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Como o amor pelo marfim está matando elefantes

Como o amor pelo marfim está matando elefantes

O marfim é a matéria-prima natural que compõe as presas e os dentes dos mamíferos. Tradicionalmente, o termo refere-se apenas a presas de elefantes, mas a estrutura química de dentes e presas de mamíferos, como hipopótamos, javalis e baleias, é idêntica à dos elefantes e, portanto, "marfim" pode se referir a qualquer dente ou presa de mamífero que seja grande o suficiente para ser esculpido ou bordado.

Principais Takeaways

  • O marfim é uma substância natural formada nos dentes e nas presas dos mamíferos.
  • Ele foi esculpido e usado como objeto decorativo por 40.000 anos ou mais.
  • O comércio moderno de marfim aumentou o custo em mais de US $ 1.000 por quilograma.
  • A demanda de marfim devastou as populações de elefantes em todo o mundo.

A presa de elefante e marfim vem dos dois incisivos modificados de membros vivos e extintos da família Proboscidea: elefantes asiáticos e africanos e mamute extinto do Alasca e da Sibéria (onde a preservação é possível). Outros mamíferos com dentes grandes o suficiente para serem esculpidos incluem mamíferos marinhos como narvais, morsas e esperma e baleias assassinas, bem como seus parentes evolutivos, javalis e hipopótamos.

Marfim de elefante

Martin Harvey / Gallo Images / Getty Images Close-up de presas de elefante (Loxodonta africana) na savana

As presas de elefante são dentes extremamente grandes que se projetam além dos lábios. As presas são constituídas por uma raiz e a própria presa, e possuem as mesmas estruturas físicas que os dentes: cavidade pulpar, dentina, cemento e esmalte. O esmalte do elefante desaparece quando o elefante ainda é bem jovem, e o principal componente das presas (cerca de 95%) é a dentina, um tecido conjuntivo mineralizado.

O elefante usa as presas para defesa e ofensa, para cavar acesso a poços de água, levantar objetos, coletar comida, descascar casca e proteger seus troncos. As presas de elefante podem crescer até 12 pés (3,5 metros) de comprimento. Os elefantes bebês têm um precursor decíduo que perdem antes que o dente permanente cresça. O tamanho e a forma de uma presa estão relacionados à dieta do animal e, salvo trauma, as presas crescem ao longo da vida do animal. Como dentes humanos, a presa possui um registro isotópico estável do local de nascimento, dieta, crescimento, comportamento e história de vida do animal.

Para que é utilizado o marfim?

Escultura de leão na mundialmente famosa caverna Vogelherd, perto de Heidenheim; localização: Vogelherdhöhle perto de Stetten, Heidenheim, Alemanha; idade: ca 33.000 anos; época: Paleolítico; material: marfim gigantesco; tamanho: 9,2 cm ;. Walter Geiersperger / Getty Images

O marfim de mamute está entre o material mais antigo usado para fazer objetos e ferramentas decorativas, com seu primeiro uso documentado há 40.000 anos durante o Paleolítico Superior Europeu. É muito apreciada porque aquece ao toque, varia de cor de branco a amarelo, é facilmente esculpida e gravada e tem um efeito visual estranho conhecido como linhas ou ângulos de Schreger, um padrão único de hachura que é realmente fileira de tubos microscópicos.

O marfim de dente e presa foi esculpido em um número quase infinito de formas e objetos: pequenas estatuárias e botões semelhantes a botões, alças de talheres e embutimento de móveis, teclas de piano, pentes, peças de jogos e placas. Quando uma presa é esculpida, mas ainda mantém sua forma geral, isso é chamado de scrimshaw, que era um passatempo tradicional dos marinheiros em viagens de longo prazo.

O preço do marfim

Em 2014, o preço de atacado do marfim era de US $ 2.100 por quilograma, mas em 2017 havia caído para US $ 730, principalmente por causa de uma nova proibição chinesa. O outro custo do marfim está nos elefantes. Nas últimas décadas, milhares de elefantes foram brutalmente abatidos, a tal ponto que os elefantes asiáticos e africanos estão listados na Convenção sobre Comércio Internacional de Espécies Ameaçadas de Fauna e Flora Selvagens (CITES).

