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Suprema Corte expande o poder do domínio eminente

Suprema Corte expande o poder do domínio eminente

Publicado pela primeira vez: 5 de julho de 2005

Na sua decisão 5-4 no caso de Kelo v. Cidade de Nova Londres, a Suprema Corte dos EUA emitiu uma interpretação importante, embora muito controversa, do poder de "domínio eminente" do governo ou do poder do governo de tomar terras dos proprietários.

O poder do domínio eminente é concedido a órgãos governamentais - federal, estadual e local - pela Quinta Emenda à Constituição dos EUA, sob a frase simples: "... nem a propriedade privada será tomada para uso público, sem justa compensação". Em termos simples, o governo pode tomar terras de propriedade privada, desde que a terra seja usada pelo público e o proprietário receba um preço justo pela terra, o que a emenda chama de "justa compensação".

Antes Kelo v. Cidade de Nova Londres, as cidades tipicamente exerciam seu poder de domínio eminente para adquirir propriedades para instalações claramente destinadas ao uso do público, como escolas, estradas ou pontes. Embora essas ações de domínio eminentes sejam frequentemente vistas como desagradáveis, elas geralmente são aceitas por causa de seu benefício geral para o público.

O caso de Kelo v. Cidade de Nova Londres, no entanto, envolveu uma nova tendência entre as cidades de usar domínios eminentes para adquirir terras para o redesenvolvimento ou revitalização de áreas deprimidas. Basicamente, o uso de domínio eminente para fins econômicos, e não públicos.

A cidade de New London, Connecticut, desenvolveu um plano de reconstrução que os pais da cidade esperavam que criasse empregos e revivesse as áreas centrais, gerando maiores receitas tributárias. A proprietária Kelo, mesmo depois de uma oferta justa de compensação, contestou a ação, alegando que o plano da cidade para suas terras não constituía "uso público" sob a Quinta Emenda.

Em sua decisão a favor de New London, a Suprema Corte estabeleceu ainda mais sua tendência de interpretar "uso público" como o termo mais amplo, "objetivo público". O Tribunal considerou ainda que o uso de um domínio eminente para promover o desenvolvimento econômico é constitucionalmente aceitável sob a Quinta Emenda.

Mesmo após a decisão da Suprema Corte em Kelo, a grande maioria das ações de domínio eminentes envolverá, como historicamente, a terra a ser usada para fins puramente públicos.

Processo típico de domínio eminente

Embora os detalhes exatos da aquisição de propriedades por domínio eminente variem de jurisdição para jurisdição, o processo geralmente funciona assim:

  • O proprietário do imóvel é notificado por correio e em breve será visitado por um funcionário do governo, geralmente um agente de "direito de passagem", que explicará melhor por que a propriedade do proprietário é necessária.
  • O governo nomeará um avaliador independente para avaliar a terra e obter um preço justo para pagar o proprietário pela sua terra - a "justa compensação".
  • O proprietário e o governo podem negociar um preço final a ser pago ao proprietário. Em alguns casos, um juiz ou um árbitro nomeado pelo tribunal será chamado para supervisionar a negociação.
  • O proprietário recebe o preço acordado e a propriedade do imóvel é transferida para o governo.