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Revolução Americana: a guerra se move para o sul

Revolução Americana: a guerra se move para o sul

Aliança com a França

Em 1776, após um ano de combates, o Congresso enviou o notável estadista e inventor americano Benjamin Franklin à França para pedir ajuda. Chegando em Paris, Franklin foi calorosamente recebido pela aristocracia francesa e se tornou popular em círculos sociais influentes. A chegada de Franklin foi notada pelo governo do rei Luís XVI, mas, apesar do interesse do rei em ajudar os americanos, as situações diplomáticas e financeiras do país impediram o fornecimento de ajuda militar definitiva. Diplomata eficaz, Franklin conseguiu trabalhar através de canais secundários para abrir um fluxo de ajuda secreta da França para a América, e começou a recrutar oficiais, como o Marquês de Lafayette e o Barão Friedrich Wilhelm von Steuben.

Dentro do governo francês, o debate acalmou-se discretamente sobre uma aliança com as colônias americanas. Ajudado por Silas Deane e Arthur Lee, Franklin continuou seus esforços até 1777. Não desejando apoiar uma causa perdida, os franceses rejeitaram seu avanço até que os britânicos foram derrotados em Saratoga. Convencido de que a causa americana era viável, o governo do rei Luís XVI assinou um tratado de amizade e aliança em 6 de fevereiro de 1778. A entrada da França mudou radicalmente a face do conflito ao deixar de ser uma revolta colonial para uma guerra global. Promulgando o Bourbon Family Compact, a França conseguiu levar a Espanha à guerra em junho de 1779.

Mudanças na América

Como resultado da entrada da França no conflito, a estratégia britânica nos Estados Unidos mudou rapidamente. Desejando proteger outras partes do império e atacar as ilhas açucareiras da França no Caribe, o teatro americano rapidamente perdeu importância. Em 20 de maio de 1778, o general Sir William Howe partiu como comandante em chefe das forças britânicas na América e o comando passou para o tenente-general Sir Henry Clinton. Relutante em render a América, o rei George III ordenou que Clinton mantivesse Nova York e Rhode Island, além de atacar sempre que possível, ao mesmo tempo em que incentivava os ataques dos nativos americanos na fronteira.

Para consolidar sua posição, Clinton decidiu abandonar a Filadélfia em favor da cidade de Nova York. Partindo em 18 de junho, o exército de Clinton começou a marcha por Nova Jersey. Emergindo de seu acampamento de inverno em Valley Forge, o Exército Continental do General George Washington avançou em perseguição. Chegando a Clinton perto de Monmouth Court House, os homens de Washington atacaram em 28 de junho. O ataque inicial foi mal tratado pelo major-general Charles Lee e as forças americanas foram recuadas. Avançando, Washington assumiu o comando pessoal e recuperou a situação. Embora não fosse a vitória decisiva que Washington esperava, a Batalha de Monmouth mostrou que o treinamento recebido em Valley Forge havia funcionado, pois seus homens haviam conseguido enfrentar os britânicos com sucesso. Ao norte, a primeira tentativa de uma operação franco-americana combinada falhou em agosto, quando o major-general John Sullivan e o almirante Comte d'Estaing falharam em desalojar uma força britânica em Rhode Island.

A guerra no mar

Durante a Revolução Americana, a Grã-Bretanha permaneceu a principal potência marítima do mundo. Embora ciente de que seria impossível desafiar diretamente a supremacia britânica nas ondas, o Congresso autorizou a criação da Marinha Continental em 13 de outubro de 1775. No final do mês, os primeiros navios haviam sido comprados e, em dezembro, os quatro primeiros navios foram comissionados. Além de comprar navios, o Congresso ordenou a construção de treze fragatas. Construído em todas as colônias, apenas oito chegaram ao mar e todos foram capturados ou afundados durante a guerra.

Em março de 1776, o comodoro Esek Hopkins liderou uma pequena frota de navios americanos contra a colônia britânica de Nassau, nas Bahamas. Capturando a ilha, seus homens foram capazes de transportar uma grande quantidade de artilharia, pólvora e outros suprimentos militares. Durante a guerra, o objetivo principal da Marinha Continental foi convocar navios mercantes americanos e atacar o comércio britânico. Para complementar esses esforços, o Congresso e as colônias emitiram cartas de marca aos corsários. Navegando de portos na América e na França, eles conseguiram capturar centenas de comerciantes britânicos.

Embora nunca seja uma ameaça para a Marinha Real, a Marinha Continental teve algum sucesso contra seu inimigo maior. Navegando da França, o capitão John Paul Jones capturou o HMS da saveiro de guerra Drake em 24 de abril de 1778, e travou uma famosa batalha contra o HMS Serapis um ano depois. Mais perto de casa, o capitão John Barry liderou a fragata USS Aliança à vitória sobre os navios de guerra HMS Atalanta e HMS Trepassey em maio de 1781, antes de combater uma ação aguda contra as fragatas HMS Alarme e HMS Sibila em 9 de março de 1783.

