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O Império Esquecido

O Império Esquecido

No século V dC, o poderoso Império Romano "caiu" nos bárbaros invasores e nas complexas pressões internas. A terra que havia sido governada centralmente por séculos se desintegrou em vários estados em guerra. A segurança e os privilégios usufruídos por alguns moradores do império desapareceram para serem substituídos por um constante estado de perigo e incerteza; outros apenas trocavam um conjunto de terrores diários por outro. A Europa mergulhou no que os estudiosos do Renascimento chamariam de "idade das trevas".

No entanto, Bizâncio permaneceu.

O Império de Bizâncio era a porção oriental do Império Romano, que foi dividida em 395 DC. Sua capital, Constantinopla, localizada em uma península, era naturalmente segura contra invasões por três lados, e seu quarto lado era fortificado com uma rede de três paredes. que resistiu ao ataque direto por mais de mil anos. Sua economia estável proporcionou um forte exército e, juntamente com um suprimento abundante de alimentos e engenharia civil avançada, um alto padrão de vida. O cristianismo estava firmemente entrincheirado em Bizâncio, e a alfabetização era mais difundida lá do que em qualquer outra nação na idade média. Embora a língua predominante fosse o grego, o latim também era bastante comum e, a certa altura, setenta e duas das línguas conhecidas do mundo estavam representadas em Constantinopla. Os esforços intelectuais e artísticos prosperaram.

Isso não quer dizer que o Império Bizantino fosse um oásis de paz no deserto da perigosa Idade Média. Pelo contrário, sua longa história é marcada por inúmeras guerras e notáveis ​​conflitos internos. Suas fronteiras oficiais se expandiram e encolheram várias vezes, enquanto seus governantes tentavam restaurar o império à sua antiga glória ou combatiam invasores (ou ocasionalmente tentavam ambos simultaneamente). O sistema penal era tão severo a ponto de ser visto pelos cruzados ocidentais - sem estranhos à mutilação e outras medidas extremas em seus próprios sistemas de justiça - como extremamente cruel.

No entanto, Bizâncio permaneceu a nação mais estável da Idade Média. Sua localização central entre a Europa Ocidental e a Ásia não apenas enriqueceu sua economia e sua cultura, como também serviu como uma barreira contra os bárbaros agressivos de ambas as áreas. Sua rica tradição historiográfica (fortemente influenciada pela igreja) preservou o conhecimento antigo sobre o qual foram construídas esplêndidas obras de arte, arquitetura, literatura e tecnologia. Não é uma suposição totalmente infundada de que o Renascimento não poderia ter florescido se não fosse pelo trabalho de base estabelecido em Bizâncio.

A exploração da civilização bizantina é inegavelmente significativa no estudo da história do mundo medieval. Ignorá-lo seria como estudar a era clássica sem considerar o fenômeno cultural da Grécia antiga. Infelizmente, muita (mas felizmente nem todas) investigações históricas sobre a Idade Média fizeram exatamente isso. Historiadores e estudantes frequentemente se concentravam na queda do Império Romano do Ocidente e nas numerosas mudanças na Europa, sem sequer olhar para Bizâncio. Muitas vezes se acreditava erroneamente que o Império Bizantino era um estado estático que teve pouco impacto no resto do mundo medieval.

Felizmente, essa visão está mudando e uma grande quantidade de informações sobre os Estudos Bizantinos foi produzida recentemente - muitas delas disponíveis na rede.

Linha do tempo bizantina seletiva
Destaques da história dinástica do Império Romano do Oriente.

Índice de Estudos Bizantinos
Um diretório multinível de sites úteis sobre pessoas, lugares, arte, arquitetura, história religiosa, história militar e história geral do Império Romano do Oriente. Também inclui mapas e recursos úteis para o profissional.

Leitura sugerida
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O Império Esquecido é copyright © 1997 por Melissa Snell e licenciado para tore-ig.com. É permitida a reprodução deste artigo apenas para uso pessoal ou em sala de aula, desde que a URL esteja incluída. Para obter permissão de reimpressão, entre em contato com Melissa Snell.