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Navajo Code Talkers

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Na história dos Estados Unidos, a história dos nativos americanos é predominantemente trágica. Os colonos tomaram suas terras, entenderam mal seus costumes e os mataram aos milhares. Então, durante a Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA precisou da ajuda dos navajos. E apesar de terem sofrido muito com esse mesmo governo, os navajos orgulhosamente responderam ao chamado ao dever.

A comunicação é essencial durante qualquer guerra e a Segunda Guerra Mundial não foi diferente. De batalhão a batalhão ou navio a navio - todos devem permanecer em contato para saber quando e onde atacar ou quando recuar. Se o inimigo ouvisse essas conversas táticas, não apenas o elemento surpresa seria perdido, como também poderia se reposicionar e obter vantagem. Códigos (criptografias) eram essenciais para proteger essas conversas.

Infelizmente, embora os códigos fossem frequentemente usados, eles também eram frequentemente quebrados. Em 1942, um homem chamado Philip Johnston pensou em um código que ele considerava inquebrável pelo inimigo. Um código baseado no idioma navajo.

A idéia de Philip Johnston

Filho de um missionário protestante, Philip Johnston passou grande parte de sua infância na reserva navajo. Ele cresceu com crianças navajo, aprendendo sua língua e seus costumes. Quando adulto, Johnston se tornou engenheiro na cidade de Los Angeles, mas também passou uma quantidade considerável de seu tempo dando palestras sobre os navajos.

Então, um dia, Johnston estava lendo o jornal quando notou uma história sobre uma divisão blindada na Louisiana que tentava encontrar uma maneira de codificar comunicações militares usando pessoal nativo americano. Essa história deu uma ideia. No dia seguinte, Johnston foi para Camp Elliot (perto de San Diego) e apresentou sua idéia de um código ao tenente-coronel James E. Jones, o oficial de sinais da área.

O tenente-coronel Jones estava cético. Tentativas anteriores de códigos semelhantes falharam porque os nativos americanos não tinham palavras em seu idioma para termos militares. Não era necessário que os navajos adicionassem uma palavra em seu idioma para "tanque" ou "metralhadora", assim como não há nenhuma razão em inglês para termos diferentes termos entre o irmão de sua mãe e o irmão de seu pai - como em alguns idiomas - eles ' são apenas os dois chamados "tio". E, frequentemente, quando novas invenções são criadas, outros idiomas absorvem a mesma palavra. Por exemplo, em alemão, um rádio é chamado "Rádio" e um computador é "Computador". Assim, o tenente-coronel Jones estava preocupado com o fato de que se eles usassem qualquer idioma nativo americano como código, a palavra "metralhadora" se tornaria a palavra em inglês "metralhadora" - tornando o código facilmente decifrável.

No entanto, Johnston teve outra ideia. Em vez de adicionar o termo direto "metralhadora" à língua navajo, eles designariam uma ou duas palavras na língua navajo para o termo militar. Por exemplo, o termo para "metralhadora" se tornou "arma de fogo rápido", o termo para "encouraçado" se tornou "baleia" e o termo para "avião de combate" se tornou "beija-flor".

O tenente-coronel Jones recomendou uma demonstração para o major-general Clayton B. Vogel. A demonstração foi um sucesso e o major-general Vogel enviou uma carta ao comandante do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, recomendando que alistassem 200 navajos para essa tarefa. Em resposta à solicitação, eles receberam permissão apenas para iniciar um "projeto piloto" com 30 navajos.

Iniciando o programa

Os recrutadores visitaram a reserva de Navajo e selecionaram os 30 primeiros falantes de código (um desistiu e, portanto, 29 iniciaram o programa). Muitos desses jovens navajos nunca haviam saído da reserva, tornando sua transição para a vida militar ainda mais difícil. No entanto, eles perseveraram. Eles trabalhavam noite e dia, ajudando a criar o código e aprendê-lo.

Depois que o código foi criado, os recrutas navajos foram testados e testados novamente. Não pode haver erros em nenhuma das traduções. Uma palavra mal traduzida pode levar à morte de milhares. Depois que os 29 primeiros foram treinados, dois ficaram para trás para se tornar instrutores de futuros codificadores de Navajo e os outros 27 foram enviados para Guadalcanal para serem os primeiros a usar o novo código em combate.

