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Tenontossauro

Tenontossauro

Nome:

Tenontossauro (grego para "lagarto tendíneo"); pronunciado ten-NON-toe-SORE-us

Habitat:

Bosques da América do Norte

Período histórico:

Cretáceo Médio (120-100 milhões de anos atrás)

Tamanho e Peso:

Cerca de 20 pés de comprimento e duas toneladas

Dieta:

Plantas

Características diferenciadoras:

Cabeça estreita; cauda incomumente longa

Sobre o Tenontossauro

Alguns dinossauros são mais famosos pela forma como foram comidos do que pela forma como realmente viveram. É o caso do Tenontosaurus, um ornitópode de tamanho médio que estava no cardápio do almoço do respeitável Deinonychus (sabemos disso desde a descoberta de um esqueleto de Tenontosaurus cercado por numerosos ossos de Deinonychus; aparentemente, predadores e presas foram todos mortos ao mesmo tempo) tempo por um cataclismo natural). Como um tenontossauro adulto poderia pesar algumas toneladas, aves de rapina menores como Deinonychus devem ter caçado em bandos para derrubá-lo.

Além de seu papel como carne de almoço pré-histórica, o Tenontossauro, do Cretáceo do meio, era mais interessante por sua cauda incomumente longa, que foi suspensa no chão por uma rede de tendões especializados (daí o nome desse dinossauro, que é grego para "lagarto tendíneo"). O "espécime tipo" do Tenontosaurus foi descoberto em 1903 durante uma expedição do Museu Americano de História Natural a Montana, liderada pelo famoso paleontólogo Barnum Brown; décadas mais tarde, John H. Ostrom fez uma análise mais detalhada desse ornitópode, corolário de seu intenso estudo sobre o Deinonychus (que ele concluiu ser ancestral dos pássaros modernos).

Por incrível que pareça, o Tenontosaurus é o dinossauro comedor de plantas mais abundante a ser representado em um vasto trecho da Formação Cloverly no oeste dos EUA; o único herbívoro que está mais próximo é o dinossauro blindado Sauropelta. Se isso corresponde à ecologia real da América do Norte do Cretáceo médio, ou é apenas uma peculiaridade do processo de fossilização, permanece um mistério.


Assista o vídeo: Você conhece o Tenontossauro? (Setembro 2021).