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O assalto à Lufthansa

O assalto à Lufthansa

Se você já viu o filme Goodfellas, você já conhece a história básica: em 11 de dezembro de 1978, uma equipe de ladrões liderada por um membro da família criminosa lucchesa roubou US $ 6 milhões em dinheiro e jóias do cofre da Lufthansa Airlines no aeroporto Kennedy. Na época, era o roubo mais ambicioso da história americana e ainda é considerado um dos maiores depósitos de dinheiro de todos os tempos, em qualquer lugar do mundo.

A gênese do assalto à Lufthansa

Há uma razão pela qual os empregadores não gostam que seus trabalhadores se envolvam com a multidão: quando você está no jarrete, não há como dizer o que você vai desistir para salvar sua vida. No outono de 1978, um funcionário do aeroporto de Kennedy, chamado Louis Werner, devia US $ 20.000 em dívidas de jogo a um agente de apostas associado à máfia chamado Martin Krugman; para sair, deu a Krugman uma dica sobre uma enorme remessa de dinheiro a ser enviada para Nova York pela companhia aérea alemã Lufthansa. (O dinheiro derivado de trocas monetárias na Alemanha Ocidental usadas por turistas e militares americanos.) Krugman, por sua vez, contou a seu colega associado da máfia Henry Hill, que repassou as informações ao mestre ladrão Jimmy Burke (os dois últimos foram interpretados por Ray Liotta e Robert de Niro, respectivamente, em Goodfellas).

Além de transmitir a dica inicial, Louis Werner foi fundamental para o sucesso do roubo da Lufthansa, já que ele realmente trabalhava no aeroporto Kennedy. Ele deu à equipe de Burke uma chave mestra, informou-os sobre os nomes dos funcionários que estariam trabalhando no dia do assalto e até disse-lhes o melhor lugar para estacionar o carro de fuga. Antes que eles pudessem entrar em ação, os ladrões tiveram que resolver o problema com as Cinco Famílias de Nova York: a família Lucchese apoiou a operação, mas a família Gambino insistiu em colocar um de seus próprios soldados na tripulação e na família Bonnano. exigiu um corte nos lucros, já que o aeroporto Kennedy estava tecnicamente em seu território.

O dia do assalto

Curiosamente, dada a sua centralidade na trama do filme, Martin Scorsese na verdade não descreve o assalto da Lufthansa em Goodfellas; tudo o que ele dá ao público é uma foto de Ray Liotta comemorando no chuveiro enquanto o assalto é noticiado no rádio. De qualquer forma, o assalto foi surpreendentemente tranquilo: às três horas da manhã, a equipe de Burke invadiu as instalações do Aeroporto Kennedy, prendeu os funcionários (sem, felizmente, na verdade matando ninguém) e carregou 40 pacotes de dinheiro em seus veículos. esperando a van e depois severamente alertou seus reféns para não alertar as autoridades por 15 minutos. Por que 15 minutos? Porque Louis Werner fez questão de dizer a Burke que a polícia da Autoridade Portuária poderia isolar o Aeroporto Kennedy (que é do tamanho de uma pequena cidade) dentro de 90 segundos após uma chamada de socorro.

Mas aqui é onde as coisas começaram a ficar desleixadas. Os ladrões dirigiram até a garagem de Jimmy Rourke em Canarsie, Brooklyn, e carregaram o dinheiro em outro veículo que foi levado a uma casa segura (ninguém sabe exatamente onde) por Burke e seu filho. Mas, em vez de levar o carro original para um ferro-velho em Nova Jersey, onde deveria ser imediatamente compactado, o motorista da fuga Parnell "Stacks" Edwards preferiu ficar chapado no apartamento de sua namorada, estacionando a van sem cuidado na rua do lado de fora. De manhã, a polícia estava com a van sob custódia e Edwards fugiu para a noite, com as impressões digitais ainda no volante.

As consequências sangrentas do assalto à Lufthansa

Jimmy Burke, na posse de US $ 6 milhões em dinheiro, não foi um homem sentimental, foi levado a uma paranóia assassina após o assalto à Lufthansa. Não demorou muito tempo para a polícia reunir dois e dois e identificar a equipe de Burke como os possíveis culpados; ligaram o salão de Burke, digitaram os telefones públicos na rua e até seguiram os membros da quadrilha em helicópteros pretos. Para encobrir seus rastros, Burke começou a matar. O primeiro a sair foi "Stacks" Edwards (executado em sua casa, em uma cena memorável recriada em Goodfellas com Joe Pesci e Samuel L. Jackson); o corpo de Martin Krugman nunca foi encontrado; e pelo menos outras sete pessoas associadas ao assalto também foram atingidas ou desaparecidas.

No final, apesar de sua grande quantidade de vigilância, o FBI nunca foi capaz de conectar definitivamente a gangue Burke ao assalto à Lufthansa, e o dinheiro nunca foi recuperado. (Ironicamente, a única pessoa condenada pelo assalto foi Louis Werner, o homem interno que tornou todo o esquema possível.) Quanto a Jimmy Burke, ele foi preso pelos federais por seu envolvimento em um golpe de barba na faculdade. . e depois foi golpeado com outros 20 anos pelo assassinato de Richard Eaton (um associado da máfia de baixo nível que foi brevemente descrito em Goodfellas congelado e pendurado em um gancho de carne). Burke morreu de câncer em 1996 e Henry Hill em 2012, o que significa que talvez nunca saibamos quantas casas, carros esportivos, casacos de peles e home theaters o dinheiro do roubo da Lufthansa acabou com o financiamento.