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Ventos solares e relâmpagos: a conexão tempestuosa sol-terra

Ventos solares e relâmpagos: a conexão tempestuosa sol-terra

Quando você sai para brincar ou trabalhar ao ar livre, provavelmente nunca lhe ocorre que o adorável sol amarelo que aquece e aquece nosso planeta também é responsável por uma série de outras ações que afetam a nós e a nosso planeta. É verdade - e sem o Sol, não teríamos a beleza das luzes do norte e do sul, ou - como se vê - alguns dos raios que ocorrem durante as tempestades. Queda de raios? Sério? Vamos dar uma olhada em como isso pode ser um efeito solar.

A Conexão Sol-Terra

O Sol é uma estrela um tanto ativa. Ele envia regularmente explosões gigantes chamadas explosões solares e ejeção de massa coronal. O material desses eventos sai do Sol no vento solar, que é um fluxo constante de partículas energéticas chamadas elétrons e prótons. Quando essas partículas carregadas chegam à Terra, algumas coisas interessantes podem acontecer.

Primeiro, eles encontram o campo magnético da Terra, que protege a superfície e a atmosfera mais baixa do vento solar, desviando as partículas energéticas ao redor do planeta. Essas partículas interagem com as camadas mais altas da atmosfera, criando frequentemente luzes do norte e do sul. Se a "tempestade" solar for forte o suficiente, nossa tecnologia pode ser afetada - telecomunicações, satélites GPS e redes elétricas - pode ser interrompida ou até mesmo interrompida.

E o relâmpago?

Quando essas partículas carregadas têm energia suficiente para penetrar nas regiões formadoras de nuvens da atmosfera da Terra, elas podem afetar o clima. Os cientistas descobriram evidências de que alguns relâmpagos na Terra podem muito bem ser desencadeados por partículas energéticas do Sol que chegam ao nosso planeta através do vento solar. Eles mediram aumentos significativos nas taxas de raios na Europa (por exemplo) que ocorreram por até 40 dias após a chegada de partículas transportadas por ventos solares de alta velocidade.

Ninguém sabe ao certo como isso funciona, mas os cientistas estão trabalhando para entender as interações. Seus dados mostram que as propriedades elétricas do ar são de alguma forma alteradas à medida que as partículas carregadas entram em colisão com a atmosfera.

A atividade solar pode ajudar na previsão do tempo?

Se você pudesse prever um aumento de descargas atmosféricas usando correntes de vento solar, isso seria um benefício real para os meteorologistas. Como o vento solar pode ser rastreado por naves espaciais, o conhecimento prévio das tempestades solares daria aos meteorologistas uma chance significativa de alertar as pessoas sobre as próximas tempestades de raios e trovões e sua gravidade.

Acontece que os astrônomos sabem há muito tempo que os raios cósmicos, que são minúsculas partículas de alta velocidade de todo o universo, são considerados responsáveis ​​por um clima severo na Terra. Os estudos em andamento de partículas carregadas e raios mostram que as partículas de menor energia criadas pelo nosso próprio Sol também afetam os raios.

Isso está relacionado a um fenômeno chamado "clima espacial", que é definido como distúrbios geomagnéticos causados ​​pela atividade solar. Isso pode nos afetar aqui na Terra e no espaço próximo à Terra. Esta nova edição da conexão "Sol-Terra" permite que astrônomos e meteorologistas aprendam mais sobre o clima espacial e o clima terrestre.

Como os cientistas descobriram isso?

O recorde de quedas de raios na Europa foi comparado com os dados da sonda da NASA Advanced Composition Explorer (ACE), que fica entre o Sol e a Terra e mede as características dos ventos solares. É um dos observatórios de atividades espaciais e atividade solar da NASA.

Após a chegada do vento solar à Terra, os pesquisadores mostraram que houve uma média de 422 descargas atmosféricas no Reino Unido nos 40 dias seguintes, em comparação com uma média de 321 descargas atmosféricas nos 40 dias antes da chegada do vento solar. Eles observaram que a taxa de descargas atmosféricas atingiu o pico entre 12 e 18 dias após a chegada do vento solar. Estudos de longo prazo sobre a conexão entre a atividade do Sol e as tempestades terrestres devem fornecer aos cientistas ferramentas úteis não apenas para entender o Sol, mas também para ajudar a prever tempestades aqui em casa.