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Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens

Thaddeus Stevens foi um congressista influente da Pensilvânia conhecido por sua firme oposição à escravidão durante os anos anteriores e durante a Guerra Civil.

Considerado o líder dos republicanos radicais na Câmara dos Deputados, ele também desempenhou um papel importante no início do período de Reconstrução, defendendo políticas muito duras contra os estados que se separaram da União.

Por muitos relatos, ele foi a figura mais dominante na Câmara dos Deputados durante a Guerra Civil e, como presidente do poderoso Comitê de Formas e Meios, exerceu enorme influência sobre as políticas.

Um excêntrico em Capitol Hill

Embora reverenciado por sua mente afiada, Stevens tinha uma tendência a comportamentos excêntricos que poderiam alienar amigos e inimigos. Ele havia perdido todo o cabelo devido a uma doença misteriosa e, no alto da cabeça careca, usava uma peruca que nunca parecia se encaixar corretamente.

Segundo uma história lendária, uma vez uma admiradora pediu uma mecha de cabelo, um pedido comum feito a celebridades do século XIX. Stevens tirou a peruca, largou-a sobre a mesa e disse à mulher: "Sirva-se".

Seus espirituosos e comentários sarcásticos nos debates do Congresso poderiam alternadamente suavizar as tensões ou inflamar seus oponentes. Por suas muitas batalhas em nome dos oprimidos, ele foi chamado de "O Grande Plebeu".

Controvérsia persistentemente ligada à sua vida pessoal. Corria o boato de que sua governanta afro-americana, Lydia Smith, era secretamente sua esposa. E, embora nunca tenha tocado em álcool, ele era conhecido no Capitólio por apostar em jogos de cartas de apostas altas.

Quando Stevens morreu em 1868, ele foi lamentado no norte, com um jornal da Filadélfia dedicando toda a primeira página a um relato brilhante de sua vida. No sul, onde ele era odiado, os jornais zombavam dele após a morte. Os sulistas ficaram indignados com o fato de seu corpo, deitado no estado na rotunda do Capitólio dos EUA, ter a presença de um guarda de honra de tropas negras.

Vida pregressa

Thaddeus Stevens nasceu em 4 de abril de 1792 em Danville, Vermont. Nascido com o pé deformado, o jovem Thaddeus enfrentaria muitas dificuldades no início da vida. Seu pai abandonou a família e ele cresceu em circunstâncias muito ruins.

Encorajado por sua mãe, ele conseguiu receber uma educação e ingressou no Dartmouth College, do qual se formou em 1814. Ele viajou para o sul da Pensilvânia, aparentemente para trabalhar como professor, mas se interessou pela lei.

Depois de ler pela lei (o procedimento para se tornar advogado antes das escolas de direito serem comuns), Stevens foi admitido no tribunal da Pensilvânia e estabeleceu uma prática legal em Gettysburg.

Carreira jurídica

No início da década de 1820, Stevens prosperava como advogado e assumia casos relacionados a qualquer coisa, desde direito de propriedade a assassinato. Por acaso, ele morava em uma área perto da fronteira entre Pensilvânia e Maryland, uma área em que os escravos fugitivos chegavam pela primeira vez ao território livre. E isso significava que vários casos legais relacionados à escravidão surgiriam nos tribunais locais.

Stevens defendia periodicamente os escravos fugitivos no tribunal, afirmando seu direito de viver em liberdade. Ele também era conhecido por gastar seu próprio dinheiro para comprar a liberdade de escravos. A região sul da Pensilvânia, onde Stevens se estabelecera, tornou-se o local de desembarque de escravos fugitivos que escaparam da escravidão na Virgínia ou em Maryland.

Em 1837, ele foi alistado para participar de uma convenção chamada para escrever uma nova constituição para o Estado da Pensilvânia. Quando a convenção concordou em limitar os direitos de voto apenas aos homens brancos, Stevens saiu da convenção e se recusou a participar.

Além de ser conhecido por ter opiniões fortes, Stevens ganhou uma reputação de raciocínio rápido, além de fazer comentários que geralmente eram insultuosos.

Uma audiência legal estava sendo realizada em uma taberna, o que era comum na época. O processo singular tornou-se muito acalorado quando Stevens procurou o advogado oponente. Frustrado, o homem pegou um tinteiro e atirou em Stevens.

Stevens desviou do objeto jogado e retrucou: "Você não parece competente para usar melhor a tinta".

Em 1851, Stevens planejou a defesa legal de um Quaker da Pensilvânia que havia sido preso por agentes federais após um incidente conhecido como Christiana Riot. O caso começou quando um proprietário de escravos de Maryland chegou à Pensilvânia, com a intenção de capturar um escravo que havia escapado de sua fazenda.

