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O cerco de Veracruz

O cerco de Veracruz

O cerco de Veracruz:

O cerco de Veracruz foi um evento importante durante a Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Os americanos, determinados a tomar a cidade, desembarcaram suas forças e começaram um bombardeio à cidade e seus fortes. A artilharia americana causou grandes danos e a cidade se rendeu em 27 de março de 1847, após um cerco de 20 dias. A captura de Veracruz permitiu que os americanos apoiassem seu exército com suprimentos e reforços e levou à captura da Cidade do México e da rendição do México.

A guerra mexicano-americana:

Após anos de tensão, a guerra eclodiu entre o México e os EUA em 1846. O México ainda estava bravo com a perda do Texas, e os EUA cobiçavam as terras do noroeste do México, como Califórnia e Novo México. A princípio, o general Zachary Taylor invadiu o México pelo norte, esperando que o México se rendesse ou processasse pela paz depois de algumas batalhas. Quando o México continuou lutando, os EUA decidiram abrir outra frente e enviaram uma força de invasão liderada pelo general Winfield Scott para tomar a Cidade do México pelo leste. Veracruz seria um primeiro passo importante.

Desembarque em Veracruz:

Veracruz era guardada por quatro fortes: San Juan de Ulúa, que cobria o porto, Concepción, que guardava a abordagem norte da cidade, e San Fernando e Santa Barbara, que protegiam a cidade da terra. O forte em San Juan era particularmente formidável. Scott decidiu deixá-lo em paz: em vez disso, desembarcou suas forças a alguns quilômetros ao sul da cidade, na praia de Collada. Scott tinha milhares de homens em dezenas de navios de guerra e transportes: o desembarque foi complicado, mas começou em 9 de março de 1847. O desembarque anfíbio foi pouco contestado pelos mexicanos, que preferiam permanecer em suas fortalezas e atrás dos altos muros de Veracruz.

O cerco de Veracruz:

O primeiro objetivo de Scott era cortar a cidade. Ele o fez mantendo a frota perto do porto, mas fora do alcance dos canhões de San Juan. Então ele espalhou seus homens em um semi-círculo áspero pela cidade: poucos dias depois do desembarque, a cidade estava basicamente isolada. Usando sua própria artilharia e alguns canhões enormes emprestados dos navios de guerra, Scott começou a bater nas muralhas e fortificações da cidade em 22 de março. Ele havia escolhido uma boa posição para suas armas, onde poderia atingir a cidade, mas as armas da cidade eram ineficazes. Os navios de guerra no porto também abriram fogo.

A rendição de Veracruz:

No final do dia 26 de março, o povo de Veracruz (incluindo os cônsules da Grã-Bretanha, Espanha, França e Prússia, que não tinham permissão para deixar a cidade) convenceu o oficial militar em ordem, general Morales, a se render (Morales escapou e teve uma rendição subordinada em seu lugar). Após algumas discussões (e a ameaça de um novo bombardeio), os dois lados assinaram um acordo em 27 de março. Foi bastante generoso para os mexicanos: os soldados foram desarmados e libertados, embora obrigados a prometer não pegar em armas novamente contra os americanos. A propriedade e a religião dos civis deveriam ser respeitadas.

A ocupação de Veracruz:

Scott fez um grande esforço para conquistar os corações e mentes dos cidadãos de Veracruz: ele até vestiu seu melhor uniforme para assistir à missa na catedral. O porto foi reaberto com oficiais da alfândega americana, tentando recuperar alguns dos custos da guerra. Os soldados que saíram da linha foram punidos severamente: um homem foi enforcado por estupro. Ainda assim, era uma ocupação desconfortável. Scott estava com pressa de chegar ao interior antes que a temporada da Febre Amarela pudesse começar. Ele deixou uma guarnição em cada um dos fortes e começou sua marcha: em pouco tempo, encontraria o general Santa Anna na batalha de Cerro Gordo.

Resultados do cerco a Veracruz:

Na época, o ataque a Veracruz foi o maior ataque anfíbio da história. É um crédito para o planejamento de Scott que tenha sido tão tranquilo quanto antes. No final, ele tomou a cidade com menos de 70 baixas, mortas e feridas. Os números mexicanos são desconhecidos, mas estima-se que sejam 400 soldados e 400 civis mortos, com incontáveis ​​outros feridos.

Para a invasão do México, Veracruz foi um primeiro passo crucial. Foi um começo auspicioso para uma invasão e teve muitos efeitos positivos no esforço de guerra americano. Isso deu a Scott o prestígio e a confiança de que ele precisaria para marchar para a Cidade do México e fez os soldados acreditarem que era possível vencer.

Para os mexicanos, a perda de Veracruz foi um desastre. Provavelmente era uma conclusão precipitada - os defensores mexicanos estavam desarmados -, mas para ter alguma esperança de defender com sucesso sua terra natal, eles precisavam tornar o desembarque e a captura de Veracruz onerosos para os invasores. Eles não conseguiram, dando aos invasores o controle de um porto importante.

Fontes:

Eisenhower, John S.D. Longe de Deus: a Guerra dos EUA com o México, 1846-1848. Norman: Imprensa da Universidade de Oklahoma, 1989

Scheina, Robert L. Guerras na América Latina, volume 1: A era do Caudillo 1791-1899 Washington, DC: Brassey's Inc., 2003.

Wheelan, Joseph. Invasão do México: o sonho continental da América e a guerra do México, 1846-1848. Nova York: Carroll e Graf, 2007.


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