As estimativas para a população de elefantes no mundo no final do século XIX foram de milhões. De acordo com o último Censo do Grande Elefante realizado em 2015, havia 352.271 elefantes africanos na savana vivendo em 18 países diferentes, uma queda de 30% desde 2007. Esses números representam cerca de 93% de todos os elefantes da savana no mundo. A taxa atual de declínio da população de elefantes é de 8% ao ano, ou cerca de ,00040.000 elefantes. As presas de um único elefante podem valer mais de US $ 100.000.

Custo da caça furtiva

Os guardas florestais no Parque Nacional Mikumi, na Tanzânia, ficam ao lado de um elefante morto por caçadores. Imagens de Tom Stoddart / Getty

A razão pela qual o preço por quilograma de marfim caiu tão acentuadamente é em parte porque a China encerrou seu comércio legal de marfim em 31 de dezembro de 2017. Antes da proibição, o país tinha muitas fábricas de escultura em marfim e lojas de varejo licenciadas pelo estado: evidências indicam o comércio cessou. No entanto, o comércio ilícito continua e o comércio legal sancionado por países específicos continua em outros lugares. No outono de 2018, foram encontradas evidências de caça furtiva contínua de elefantes em várias partes da África.

A caça furtiva de elefantes é conduzida por helicópteros, armas de nível militar e abóboras envenenadas; dezenas de guardas florestais foram mortos tentando proteger os animais. As presas são recolhidas dos elefantes mortos e exportadas ilegalmente por gangues africanas e funcionários corruptos.

O que você pode fazer para ajudar?

Muitas organizações, incluindo os Serviços de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, mantêm quedas regulares, onde objetos de marfim confiscados são destruídos para removê-los do mercado. Ivory Crush em Roma, Itália 2015. Stefano Montesi / Corbis via Getty Images

A primeira coisa que você pode fazer não é comprar marfim. Embora seja legal comprar marfim antigo (com mais de 1947), comprá-lo ainda aumenta o mercado de antiguidades falsas feitas nas presas de animais recém-mortos, então, pelo menos, verifique se o que você está comprando é realmente antigo. Melhor não comprar.

Existem várias instituições de caridade, como a World Wildlife Foundation, a Save the Elephants (African Wildlife Foundation) e o Elephant Sanctuary, que estão efetivamente se movendo para proteger os elefantes e pressionando os estados a proibir e criminalizar a fabricação e o comércio de marfim. Você pode se juntar a eles e doar dinheiro ou trabalho voluntário, fazer campanha e pressionar pelos elefantes, ajudar a arrecadar fundos e patrocinar o cuidado dos animais.

O jornal britânico "The Guardian" tem uma extensa lista de maneiras pelas quais você pode se envolver, chamado "O que posso fazer para ajudar os elefantes?"

Fontes

  • Espinoza, Edgard O. e Mary-Jacque Mann. "Guia de identificação para marfim e substitutos do marfim." Washington, DC: Fundo Mundial para a Vida Selvagem, 1992. Print. Versão online no FWS.
  • Fisher, Daniel C. "Paleobiology of Pleistocene Proboscideans". Revisão Anual das Ciências da Terra e do Planeta 46,1 (2018): 229-60. Impressão.
  • Gettleman, Jeffrey. "Elefantes conseguem um alívio como preço das Cataratas do Marfim." O jornal New York Times 29 de março de 2017. Imprimir.
  • Roca, Alfred L., et al. "História Natural do Elefante: Uma Perspectiva Genômica." Revisão anual de biociências animais 3,1 (2015): 139-67. Impressão.
  • Vigne, Lucy e Esmond Martin. "Declínio no comércio legal de marfim na China em antecipação a uma proibição". Nairobi, Quênia: Save the Elephants, 2017. Imprimir.
  • "O que posso fazer para ajudar os elefantes?" O guardião. 13 de fevereiro de 2017. Web.
  • "Qual é o impacto da proibição de marfim na China?" World Wildlife Foundation 2018. Web.
  • Wittemyer, George et al. "Matança ilegal por marfim causa declínio global em elefantes africanos". Anais da Academia Nacional de Ciências 111.36 (2014): 13117-21. Impressão.