A guerra se move para o sul

Tendo garantido seu exército na cidade de Nova York, Clinton começou a fazer planos para um ataque às colônias do sul. Isso foi amplamente encorajado pela crença de que o apoio legalista na região era forte e facilitaria sua recuperação. Clinton tentou capturar Charleston, SC em junho de 1776, no entanto, a missão falhou quando as forças navais do almirante Peter Parker foram repelidas pelo fogo dos homens do coronel William Moultrie em Fort Sullivan. O primeiro passo da nova campanha britânica foi a captura de Savannah, Geórgia. Chegando com uma força de 3.500 homens, o tenente-coronel Archibald Campbell tomou a cidade sem lutar em 29 de dezembro de 1778. As forças francesas e americanas do major-general Benjamin Lincoln sitiaram a cidade em 16 de setembro de 1779. Atacando as obras britânicas por mês depois, os homens de Lincoln foram repelidos e o cerco fracassou.

Queda de Charleston

No início de 1780, Clinton novamente se mudou contra Charleston. Bloqueando o porto e desembarcando 10.000 homens, ele se opôs a Lincoln, que conseguia reunir cerca de 5.500 continentais e milícias. Forçando os americanos a voltarem para a cidade, Clinton começou a construir uma linha de cerco em 11 de março e lentamente fechou a armadilha em Lincoln. Quando os homens do tenente-coronel Banastre Tarleton ocuparam a margem norte do rio Cooper, os homens de Lincoln não conseguiram mais escapar. Finalmente, em 12 de maio, Lincoln entregou a cidade e sua guarnição. Fora da cidade, os remanescentes do exército sul-americano começaram a recuar em direção à Carolina do Norte. Perseguidos por Tarleton, eles foram seriamente derrotados em Waxhaws em 29 de maio. Com Charleston garantido, Clinton entregou o comando ao major-general lorde Charles Cornwallis e retornou a Nova York.

Batalha de Camden

Com a eliminação do exército de Lincoln, a guerra foi continuada por numerosos líderes partidários, como o tenente-coronel Francis Marion, a famosa "raposa do pântano". Envolvendo-se em ataques "hit-and-run", os guerrilheiros atacaram postos avançados britânicos e linhas de suprimentos. Respondendo à queda de Charleston, o Congresso enviou o major-general Horatio Gates ao sul com um novo exército. Movendo-se prontamente contra a base britânica em Camden, Gates encontrou o exército de Cornwallis em 16 de agosto de 1780. Na Batalha de Camden resultante, Gates foi severamente derrotado, perdendo aproximadamente dois terços de sua força. Aliviado de seu comando, Gates foi substituído pelo competente general Nathanael Greene.

Greene no comando

Enquanto Greene viajava para o sul, as fortunas americanas começaram a melhorar. Ao norte, Cornwallis enviou uma força legalista de mil homens, liderada pelo major Patrick Ferguson, para proteger seu flanco esquerdo. Em 7 de outubro, os homens de Ferguson foram cercados e destruídos por homens de fronteira americanos na Batalha da Montanha do Rei. Assumindo o comando em 2 de dezembro em Greensboro, Carolina do Norte, Greene descobriu que seu exército estava maltratado e mal fornecido. Dividindo suas forças, ele enviou o Brigadeiro-General Daniel Morgan West com 1.000 homens, enquanto levava o restante para suprimentos em Cheraw, SC. Enquanto Morgan marchava, sua força foi seguida por 1.000 homens sob Tarleton. Reunindo-se em 17 de janeiro de 1781, Morgan empregou um brilhante plano de batalha e destruiu o comando de Tarleton na Batalha de Cowpens.

Reunindo seu exército, Greene conduziu um retiro estratégico para Guilford Court House, Carolina do Norte, com Cornwallis em perseguição. Por outro lado, Greene encontrou os britânicos em batalha no dia 18 de março. Embora obrigado a desistir do campo, o exército de Greene infligiu 532 baixas à força de 1.900 homens de Cornwallis. Movendo-se para o leste para Wilmington com seu exército derrotado, Cornwallis voltou para o norte para a Virgínia, acreditando que as tropas britânicas restantes na Carolina do Sul e na Geórgia seriam suficientes para lidar com Greene. Retornando à Carolina do Sul, Greene começou a retomar sistematicamente a colônia. Atacando postos avançados britânicos, ele travou batalhas em Hobkirk's Hill (25 de abril), noventa e seis (22 de maio a 19 de junho) e Eutaw Springs (8 de setembro) que, enquanto derrotas táticas, desgastaram as forças britânicas.

As ações de Greene, combinadas com ataques partidários a outros postos avançados, obrigaram os britânicos a abandonar o interior e a se retirar para Charleston e Savannah, onde foram engarrafados pelas forças americanas. Enquanto uma guerra civil partidária continuou a se enfurecer entre Patriots e Tories no interior, os combates em larga escala no sul terminaram em Eutaw Springs.