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O que é pegada ecológica? Definição e Como Calcular

O que é pegada ecológica? Definição e Como Calcular

A pegada ecológica é um método de medir a dependência humana dos recursos naturais, calculando quanto do ambiente é necessário para sustentar um estilo de vida específico. Em outras palavras, mede a demanda versus a oferta da natureza.

A pegada ecológica é uma maneira de medir a sustentabilidade, que se refere à capacidade de uma população de se sustentar no presente sem comprometer essa capacidade para o futuro. A sustentabilidade ambiental ocorre quando uma população pode suportar um estilo de vida específico indefinidamente enquanto ainda atende às demandas impostas ao meio ambiente. Um exemplo de sustentabilidade ambiental está produzindo uma quantidade de poluição que o ambiente pode suportar.

Principais conclusões: pegada ecológica

  • Uma maneira de medir a sustentabilidade é a pegada ecológica, que é um método de medir a dependência dos seres humanos dos recursos naturais. Calcula quanto do ambiente é necessário para sustentar um estilo de vida específico.
  • A pegada ecológica pode ser calculada para diferentes populações, incluindo indivíduos, cidades, regiões, países ou todo o planeta. Você pode até calcular sua pegada ecológica pessoal.
  • As unidades de pegada ecológica são hectares globais (gha), que medem a quantidade de terra biologicamente produtiva com uma produtividade igual à média mundial.
  • Uma área é considerada insustentável se a pegada ecológica de uma terra for maior que sua biocapacidade (se sua demanda da natureza for maior que sua oferta).

Definição de pegada ecológica

Mais especificamente, a pegada ecológica mede a quantidade de terra ou água "biologicamente produtiva" que permite à população se sustentar. Essa medição leva em consideração os recursos que uma população precisa para (1) produzir bens e (2) "assimilar" ou limpar seus resíduos. A terra e a água biologicamente produtivas podem incluir terras aráveis, pastagens e partes do mar que contêm vida marinha.

As unidades de pegada ecológica são hectares globais (gha), que medem a quantidade de terras biologicamente produtivas com uma produtividade igual à média mundial. Essa área de terra é medida em termos de hectares, cada um representando 10.000 metros quadrados (ou 2,47 acres) de terra.

Para alguma perspectiva, algumas pegadas ecológicas de vários países estão listadas abaixo. Esses valores foram listados para o ano de 2014 na plataforma de dados abertos da Global Footprint Network:

  • Estados Unidos: 8,4 gha / pessoa
  • Rússia: 5,6 gha / pessoa
  • Suíça: 4,9 gha / pessoa
  • Japão: 4,8 gha / pessoa
  • França: 4,7 gha / pessoa
  • China: 3,7 gha / pessoa

Observe que pegadas ecológicas podem ser contrabalançadas por biocapacidade, que se refere à capacidade de uma área biologicamente produtiva de gerar continuamente recursos renováveis ​​e limpar seus resíduos. Uma área é considerada insustentável se a pegada ecológica de uma terra for maior que sua biocapacidade.

Pegada Ecológica x Carbono

Pegadas ecológicas e pegadas de carbono são maneiras de medir o impacto de algo no meio ambiente. No entanto, um pegada de carbono mede a quantidade total de emissões de gases de efeito estufa causada por um indivíduo, organização ou atividade. Uma pegada de carbono é medida em unidades de equivalentes de dióxido de carbono, que quantificam quanto uma certa quantidade de um gás de efeito estufa afetaria o aquecimento global em referência ao dióxido de carbono.

A pegada de carbono, portanto, concentra-se em atividades que estariam relacionadas às emissões de gases de efeito estufa, em vez de considerar um estilo de vida inteiro, como pode ser o caso para calcular uma pegada ecológica. Uma pegada de carbono seria usada, por exemplo, para determinar o impacto que a queima de combustíveis fósseis ou o consumo de eletricidade teria no meio ambiente.

Cálculo da Pegada Ecológica

A pegada ecológica considera muitas variáveis ​​e os cálculos podem se tornar complicados. Para calcular a pegada ecológica de uma nação, você usaria a equação encontrada neste trabalho de pesquisa de Tiezzi et al.:

EF = ΣTEu/ YW x EQFEu,

Onde TEu é a quantidade anual de toneladas de cada produto Eu que são consumidos na nação, YW é o rendimento médio mundial anual para produzir cada produto Eue QEQEu é o fator de equivalência para cada produto Eu.

