade de parar o navio britânico, Wilkes e seu oficial executivo, tenente Donald Fairfax, consultaram referências legais e decidiram que Mason e Slidell poderiam ser considerados "contrabandos" que permitiriam sua remoção de um navio neutro. Em 8 de novembro, Trent foi visto e foi levado para depois San Jacinto disparou dois tiros de aviso. Embarcando no navio britânico, Fairfax recebeu ordens para remover Slidell, Mason e seus secretários, além de tomar posse de Trent como um prêmio. Embora ele tenha enviado os agentes confederados para San Jacinto, Fairfax convenceu Wilkes a não fazer um prêmio de Trent.

Um pouco incerto da legalidade de suas ações, Fairfax chegou a essa conclusão como San Jacinto faltavam marinheiros suficientes para fornecer uma tripulação premiada e ele não queria incomodar os outros passageiros. Infelizmente, a lei internacional exigia que qualquer navio que levasse contrabando para o porto para julgamento. Saindo do local, Wilkes partiu para Hampton Roads. Chegando, ele recebeu ordens para levar Mason e Slidell para Fort Warren em Boston, MA. Ao libertar os prisioneiros, Wilkes foi aclamado como um herói e banquetes foram dados em sua homenagem.

Caso Trent - Reação Internacional:

Embora Wilkes tenha sido festejado e inicialmente elogiado pelos líderes em Washington, alguns questionaram a legalidade de suas ações. Welles ficou satisfeito com a captura, mas expressou preocupação de que Trent não foi levado a um tribunal de premiação. Em novembro passado, muitos no norte começaram a perceber que as ações de Wilkes poderiam ter sido excessivas e careciam de precedentes legais. Outros comentaram que a remoção de Mason e Slidell foi semelhante à impressão praticada pela Marinha Real que havia contribuído para a Guerra de 1812. Como resultado, a opinião pública começou a mudar para libertar os homens, a fim de evitar problemas com a Grã-Bretanha.

Notícias do Trent Affair chegou a Londres em 27 de novembro e imediatamente provocou indignação pública. Irritado, o governo de Lord Palmerston viu o incidente como uma violação da lei marítima. Como uma possível guerra entre os Estados Unidos e a Grã-Bretanha, Adams e o Secretário de Estado William Seward trabalharam com Russell para difundir a crise, com o primeiro afirmando claramente que Wilkes agiu sem ordens. Exigindo a libertação dos comissários confederados e um pedido de desculpas, os britânicos começaram a reforçar sua posição militar no Canadá.

Reunido com seu gabinete em 25 de dezembro, o Presidente Abraham Lincoln ouviu como Seward delineou uma possível solução que apaziguaria os britânicos, mas também preservaria o apoio em casa. Seward afirmou que, ao parar Trent Como havia sido consistente com o direito internacional, a falha em levá-lo ao porto foi um erro grave da parte de Wilkes. Como tal, os confederados deveriam ser liberados "para fazer à nação britânica exatamente o que sempre insistimos que todas as nações deveriam fazer conosco". Essa posição foi aceita por Lincoln e dois dias depois foi apresentada ao embaixador britânico, Lord Lyons. Embora a declaração de Seward não tenha pedido desculpas, foi vista favoravelmente em Londres e a crise passou.

Caso Trent - Consequências:

Liberados de Fort Warren, Mason, Slidell e seus secretários embarcaram a bordo do HMS Rinaldo (17) para St. Thomas antes de viajar para a Grã-Bretanha. Embora vista como uma vitória diplomática pelos britânicos, a Trent Affair demonstrou determinação americana em se defender, além de cumprir o direito internacional. A crise também trabalhou para retardar o esforço europeu de oferecer o reconhecimento diplomático da Confederação. Embora a ameaça de reconhecimento e intervenção internacional tenha continuado iminente até 1862, ela recuou após a Batalha de Antietam e a Proclamação de Emancipação. Com o foco da guerra voltado para a eliminação da escravidão, os países europeus estavam menos entusiasmados em estabelecer uma conexão oficial com o sul.

Fontes Selecionadas

  • Departamento de Estado dos EUA: Trent Caso
  • Guerra Civil: O Trent Caso
  • Biblioteca do Congresso: Trent Caso


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