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Compreendendo o sacrifício humano maia

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Por que os maias realizaram sacrifícios humanos? Que o povo maia praticou o sacrifício humano não está em dúvida, mas fornecer motivos é parte da especulação. A palavra sacrifício é do latim e está associada à palavra sacrifícios humano-sagrado, como muitos outros rituais nos maias e em outras civilizações, faziam parte de um ritual sagrado, um ato de apaziguar ou prestar homenagem aos deuses.

Lidar com o mundo

Como todas as sociedades humanas, os maias enfrentavam incertezas no mundo, padrões climáticos irregulares que traziam secas e tempestades, raiva e violência de inimigos, ocorrência de doenças e inevitabilidade da morte. O panteão de deuses dava certo controle sobre o mundo, mas eles precisavam se comunicar com esses deuses e realizar ações que mostrassem que eram dignos de boa sorte e bom tempo.

Os maias realizavam sacrifícios humanos durante eventos sociais específicos. Os sacrifícios humanos eram realizados em festivais específicos em seu calendário anual, em tempos de crise, em dedicações de edifícios, nos fins ou no início da guerra, na ascensão ao trono de um novo governante e no momento da morte desse governante. Os sacrifícios em cada um desses eventos provavelmente tinham significados diferentes para as pessoas que conduziam os sacrifícios.

Valorizando a vida

Os maias valorizavam muito a vida, e de acordo com sua religião, havia uma vida após a morte, de modo que o sacrifício humano de pessoas com quem cuidavam - como crianças - não era percebido como assassinato, mas antes colocando a vida desse indivíduo nas mãos das divindades. Mesmo assim, o custo mais alto para um indivíduo era perder os filhos, portanto o sacrifício de crianças era um ato verdadeiramente santo, realizado em tempos de crise ou em novos começos.

Em tempos de guerra e com a adesão de governantes, os sacrifícios humanos podem ter tido um significado político, pois o governante estava indicando sua capacidade de controlar os outros. Os estudiosos sugeriram que o sacrifício público de cativos deveria demonstrar essa capacidade e tranquilizar as pessoas de que ele estava fazendo tudo o que podia para permanecer em comunicação com os deuses. No entanto, Inomata (2016) sugeriu que os maias talvez nunca tivessem avaliado ou discutido a "legitimidade" de um governante: o sacrifício era simplesmente uma parte esperada da adesão.

Outros sacrifícios

Os padres e governantes maias também faziam sacrifícios pessoais, usando facas de obsidiana, espinhas de arraia e cordas atadas para tirar sangue de seus próprios corpos como oferendas aos deuses. Se um governante perdia uma batalha, ele próprio era torturado e sacrificado. Bens de luxo e outros itens foram colocados em locais sagrados, como o Grande Cenote de Chichen Itza e nos enterros dos governantes, juntamente com os sacrifícios humanos.

Quando as pessoas nas sociedades modernas tentam propor o propósito do sacrifício humano no passado, estamos propensos a colocar nossos próprios conceitos sobre como as pessoas pensam sobre si mesmas como indivíduos e membros da sociedade, como a autoridade é estabelecida em nosso mundo e como muito controle, acreditamos que nossos deuses têm sobre o mundo. Torna difícil, senão impossível, analisar qual seria a realidade para os maias, mas não menos fascinante para nós aprender sobre nós mesmos no processo.

Fontes:

  • Ardren T. 2011. Crianças autônomas nos ritos sacrificiais clássicos da Maya. Infância no passado 4(1):133-145.
  • Inomata T. 2016. Teorias de poder e legitimidade em contextos arqueológicos: o regime emergente de poder na comunidade maia formativa de Ceibal, Guatemala. Estratégias políticas na Mesoamérica pré-colombiana. Boulder: Imprensa da Universidade do Colorado. 37-60.
  • Pérez de Heredia Puente EJ. 2008. Chen K'u: A cerâmica do cenote sagrado em Chichén Itzá. Tulane, Louisiana: Fundação para o Avanço da Mesoamerican Studies, Inc. (FAMSI).