Essa equação compara a quantidade de bens consumidos em uma nação em relação a quantos desses produtos foram produzidos no mundo, em média. Os fatores de equivalência, que diferem dependendo do uso da terra e do ano, ajudam a converter uma área de terra específica no número apropriado de hectares globais. Os fatores de rendimento levam em consideração como diferentes tipos de terra podem ter um impacto maior ou menor no cálculo da pegada ecológica que é fator em muitos tipos de produtos.

Exemplo de cálculo

A pegada ecológica influencia a influência de muitas fontes, mas o cálculo é muito semelhante para cada produto individual. Depois de descobrir a pegada ecológica de cada produto, você adicionaria todas as suas respostas para descobrir a pegada ecológica geral.

Digamos que você esteja cultivando cenouras e milho em sua fazenda e deseje descobrir a pegada ecológica de sua fazenda com base exclusivamente na sua produção agrícola.

Você sabe algumas coisas:

  • Este ano, você está colhendo 2 toneladas de milho e 3 toneladas de cenoura da sua fazenda.
  • O rendimento médio da sua fazenda por hectare de cenoura é de 8 toneladas / ha para milho e 10 toneladas / ha para cenoura.
  • Os fatores de rendimento para o seu milho e cenoura são 1,28 wha / ha. Aqui, o que significa hectare médio mundial, que descreve quanta área de um tipo específico de terra tem uma produtividade igual à média mundial.
    Os hectares médios do mundo diferem dos hectares globais, pois os hectares globais não discriminam o tipo de terra e, portanto, permitem a comparação direta entre produtos muito diferentes.
  • O fator de equivalência para o seu milho e cenoura são ambos 2,52 gha / wha.

Primeiro, vamos calcular a pegada ecológica do seu milho:

EFmilho = Tmilho/ Ymilho x YFmilho x EQFmilho

EFmilho = (2 toneladas) / (8 toneladas / ha) * (1,28 wha / ha) * (2,52 gha / wha) = 0,81 gha

Agora, vamos fazer o mesmo com suas cenouras:

EFcenouras = (3 toneladas) / (10 toneladas / ha) * (1,28 wha / ha) * (2,52 gha / wha) = 0,97 gha

Portanto, a pegada ecológica do cultivo de suas colheitas é:

0,81 gha + 0,97 gha = 1,78 gha

Isso significa que, para cultivar suas colheitas, você precisaria de 1,78 hectares de terra biologicamente produtiva, com uma produtividade equivalente à média mundial. Você pode adicionar mais termos para levar em consideração outros fatores, como a quantidade de eletricidade necessária para administrar sua fazenda.

Para verificar se sua fazenda é sustentável, verifique se a pegada ecológica calculada é menor que a biocapacidade da terra em que você cultiva. Nesse caso, sua fazenda está produzindo colheitas a uma taxa que a terra pode suportar.

Aplicando a equação a outras categorias

A equação também pode ser aplicada a diferentes indivíduos e situações. Se você está cultivando e deseja calcular sua própria pegada ecológica, por exemplo, levaria em consideração o rendimento anual do produto em sua fazenda, em vez do rendimento nacional anual, e calcularia o fator de rendimento para sua localização específica em relação ao mundo.

O produto também não precisa ser uma colheita. A equação pode ser aplicada a outros bens, como eletricidade.

Calculadoras Online

Se você deseja descobrir sua própria pegada ecológica, algumas organizações criaram calculadoras on-line. Confira o seguinte para alguns exemplos:

  • Rede Global de Pegada (nota: requer inscrição), uma organização que visa criar um futuro sustentável.
  • Islandwood, uma organização que visa educar as pessoas sobre meio ambiente e sustentabilidade.

Fontes

  • "Pegada ecológica." O Projeto Escala Sustentável, Fundação da família de Santa Barbara, www.sustainablescale.org/conceptualframework/understandingscale/measuringscale/ecologicalfootprint.aspx.
  • Galli, A. et ai. "Uma exploração da matemática por trás da pegada ecológica". Revista Internacional de Ecodinâmicavol. 2, n. 4, 2007, pp. 250-257.
  • “Folheto: pegadas ecológicas de todo o mundo: onde você se encaixa?” Sierra Club BC, Sierra Club, 2006.
  • "Plataforma de dados aberta". Footprintnetwork.org, Rede Global de Pegada, data.footprintnetwork.org/#/.
  • Srinivas, Hari. "O que é uma pegada ecológica?" Pegadas Urbanas e Ecológicas, Centro de Pesquisa de Desenvolvimento Global, www.gdrc.org/uem/footprints/what-is-ef.html.