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Sobre a Lei Antitruste de Clayton de 1914

Sobre a Lei Antitruste de Clayton de 1914

A Lei Antitruste de Clayton de 1914 foi promulgada em 15 de outubro de 1914, com o objetivo de fortalecer as disposições da Lei Antitruste de Sherman. Promulgada em 1890, a Lei Sherman foi a primeira lei federal destinada a proteger os consumidores, proibindo monopólios, cartéis e relações de confiança. A Lei Clayton procurou aprimorar e abordar as fraquezas da Lei Sherman, impedindo essas práticas comerciais injustas ou anticompetitivas na infância. Especificamente, a Lei Clayton expandiu a lista de práticas proibidas, forneceu um processo de aplicação em três níveis e especificou isenções e métodos corretivos ou corretivos.

Fundo

Se a confiança é uma coisa boa, por que os Estados Unidos têm tantas leis "antitruste", como a Lei Antitruste de Clayton?

Hoje, uma "confiança" é simplesmente um arranjo legal no qual uma pessoa, chamada de "trustee", detém e gerencia uma propriedade para o benefício de outra pessoa ou grupo de pessoas. Mas no final do século 19, o termo "confiança" era normalmente usado para descrever uma combinação de empresas separadas.

As décadas de 1880 e 1890 viram um rápido aumento no número de grandes trustes de fabricação, ou "conglomerados", muitos dos quais foram vistos pelo público como tendo muito poder. As empresas menores argumentaram que os grandes fundos ou "monopólios" tinham uma vantagem competitiva injusta sobre eles. O Congresso logo começou a ouvir o pedido de legislação antitruste.

Então, como agora, a concorrência leal entre as empresas resultou em preços mais baixos para os consumidores, melhores produtos e serviços, maior escolha de produtos e maior inovação.

Breve histórico das leis antitruste

Os advogados das leis antitruste argumentavam que o sucesso da economia americana dependia da capacidade de pequenas empresas de propriedade independente de competir de maneira justa entre si. Como o senador John Sherman, de Ohio, declarou em 1890: "Se não suportarmos um rei como poder político, não devemos suportar um rei pela produção, transporte e venda de qualquer um dos itens essenciais da vida".

Em 1890, o Congresso aprovou a Lei Antitruste de Sherman por votos quase unânimes na Câmara e no Senado. A lei proíbe as empresas de conspirar para restringir o livre comércio ou monopolizar um setor. Por exemplo, a lei proíbe grupos de empresas de participar da “fixação de preços” ou de concordarem mutuamente em controlar injustamente os preços de produtos ou serviços similares. O Congresso designou o Departamento de Justiça dos EUA para aplicar a Lei Sherman.

Em 1914, o Congresso promulgou a Lei Federal da Comissão de Comércio que proíbe todas as empresas de usar métodos e práticas ou práticas de concorrência desleal destinadas a enganar os consumidores. Hoje, a Lei Federal da Comissão de Comércio (Federal Trade Commission Act) é aplicada de forma agressiva pela Federal Trade Commission (FTC), uma agência independente do ramo executivo do governo.

Lei antitruste de Clayton reforça a lei Sherman

Reconhecendo a necessidade de esclarecer e fortalecer as salvaguardas comerciais justas fornecidas pela Lei Antitruste Sherman de 1890, o Congresso em 1914 aprovou uma emenda à Lei Sherman chamada Lei Antitruste Clayton. O Presidente Woodrow Wilson assinou a lei em 15 de outubro de 1914.

A Lei Clayton abordou a tendência crescente, no início dos anos 1900, de as grandes corporações dominarem estrategicamente setores inteiros dos negócios, empregando práticas desleais, como fixação predatória de preços, acordos secretos e fusões destinadas apenas a eliminar empresas concorrentes.

Específicos da Lei Clayton

A Lei Clayton trata de práticas injustas não claramente proibidas pela Lei Sherman, como fusões predatórias e “diretorias interligadas”, acordos em que a mesma pessoa toma decisões de negócios para várias empresas concorrentes.

Por exemplo, a Seção 7 da Lei Clayton proíbe as empresas de se fundirem ou adquirirem outras empresas quando o efeito "pode ​​ser substancialmente diminuir a concorrência ou tender a criar um monopólio".

Em 1936, a Lei Robinson-Patman alterou a Lei Clayton para proibir a discriminação anticompetitiva de preços e subsídios nas negociações entre comerciantes. Robinson-Patman foi projetado para proteger pequenas lojas de varejo contra a concorrência desleal de grandes cadeias e lojas de "descontos", estabelecendo preços mínimos para certos produtos de varejo.

A Lei Clayton foi novamente alterada em 1976 pela Lei Hart-Scott-Rodino de Melhorias Antitruste, que exige que as empresas que planejam grandes fusões e aquisições notifiquem a Comissão Federal de Comércio e o Departamento de Justiça de seus planos com bastante antecedência.

