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A história das torneiras de corneta

A história das torneiras de corneta

A chamada corneta "Taps", as conhecidas notas tristes tocadas em funerais militares, foi composta e tocada pela primeira vez durante a Guerra Civil, no verão de 1862.

Um comandante da União, o general Daniel Butterfield, com a ajuda de um corneteiro de brigada que ele havia convocado para sua tenda, o planejou para substituir o chamado de corneta que o Exército dos EUA estava usando para sinalizar o fim do dia.

O corneteiro, o soldado Oliver Willcox Norton, do 83º Regimento da Pensilvânia, usou a ligação pela primeira vez naquela noite. Logo foi adotado por outros corneteiros e se tornou muito popular entre as tropas.

"Torneiras" acabaram se espalhando pelo Exército dos EUA durante a Guerra Civil. Foi até ouvido pelas tropas confederadas ouvindo além das linhas da União e adotadas pelos seus corneteiros.

Com o tempo, tornou-se associado a funerais militares e é tocado até hoje como parte das honras militares nos funerais de veteranos americanos.

General Daniel Butterfield, o compositor de "Torneiras"

O homem mais responsável pelas 24 notas que conhecemos como "torneiras" foi o general Daniel Butterfield, um empresário do estado de Nova York cujo pai havia sido fundador da American Express. Butterfield teve um grande interesse na vida militar quando formou uma companhia de milícias no norte de Nova York na década de 1850.

No início da Guerra Civil, Butterfield se reportou a Washington, DC, para oferecer seus serviços ao governo, e foi nomeado oficial. Butterfield parecia possuir uma mente ocupada, e ele começou a aplicar sua propensão à organização na vida militar.

Em 1862, Butterfield escreveu, sem que ninguém o solicitasse, um manual de campo e posto avançado para a infantaria. De acordo com uma biografia de Butterfield publicada por um membro da família em 1904, ele enviou seu manuscrito ao seu comandante de divisão, que o entregou ao general George B. McClellan, comandante do Exército do Potomac.

McClellan, cuja obsessão com a organização era lendária, ficou impressionado com o manual de Butterfield. Em 23 de abril de 1862, McClellan ordenou que "as sugestões de Butterfield fossem adotadas para a governança do exército". Acabou por ser publicado e vendido ao público.

"Torneiras" foram escritas durante a campanha da Península de 1862

No verão de 1862, o Exército do Potomac da União estava envolvido na Campanha Península, uma tentativa do General McClellan de invadir a Virgínia pelos rios do leste e capturar a capital confederada de Richmond. A brigada de Butterfield estava engajada em combate durante a viagem em direção a Richmond, e Butterfield foi ferido nos furiosos combates no Moinho da Batalha de Gaines.

Em julho de 1862, o avanço da União havia parado e a brigada de Butterfield estava acampada em Harrison's Landing, Virginia. Naquela época, os corneteiros do exército emitiam um sinal de cornetim todas as noites para dar um sinal para os soldados irem às tendas e dormirem.

Desde 1835, a chamada usada pelo Exército dos EUA era conhecida como "Tatuagem de Scott", nomeada pelo General Winfield Scott. A ligação era baseada em uma corneta francesa mais antiga, e Butterfield não gostava dela por ser formal demais.

Como Butterfield não conseguia ler música, ele precisava de ajuda para planejar um substituto, e convocou um corneteiro de brigada para sua tenda um dia.

O Bugler escreveu sobre o incidente

O corneteiro recrutado por Butterfield era um jovem soldado da 83ª Infantaria Voluntária da Pensilvânia, Oliver Willcox Norton, que havia sido professor de escola na vida civil. Anos depois, em 1898, depois que a Century Magazine escreveu uma história sobre trompas, Norton escreveu para a revista e contou a história de sua reunião com o general.

"O general Daniel Butterfield, então comandando nossa Brigada, me chamou e, mostrando-me algumas anotações em um cajado escrito a lápis no verso de um envelope, me pediu para tocá-las na corneta. Fiz isso várias vezes tocando a música Ele mudou um pouco, alongando algumas notas e diminuindo outras, mas mantendo a melodia como ele me deu pela primeira vez.
"Depois de satisfazê-lo, ele me instruiu a soar o pedido de 'torneiras' posteriormente no lugar do pedido de regulamentação.
"A música era linda naquela noite ainda de verão e foi ouvida muito além dos limites da nossa brigada.
"No dia seguinte, fui visitado por vários corneteiros das brigadas vizinhas, pedindo cópias da música, que eu alegremente forneci. Acho que nenhuma ordem geral foi emitida pelo quartel-general do Exército autorizando a substituição disso pela chamada de regulamentação, mas como cada comandante da brigada exercendo seu próprio critério em assuntos menores, a chamada foi gradualmente atendida por todo o exército do Potomac.
"Foi-me dito que foi transportado para os exércitos ocidentais pelos 11 e 12 corpos quando foram para Chattanooga no outono de 1863, e rapidamente atravessou esses exércitos".

Os editores da Century Magazine entraram em contato com o general Butterfield, que já havia se aposentado de uma carreira comercial na American Express. Butterfield confirmou a versão de Norton da história, apesar de apontar que ele próprio não tinha conseguido ler música:

"O chamado de Taps não parecia tão suave, melodioso e musical como deveria ser, e eu chamei alguém que sabia escrever música e pratiquei uma mudança no chamado de 'Taps' até que eu tivesse que se adequar ao meu ouvido e, como escreve Norton, entendeu meu gosto sem poder escrever música ou saber o nome técnico de qualquer nota, mas, simplesmente de ouvido, organizou-a como Norton descreve. "

Versões falsas da origem das "torneiras" circularam

Ao longo dos anos, várias versões falsas da história de "Taps" fizeram a ronda. No que parece ter sido a versão mais popular, a notação musical foi encontrada escrita em algum papel no bolso de um soldado morto da Guerra Civil.

A história sobre o general Butterfield e o soldado Norton foi aceita como a versão verdadeira. E o Exército dos EUA levou isso a sério: quando Butterfield morreu em 1901, foi feita uma exceção para ele ser enterrado na Academia Militar dos EUA em West Point, embora ele não tivesse frequentado a instituição. Um corneteiro solitário tocou "Taps" em seu funeral.

Tradição de "Torneiras" em Funerais

A apresentação de "Taps" em funerais militares também começou no verão de 1862. De acordo com um manual de oficiais dos EUA publicado em 1909, um funeral seria realizado para um soldado de uma bateria de artilharia da União que estava em uma posição bastante próxima da linhas inimigas.

O comandante achou imprudente disparar os tradicionais três voleios de espingarda no funeral, e substituiu o chamado "Taps". As anotações pareciam combinar com a tristeza do funeral, e o uso da corneta nos funerais acabou se tornando padrão.

Por décadas, uma versão defeituosa em particular de "Taps" sobreviveu na memória de muitos americanos. Quando o funeral do presidente John F. Kennedy foi realizado no cemitério nacional de Arlington, em novembro de 1963, o sargento Keith Clark, um trompetista da banda do exército dos EUA, tocou "Taps". Na sexta nota, Clark saiu da chave, em parte porque estava lutando no tempo frio. O escritor William Manchester, em um livro sobre a morte de Kennedy, observou que a nota defeituosa era como um "soluço rapidamente sufocado".

Essa versão particular de "Torneiras" tornou-se parte do folclore americano. A corneta que Clark usou naquele dia está agora em exibição permanente no centro de visitantes do Cemitério Nacional de Arlington.