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Como encontrar a constelação de Phoenix

Como encontrar a constelação de Phoenix

A constelação de Phoenix é um padrão estelar do hemisfério sul. Nomeado após o pássaro mítico, Phoenix faz parte de um grupo maior de constelações do hemisfério sul, conhecidas como "Pássaros do Sul".

Procurando Phoenix

Para localizar Phoenix, olhe para a região sul do céu do hemisfério sul. Phoenix está localizada entre as constelações Eridanus (o rio), Grus (o guindaste) e Horologium, o relógio. Partes da constelação são visíveis aos observadores do hemisfério norte ao sul do quadragésimo sexto paralelo, mas a melhor vista é reservada para aqueles que vivem bem ao sul do equador.

A constelação de Phoenix é uma delícia para caçadores de galáxias, com várias galáxias e aglomerados. Clique para ampliar. Carolyn Collins Petersen

A história de Phoenix

Na China, essa constelação era considerada parte do padrão de estrela Sculptor nas proximidades e era vista como uma rede de captura de peixes. No Oriente Médio, a constelação foi chamada Al Rial e Al Zaurak, a última das quais significa "o barco". Essa terminologia faz sentido, pois a constelação está localizada próxima a Eridanus, a constelação do "rio".

Nos anos 1600, Johann Bayer nomeou a constelação de Phoenix e a registrou em seus mapas astronômicos. O nome veio do termo holandês "Den voghel Fenicx" ou "The Bird Phoenix". O explorador e astrônomo francês Nicolas de Lacaille também desenhou Phoenix e aplicou as designações da Bayer às estrelas mais brilhantes do padrão.

As estrelas de Phoenix

A parte principal de Phoenix parece um triângulo e um quadrilátero torcido preso juntos. A estrela mais brilhante é chamada Ankaa, e sua designação oficial é alfa Phoenicis (alfa indica brilho). A palavra "Ankaa" vem do árabe e significa Phoenix. Esta estrela é um gigante laranja localizado a cerca de 85 anos-luz de distância do Sol. A segunda estrela mais brilhante, beta Phoenicis, é na verdade um par de estrelas gigantes amarelas em órbita em torno de um centro de gravidade comum. Outras estrelas em Phoenix formam o formato da quilha de um barco. A constelação oficial designada pela União Astronômica Internacional contém muito mais estrelas, algumas das quais parecem ter sistemas planetários ao seu redor.

A constelação Phoenix, como mostrado nas cartas oficiais da IAU. IAU / Sky Publishing

Phoenix também é radiante para um par de chuvas de meteoros chamadas Fenícios de Dezembro e Fenícios de Julho. O banho de dezembro ocorre de 29 de novembro a 9 de dezembro; seus meteoros vêm da cauda do cometa 289P / Blanpain. O chuveiro de julho é muito pequeno e ocorre de 3 a 18 de julho de cada ano.

Objetos do céu profundo em Phoenix

Localizada na posição "extremo sul" no céu, Phoenix está longe dos abundantes aglomerados de estrelas e nebulosas da Via Láctea. No entanto, Phoenix é o deleite de um caçador de galáxias, com vários tipos de galáxias para explorar. Observadores de estrelas amadores com um telescópio decente poderão visualizar NGC 625, NGC 37 e um grupo de quatro chamado Robert's Quartet: NGC 87, NGC 88, NGC 89 e NGC 92. O quarteto é um grupo de galáxias compacto com cerca de 160 milhões de luzes -anos de distância de nós.

As galáxias do Phoenix Cluster vistas em raios-x, luz visível e comprimentos de onda ultravioleta. Raio X: NASA / CXC / MIT / M. McDonald et al; Óptica: NASA / STScI; Rádio: TIFR / GMRT

Astrônomos profissionais estudam essas galáxias em um esforço para entender como existem associações gigantes de galáxias. O maior da região é o Phoenix Cluster: 7,3 milhões de anos-luz de diâmetro e localizado a 5,7 bilhões de anos-luz de distância. Descoberto como parte da colaboração do Telescópio do Polo Sul, o Phoenix Cluster contém uma galáxia central altamente ativa que produz centenas de novas estrelas por ano.

Embora não possa ser visto com telescópios amadores, existe também um aglomerado ainda maior nessa região: El Gordo. El Gordo é composto por dois aglomerados de galáxias menores colidindo entre si.