Não tendo participado da criação do código por ser civil, Johnston se ofereceu para se alistar se pudesse participar do programa. Sua oferta foi aceita e Johnston assumiu o aspecto de treinamento do programa.

O programa foi bem-sucedido e logo o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA autorizou o recrutamento ilimitado para o programa de codificadores de Navajo. Toda a nação navajo era composta por 50.000 pessoas e, no final da guerra, 420 homens navajos trabalhavam como codificadores.

O código

O código inicial consistia em traduções para 211 palavras em inglês usadas com mais frequência em conversas militares. Incluídos na lista estavam termos para oficiais, termos para aviões, termos para meses e um extenso vocabulário geral. Também foram incluídos equivalentes navajos para o alfabeto inglês, para que os codificadores pudessem soletrar nomes ou lugares específicos.

No entanto, o capitão de criptografia Stilwell sugeriu que o código fosse expandido. Enquanto monitorava várias transmissões, ele percebeu que, como tantas palavras precisavam ser escritas, a repetição dos equivalentes navajos para cada letra poderia oferecer aos japoneses uma oportunidade de decifrar o código. Por sugestão do capitão Silwell, foram adicionadas 200 palavras adicionais e equivalentes a Navajo adicionais para as 12 letras mais usadas (A, D, E, I, H, L, N, O, R, S, T, U). O código, agora completo, consistia em 411 termos.

No campo de batalha, o código nunca foi escrito, sempre foi falado. No treinamento, eles foram repetidamente treinados com todos os 411 termos. Os locutores de código navajo deveriam poder enviar e receber o código o mais rápido possível. Não havia tempo para hesitar. Treinados e agora fluentes no código, os porta-vozes navajo estavam prontos para a batalha.

No campo de batalha

Infelizmente, quando o código navajo foi introduzido pela primeira vez, os líderes militares no campo estavam céticos. Muitos dos primeiros recrutas tiveram que provar o valor dos códigos. No entanto, com apenas alguns exemplos, a maioria dos comandantes ficou agradecida pela velocidade e precisão com que as mensagens podiam ser comunicadas.

De 1942 a 1945, os codificadores de Navajo participaram de inúmeras batalhas no Pacífico, incluindo Guadalcanal, Iwo Jima, Peleliu e Tarawa. Eles não apenas trabalhavam em comunicação, mas também como soldados regulares, enfrentando os mesmos horrores de guerra que outros soldados.

No entanto, os codificadores navajos encontraram problemas adicionais no campo. Com muita freqüência, seus próprios soldados os confundiam com soldados japoneses. Muitos foram quase baleados por causa disso. O perigo e a frequência da identificação incorreta levaram alguns comandantes a pedirem um guarda-costas para cada falador de códigos navajo.

Por três anos, onde quer que os fuzileiros navais desembarcassem, os japoneses ouviram um barulho estranho e borbulhante, intercalado com outros sons que se assemelhavam ao chamado de um monge tibetano e ao som de uma garrafa de água quente sendo esvaziada.
Encolhidos em seus aparelhos de rádio em balsas de assalto balançando, em trincheiras na praia, em trincheiras rasas, nas profundezas da selva, os fuzileiros navais navajos transmitiam e recebiam mensagens, ordens e informações vitais. Os japoneses trincaram os dentes e cometeram hari-kari.*

Os codificadores de Navajo tiveram um papel importante no sucesso dos Aliados no Pacífico. Os navajos haviam criado um código que o inimigo não conseguia decifrar.

* Trecho das edições de 18 de setembro de 1945 da União de San Diego, conforme citado em Doris A. Paul, The Navajo Code Talkers (Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973) 99.

Bibliografia

Margaret T. Bixler Ventos da liberdade: a história dos narradores do código navajo da Segunda Guerra Mundial. Darien, CT: Empresa de publicação de dois bytes, 1992.
Kawano, Kenji. Warriors: Navajo Code Talkers. Flagstaff, AZ: Northland Publishing Company, 1990.
Paul, Doris A. Os Navajo Code Talkers. Pittsburgh: Dorrance Publishing Co., 1973.


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