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A invenção do espelho

A invenção do espelho

Quem inventou o primeiro espelho? Os seres humanos e nossos ancestrais provavelmente usaram piscinas de água parada como espelhos por centenas de milhares ou até milhões de anos. Mais tarde, espelhos de metal polido ou obsidiana (vidro vulcânico) deram às preensas ricas uma visão mais portátil de si mesmas.

Espelhos de obsidiana de 6.200 aC foram descobertos em Catal Huyuk, a antiga cidade perto de Konya, na Turquia. As pessoas no Irã usavam espelhos de cobre polido pelo menos a 4.000 aC. No que é hoje o Iraque, uma nobre suméria de cerca de 2.000 aC, chamada "a Dama de Uruk", tinha um espelho feito de ouro puro, de acordo com uma tabuleta cuneiforme descoberta nas ruínas daquela cidade. Na Bíblia, Isaías repreende as mulheres israelitas que eram "altivas e andavam com os pescoços estendidos, cobiçando e picando à medida que avançam ..." Ele os adverte que Deus acabará com todos os seus enfeites - e seus espelhos de metal!

Uma fonte chinesa de 673 AEC menciona casualmente que a rainha usava um espelho na cintura, indicando que essa também era uma tecnologia bem conhecida. Os primeiros espelhos na China foram feitos de jade polido; exemplos posteriores foram feitos de ferro ou bronze. Alguns estudiosos sugerem que os chineses adquiriram espelhos dos citas nômades, que também estavam em contato com as culturas do Oriente Médio, mas parece igualmente provável que os chineses os tenham inventado de forma independente.

Mas e o espelho de vidro que conhecemos hoje? Também surgiu surpreendentemente cedo. Quem foi, então, que transformou uma folha de vidro, apoiada em metal, em uma superfície refletora perfeita?

Até onde sabemos, os primeiros fabricantes de espelhos moravam perto da cidade de Sidon, no Líbano, cerca de 2.400 anos atrás. Como o próprio vidro provavelmente foi inventado no Líbano, não é de surpreender que tenha sido o local dos primeiros espelhos modernos. Infelizmente, não sabemos o nome do funileiro que inventou essa invenção.

Para fazer um espelho, libaneses ou fenícios pré-cristãos sopraram uma fina esfera de vidro derretido em uma bolha e depois derramaram chumbo quente na lâmpada de vidro. O chumbo revestia o interior do vidro. Quando o vidro esfriou, ele foi quebrado e cortado em pedaços convexos de espelho.

Essas primeiras experiências na arte não foram planas, então devem ter sido um pouco como espelhos de casas de diversão. (Os narizes dos usuários provavelmente pareciam enormes!) Além disso, o vidro inicial era geralmente um tanto borbulhante e descolorido.

No entanto, as imagens teriam sido muito mais nítidas do que as obtidas ao se observar uma folha de cobre ou bronze polido. As bolhas de vidro sopradas utilizadas eram finas, minimizando o impacto das falhas; portanto, esses espelhos de vidro iniciais eram uma melhoria definitiva em relação às tecnologias anteriores.

Os fenícios eram os donos das rotas comerciais do Mediterrâneo, então não é surpresa que esse maravilhoso novo objeto comercial se espalhe rapidamente pelo mundo mediterrâneo e pelo Oriente Médio. O imperador persa Dario, o Grande, que governou por volta de 500 aC, se cercou de espelhos na sala do trono para refletir sua glória. Os espelhos eram usados ​​não apenas para auto-admiração, mas também para amuletos mágicos. Afinal, não há nada como um espelho de vidro transparente para repelir o mau-olhado!

Pensou-se que os espelhos revelavam um mundo alternativo, no qual tudo era atrasado. Muitas culturas também acreditavam que os espelhos poderiam ser portais para reinos sobrenaturais. Historicamente, quando um judeu morria, sua família cobria todos os espelhos da casa para impedir que a alma do falecido ficasse presa no espelho. Os espelhos eram muito úteis, mas também perigosos!

Para muito mais informações sobre espelhos, bem como muitos outros tópicos interessantes, consulte o livro de Mark Pendergrast Mirror Mirror: uma história do caso de amor humano com reflexão, (Basic Books, 2004).