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A Guerra de Pequot: 1634-1638

A Guerra de Pequot: 1634-1638

A Guerra Pequot - Antecedentes:

A década de 1630 foi um período de grande inquietação ao longo do rio Connecticut, enquanto vários grupos nativos americanos lutavam pelo poder político e pelo controle do comércio com ingleses e holandeses. Central para isso foi uma luta contínua entre os Pequots e os Mohegans. Enquanto o primeiro costumava ficar do lado dos holandeses, que ocupavam o vale do Hudson, o segundo tendia a se aliar aos ingleses em Massachusetts Bay, Plymouth e Connecticut. Enquanto os Pequots trabalhavam para expandir seu alcance, eles também entraram em conflito com os Wampanoag e Narragansetts.

As tensões aumentam:

Enquanto as tribos nativas americanas lutavam internamente, os ingleses começaram a expandir seu alcance na área e fundaram assentamentos em Wethersfield (1634), Saybrook (1635), Windsor (1637) e Hartford (1637). Ao fazer isso, eles entraram em conflito com os Pequots e seus aliados. Isso começou em 1634, quando um notável contrabandista e escravista, John Stone, e sete de sua tripulação foram mortos pelo Niantic Ocidental por tentar sequestrar várias mulheres e em retaliação pelo assassinato holandês do chefe Tatobem de Pequot. Embora os oficiais da Baía de Massachusetts exigissem a entrega dos responsáveis, o chefe do Pequot, Sassacus, recusou.

Dois anos depois, em 20 de julho de 1836, o comércio de John Oldham e sua equipe foi atacado enquanto visitava Block Island. No conflito, Oldham e vários de sua tripulação foram mortos e seu navio saqueado por nativos americanos aliados a Narragansett. Embora os Narragansetts estivessem do lado dos ingleses, a tribo em Block Island procurava desencorajar os ingleses de negociar com os Pequots. A morte de Oldham provocou indignação nas colônias inglesas. Embora os anciãos de Narragansett, Canonchet e Miantonomo, tenham oferecido reparações pela morte de Oldham, o governador Henry Vane, de Massachusetts Bay, ordenou uma expedição a Block Island.

Começa a luta:

Reunindo uma força de cerca de 90 homens, o capitão John Endecott navegou para Block Island. Aterrissando em 25 de agosto, Endecott descobriu que a maioria da população da ilha havia fugido ou se escondido. Queimando duas aldeias, suas tropas fizeram as colheitas antes de voltar a embarcar. Navegando para oeste até Fort Saybrook, ele pretendia capturar os assassinos de John Stone. Pegando guias, mudou-se pela costa para uma vila de Pequot. Encontrando-se com seus líderes, ele logo concluiu que estavam parando e ordenou que seus homens atacassem. Saqueando a vila, eles descobriram que a maioria dos habitantes havia partido.

Forma dos lados:

Com o início das hostilidades, Sassacus trabalhou para mobilizar as outras tribos da região. Enquanto o Niantic ocidental se juntou a ele, os Narragansett e Mohegan se juntaram aos ingleses e o Niantic Oriental permaneceu neutro. Movendo-se para vingar o ataque de Endecott, o Pequot sitiou Fort Saybrook durante o outono e o inverno. Em abril de 1637, uma força aliada de Pequot atingiu Wethersfield matando nove e sequestrando duas meninas. No mês seguinte, líderes das cidades de Connecticut se reuniram em Hartford para começar a planejar uma campanha contra os Pequot.

Fogo no Mystic:

Na reunião, uma força de 90 milícias sob o capitão John Mason reuniu-se. Este foi logo aumentado por 70 mohegans liderados por Uncas. Descendo o rio, Mason foi reforçado pelo capitão John Underhill e 20 homens em Saybrook. Afastando os Pequots da área, a força combinada navegou para o leste e explorou a vila fortificada de Pequot Harbor (perto da atual Groton) e Missituck (Mystic). Sem forças suficientes para atacar, eles continuaram a leste de Rhode Island e se reuniram com a liderança de Narragansett. Juntando-se ativamente à causa inglesa, eles forneceram reforços que ampliaram a força para cerca de 400 homens.

Tendo visto o passado dos ingleses, Sassacus concluiu erroneamente que estavam se retirando para Boston. Como resultado, ele partiu da área com a maior parte de suas forças para atacar Hartford. Concluindo a aliança com os Narragansetts, a força combinada de Mason se moveu por terra para atacar por trás. Não acreditando que poderiam tomar o porto de Pequot, o exército marchou contra Missituck. Chegando do lado de fora da vila em 26 de maio, Mason ordenou que ela fosse cercada. Protegida por uma paliçada, a vila continha entre 400 e 700 Pequots, muitos deles mulheres e crianças.

Acreditando que ele estava conduzindo uma guerra santa, Mason ordenou que a vila fosse incendiada e qualquer um que tentasse escapar do tiro da paliçada. No final da luta, restavam apenas sete Pequots para serem feitos prisioneiros. Embora Sassacus tenha mantido a maior parte de seus guerreiros, a enorme perda de vidas em Missituck prejudicou o moral de Pequot e demonstrou a vulnerabilidade de suas aldeias. Derrotado, ele procurou refúgio para seu povo em Long Island, mas foi recusado. Como resultado, Sassacus começou a liderar seu povo para o oeste ao longo da costa, na esperança de que eles pudessem se estabelecer perto de seus aliados holandeses.

Ações finais:

Em junho de 1637, o capitão Israel Stoughton desembarcou no porto de Pequot e encontrou a vila abandonada. Movendo-se para o oeste em busca, juntou-se a Mason em Fort Saybrook. Ajudada pelos mohegans da Uncas, a força inglesa alcançou Sassacus perto da vila de Mattabesic em Sasqua (perto da atual Fairfield, CT). As negociações ocorreram em 13 de julho e resultaram na captura pacífica de mulheres, crianças e idosos Pequot. Tendo se refugiado em um pântano, Sassacus decidiu lutar com cerca de 100 de seus homens. No Great Swamp Fight, os ingleses e mohegans mataram cerca de 20, embora Sassacus tenha escapado.

Rescaldo da Guerra Pequot:

Buscando ajuda dos mohawks, Sassacus e seus guerreiros restantes foram mortos imediatamente ao chegar. Desejando reforçar a boa vontade com os ingleses, os mohawks enviaram o couro cabeludo de Sassacus para Hartford como uma oferta de paz e amizade. Com a eliminação dos Pequots, os ingleses, Narragansetts e Mohegans se reuniram em Hartford em setembro de 1638 para distribuir as terras e prisioneiros capturados. O Tratado de Hartford resultante, assinado em 21 de setembro de 1638, encerrou o conflito e resolveu seus problemas.

A vitória inglesa na Guerra de Pequot removeu efetivamente a oposição dos nativos americanos ao novo assentamento de Connecticut. Assustadas com a abordagem de guerra total européia aos conflitos militares, nenhuma tribo nativa americana tentou desafiar a expansão inglesa até o início da Guerra do Rei Filipe em 1675. O conflito também lançou as bases para a percepção de futuros conflitos com os nativos americanos como batalhas entre a civilização / luz e selvageria / escuridão. Esse mito histórico, que persistiu por séculos, encontrou sua expressão plena nos anos seguintes à Guerra do Pequot.

Fontes Selecionadas


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