Além disso, a Lei Clayton permite que partes privadas, incluindo consumidores, processem empresas por danos triplos quando forem prejudicadas por uma ação de uma empresa que viole a Lei Sherman ou Clayton e obtenham uma ordem judicial proibindo a prática anticompetitiva no país. futuro. Por exemplo, a Federal Trade Commission freqüentemente ordena ordens judiciais que proíbem as empresas de continuar campanhas publicitárias ou promoções de vendas falsas ou enganosas.

A Lei Clayton e os Sindicatos

Afirmando enfaticamente que "o trabalho de um ser humano não é uma mercadoria ou artigo de comércio", a Lei Clayton proíbe as empresas de impedir a organização dos sindicatos. A lei também impede que ações sindicais, como greves e disputas de indenizações, estejam em ações antitruste movidas contra uma corporação. Como resultado, os sindicatos são livres para organizar e negociar salários e benefícios para seus membros sem serem acusados ​​de fixação ilegal de preços.

Sanções por violar as leis antitruste

A Comissão Federal de Comércio e o Departamento de Justiça compartilham a autoridade para fazer cumprir as leis antitruste. A Federal Trade Commission pode entrar com ações antitruste nos tribunais federais ou em audiências realizadas perante juízes de direito administrativo. No entanto, apenas o Departamento de Justiça pode apresentar queixa por violações da Lei Sherman. Além disso, a Lei Hart-Scott-Rodino concede aos promotores estaduais autoridade geral para entrar com ações antitruste em tribunais estaduais ou federais.

As penalidades por violações da Lei Sherman ou da Lei Clayton, conforme alterada, podem ser severas e podem incluir penalidades civis e criminais:

  • Violações da Lei Sherman: As empresas que violarem a Lei Sherman podem ser multadas em até US $ 100 milhões. Indivíduos - normalmente executivos das empresas infratoras - podem ser multados em até US $ 1 milhão e enviados para a prisão por até 10 anos. Segundo a lei federal, a multa máxima pode ser aumentada para o dobro do valor que os conspiradores ganharam com os atos ilegais ou o dobro do dinheiro perdido pelas vítimas do crime, se um desses valores for superior a US $ 100 milhões.
  • Violações da Lei Clayton: Empresas e indivíduos que violam a Lei Clayton podem ser processados ​​pelas pessoas que eles prejudicaram por três vezes a quantidade real dos danos sofridos. Por exemplo, um consumidor que gastou US $ 5.000 em um produto ou serviço anunciado falsamente pode processar as empresas ofensivas por até US $ 15.000. A mesma disposição de “danos triplos” também pode ser aplicada em ações judiciais de “ação coletiva” movidas em nome de várias vítimas. Os danos também incluem honorários advocatícios e outras custas judiciais.

O objetivo básico das leis antitruste

Desde a promulgação da Lei Sherman em 1890, o objetivo das leis antitruste dos EUA permaneceu inalterado: garantir uma concorrência justa nos negócios, a fim de beneficiar os consumidores, incentivando as empresas a operarem com eficiência, permitindo que mantenham a qualidade e os preços baixos.

Leis antitruste em ação - dissolução do petróleo padrão

Embora as acusações de violação das leis antitruste sejam arquivadas e processadas todos os dias, alguns exemplos se destacam devido ao seu escopo e aos precedentes legais que estabelecem. Um dos exemplos mais antigos e famosos é o rompimento, em 1911, do gigantesco monopólio da Standard Oil Trust.

Em 1890, o Standard Oil Trust de Ohio controlava 88% de todo o petróleo refinado e vendido nos Estados Unidos. Possuída na época por John D. Rockefeller, a Standard Oil alcançou o domínio da indústria de petróleo ao reduzir seus preços enquanto comprava muitos de seus concorrentes. Isso permitiu à Standard Oil reduzir seus custos de produção e aumentar seus lucros.
Em 1899, o Standard Oil Trust foi reorganizado como o Standard Oil Co. de Nova Jersey. Na época, a “nova” empresa possuía ações em 41 outras empresas de petróleo, que controlavam outras empresas, que por sua vez controlavam outras empresas. O conglomerado era visto pelo público - e pelo Departamento de Justiça como um monopólio de controle total, controlado por um pequeno grupo de diretores de elite que agia sem prestar contas ao setor ou ao público.
Em 1909, o Departamento de Justiça processou a Standard Oil sob a Lei Sherman por criar e manter um monopólio e restringir o comércio interestadual. Em 15 de maio de 1911, a Suprema Corte dos EUA confirmou a decisão do tribunal de primeira instância que declarou o grupo Standard Oil como um monopólio "irracional". O Tribunal ordenou que a Standard Oil fosse dividida em 90 empresas menores e independentes, com diretores diferentes.


Assista o vídeo: A verdade sobre monopólios e leis anti-truste (Setembro 2021).