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Irmãos Tappan

Irmãos Tappan

Os irmãos Tappan eram um casal de empresários ricos de Nova York que usavam suas fortunas para ajudar o movimento abolicionista das décadas de 1830 a 1850. Os esforços filantrópicos de Arthur e Lewis Tappan foram fundamentais para a fundação da American Anti-Slavery Society, bem como outros movimentos de reforma e empreendimentos educacionais.

Os irmãos tornaram-se proeminentes o suficiente para que uma multidão demitisse a casa de Lewis na baixa Manhattan durante os distúrbios abolicionistas de julho de 1834. E um ano depois, uma multidão de Charleston, Carolina do Sul, queimou Arthur com efígie, porque havia financiado um programa para enviar panfletos abolicionistas de New York para o sul.

Os irmãos permaneceram destemidos e continuaram a ajudar o movimento anti-escravidão. Eles deram o exemplo que outros seguiram, como o Secret Six, os homens que secretamente financiaram o fanático abolicionista John Brown antes de sua fatídica invasão à Harpers Ferry.

Plano de negócios dos irmãos Tappan

Os irmãos Tappan nasceram em Northampton, Massachusetts, em uma família de 11 filhos. Arthur nasceu em 1786 e Lewis nasceu em 1788. O pai era ourives e comerciante e a mãe era profundamente religiosa. Arthur e Lewis demonstraram aptidão nos negócios e tornaram-se comerciantes operando em Boston e no Canadá.

Arthur Tappan estava operando um negócio de sucesso no Canadá até a Guerra de 1812, quando se mudou para Nova York. Ele se tornou muito bem-sucedido como comerciante de sedas e outros bens e ganhou uma reputação de empresário muito honesto e ético.

Lewis Tappan foi bem-sucedido ao trabalhar para uma empresa de importação de produtos secos em Boston durante a década de 1820, e considerou abrir seu próprio negócio. No entanto, ele decidiu se mudar para Nova York e se juntar aos negócios de seu irmão. Trabalhando juntos, os dois irmãos se tornaram ainda mais bem-sucedidos, e os lucros que obtiveram no comércio de seda e em outras empresas lhes permitiram perseguir interesses filantrópicos.

Sociedade Americana Anti-Escravidão

Inspirado pela British Anti-Slavery Society, Arthur Tappan ajudou a fundar a American Anti-Slavery Society e serviu como seu primeiro presidente de 1833 a 1840. Durante sua liderança, a sociedade se destacou por publicar um grande número de panfletos e almanaques abolicionistas.

O material impresso da sociedade, produzido em uma moderna instalação de impressão na Nassau Street, em Nova York, mostrou uma abordagem bastante sofisticada para influenciar a opinião pública. Os panfletos e bordos da organização geralmente exibiam ilustrações em xilogravura dos maus-tratos aos escravos, tornando-os facilmente compreensíveis para as pessoas, principalmente os escravos, que não sabiam ler.

Ressentimento pelos Irmãos Tappan

Arthur e Lewis Tappan ocuparam uma posição peculiar, pois tiveram muito sucesso na comunidade empresarial de Nova York. No entanto, os empresários da cidade costumavam estar alinhados com os estados escravistas, pois grande parte da economia americana antes da Guerra Civil dependia do comércio de produtos produzidos por escravos, principalmente algodão e açúcar.

As denúncias dos irmãos Tappan tornaram-se comuns no início da década de 1830. E em 1834, durante dias de caos que ficaram conhecidos como motins abolicionistas, a casa de Lewis Tappan foi atacada por uma multidão. Lewis e sua família já haviam fugido, mas a maioria de seus móveis estava empilhada no meio da rua e queimada.

Durante a campanha de panfletos da Sociedade Anti-Escravidão de 1835, os irmãos Tappan foram amplamente denunciados por defensores da escravidão no sul. Uma multidão apreendeu panfletos abolicionistas em Charleston, Carolina do Sul, em julho de 1835 e os queimou em uma enorme fogueira. E uma efígie de Arthur Tappan foi elevada e incendiada, juntamente com uma efígie do editor abolicionista William Lloyd Garrison.

Legado dos Irmãos Tappan

Durante a década de 1840, os irmãos Tappan continuaram a ajudar a causa abolicionista, embora Arthur se retirasse lentamente do envolvimento ativo. Na década de 1850, havia menos necessidade de envolvimento e apoio financeiro. Graças em grande parte à publicação da cabine do tio Tom, o pensamento abolicionista foi transmitido às salas de estar americanas.

A formação do Partido Republicano, criada para opor a expansão da escravidão a novos territórios, trouxe o ponto de vista anti-escravidão à corrente principal da política eleitoral americana.

Arthur Tappan morreu em 23 de julho de 1865. Ele viveu para ver o fim da escravidão na América. Seu irmão Lewis escreveu uma biografia de Arthur, publicada em 1870. Pouco tempo depois, Arthur sofreu um derrame que o deixou incapacitado. Ele morreu em sua casa no Brooklyn, Nova York, em 21 de junho de 1873.