Em um impasse na fazenda, o dono do escravo foi morto. O escravo fugitivo procurado fugiu e foi para o Canadá. Mas um fazendeiro local, Castner Hanway, foi julgado, acusado de traição.

Thaddeus Stevens liderou a equipe jurídica que defendia a Hanway e foi creditado por ter elaborado a estratégia legal que levou o réu a absolvição. Sabendo que seu envolvimento direto no caso seria controverso e pode sair pela culatra, Stevens dirigiu a equipe de defesa, mas ficou em segundo plano.

A estratégia idealizada por Stevens era zombar do caso do governo federal. O advogado de defesa que trabalhava para Stevens apontou como era absurdo que a derrubada do governo dos Estados Unidos, um país que se estendesse de costa a costa, possivelmente acontecesse por eventos em um modesto pomar de maçãs no interior da Pensilvânia. O réu foi absolvido pelo júri e as autoridades federais abandonaram a idéia de processar outros moradores locais associados ao caso.

Carreira no Congresso

Stevens se interessou pela política local e, como muitos outros em seu tempo, a afiliação de seu partido mudou ao longo dos anos. Ele foi associado ao Partido Anti-Maçônico no início da década de 1830, aos Whigs na década de 1840, e até teve um flerte com os Know-Nothings no início da década de 1850. No final da década de 1850, com o surgimento do Partido Republicano anti-escravidão, Stevens finalmente encontrou um lar político.

Ele foi eleito para o Congresso em 1848 e 1850 e passou seus dois mandatos atacando os legisladores do sul e fazendo o possível para bloquear o Compromisso de 1850. Quando ele voltou totalmente à política e foi eleito para o Congresso em 1858, tornou-se parte de um O movimento dos legisladores republicanos e sua personalidade forte o levaram a se tornar uma figura poderosa no Capitólio.

Stevens, em 1861, tornou-se presidente do poderoso Comitê de Caminhos e Meios da Casa, que determinava como o dinheiro era gasto pelo governo federal. Com o início da Guerra Civil e as despesas do governo acelerando, Stevens conseguiu exercer considerável influência sobre a condução da guerra.

Embora Stevens e o presidente Abraham Lincoln fossem membros do mesmo partido político, Stevens tinha opiniões mais extremas que Lincoln. E ele estava constantemente incitando Lincoln a subjugar completamente o sul, libertar os escravos e impor políticas muito severas ao sul quando a guerra foi concluída.

Na opinião de Stevens, as políticas de Lincoln sobre reconstrução teriam sido muito brandas. E após a morte de Lincoln, as políticas adotadas por seu sucessor, o presidente Andrew Johnson, enfureceram Stevens.

Reconstrução e Impeachment

Stevens geralmente é lembrado por seu papel como líder dos republicanos radicais na Câmara dos Deputados durante o período de reconstrução após a Guerra Civil. Na opinião de Stevens e seus aliados no Congresso, os estados confederados não tinham o direito de se separar da União. E, no final da guerra, esses estados eram território conquistado e não podiam voltar à União antes de serem reconstruído de acordo com as ordens do Congresso.

Stevens, que atuou no Comitê Conjunto de Reconstrução do Congresso, conseguiu influenciar as políticas impostas aos estados da antiga Confederação. E suas idéias e ações o colocaram em conflito direto com o Presidente Andrew Johnson.

Quando Johnson finalmente entrou em conflito com o Congresso e foi impeachment, Stevens serviu como um dos gerentes da Câmara, essencialmente um promotor contra Johnson.

O presidente Johnson foi absolvido em seu julgamento de impeachment no Senado dos EUA em maio de 1868. Após o julgamento, Stevens ficou doente e nunca se recuperou. Ele morreu em sua casa em 11 de agosto de 1868.

Stevens recebeu uma rara honra, pois seu corpo estava em estado na rotunda do Capitólio dos EUA. Ele foi apenas a terceira pessoa tão honrada, depois de Henry Clay em 1852 e Abraham Lincoln em 1865.

Por seu pedido, Stevens foi enterrado em um cemitério em Lancaster, Pensilvânia que, diferentemente da maioria dos cemitérios da época, não era segregado por raça. Em sua tumba havia palavras que ele havia escrito:

Descanso neste local calmo e isolado, não por qualquer preferência natural pela solidão, mas encontrando outros cemitérios limitados pelas regras de regata quanto à raça, escolhi que poderia ser capaz de ilustrar em minha morte os princípios que advogava através uma vida longa - igualdade do homem diante de seu Criador.

Dada a natureza controversa de Thaddeus Stevens, seu legado sempre esteve em disputa. Mas não há dúvida de que ele era uma figura nacional importante durante e imediatamente após a Guerra Civil.


Assista o vídeo: Lincoln - Thaddeus Stevens Speaks To The House (Setembro 2021).