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O que são células neuroglia?

O que são células neuroglia?

Neuroglia, também chamada células da glia, são células do sistema nervoso. Eles compõem um sistema de suporte volumoso essencial para o bom funcionamento do tecido nervoso e do sistema nervoso. Ao contrário dos neurônios, as células da glia não têm axônios, dendritos ou conduzem impulsos nervosos. Neuroglia são tipicamente menores que os neurônios e são cerca de três vezes mais numerosas no sistema nervoso.

Glia desempenha uma infinidade de funções no sistema nervoso. Essas funções incluem fornecer suporte ao cérebro, auxiliar no reparo e manutenção do sistema nervoso, auxiliar no desenvolvimento do sistema nervoso, isolar neurônios e fornecer funções metabólicas para os neurônios.

Tipos de células gliais e sua função

Existem vários tipos de células gliais presentes no sistema nervoso central (SNC) e no sistema nervoso periférico dos seres humanos. Seis tipos principais de neuroglia incluem:

  • Astrócitos
    Os astrócitos são encontrados no cérebro e na medula espinhal e são 50 vezes mais prevalentes que os neurônios. Os astrócitos não são apenas a neuroglia mais abundante, mas também o tipo de célula mais abundante no cérebro. Os astrócitos são conhecidos por sua forma de estrela. Eles residem nas células endoteliais do SNC que formam a barreira hematoencefálica. Essa barreira impede que algumas substâncias entrem no cérebro e permite a entrada de outras. As duas categorias principais de astrócitos são astrócitos protoplasmáticos e astrócitos fibrosos. Astrócitos protoplásmicos são encontrados na substância cinzenta do córtex cerebral, enquanto astrócitos fibrosos são encontrados na substância branca do cérebro. A principal função dos astrócitos é fornecer suporte estrutural e metabólico para os neurônios. Além disso, os astrócitos ajudam na sinalização entre neurônios e vasos sanguíneos cerebrais. Isso permite que o fluxo sanguíneo aumente ou diminua, dependendo da atividade dos neurônios. Outras funções dos astrócitos incluem armazenamento de glicogênio, fornecimento de nutrientes, regulação da concentração de íons e reparo de neurônios.
  • Células ependimárias
    As células ependimárias são células especializadas que revestem os ventrículos cerebrais e o canal central da medula espinhal. Eles são encontrados no plexo coróide das meninges. Essas células ciliadas circundam os capilares do plexo coróide e formam o líquido cefalorraquidiano (LCR). As funções das células ependimárias incluem a produção de LCR, a provisão de nutrientes para os neurônios, a filtragem de substâncias nocivas e a distribuição de neurotransmissores.
  • Microglia
    Microglia são células extremamente pequenas do sistema nervoso central que removem resíduos celulares e protegem contra microorganismos (bactérias, vírus, parasitas, etc.). Pensa-se que Microglia são macrófagos, um tipo de glóbulo branco que protege contra substâncias estranhas. Eles também ajudam a reduzir a inflamação através da liberação de sinais químicos anti-inflamatórios. Microglia também funciona para proteger o cérebro quando os neurônios ficam feridos ou doentes, desativando os neurônios com defeito.
  • Células Satélite
    Essas células da glia cobrem e protegem os neurônios do sistema nervoso periférico. Eles fornecem estrutura e suporte metabólico para os nervos sensoriais, simpáticos e parassimpáticos. As células gliais dos satélites sensoriais estão envolvidas no desenvolvimento da dor crônica.
  • Oligodendrócitos
    Os oligodendrócitos são estruturas do sistema nervoso central que envolvem alguns axônios neuronais para formar uma camada isolante conhecida como bainha de mielina. A bainha de mielina, composta por lipídios e proteínas, funciona como um isolador elétrico dos axônios e promove uma condução mais eficiente dos impulsos nervosos. Os oligodendrócitos são encontrados na substância branca do cérebro, enquanto os oligodendrócitos satélites são encontrados na substância cinzenta. Os oligodendrócitos satélites não formam mielina.
  • Células de Schwann
    As células de Schwann são neuroglia que envolvem alguns axônios neuronais para formar a bainha de mielina nas estruturas do sistema nervoso periférico. As células de Schwann ajudam a melhorar a condução do sinal nervoso, auxiliam na regeneração nervosa e auxiliam no reconhecimento de antígenos pelas células T. As células de Schwann desempenham um papel vital no reparo do nervo. Essas células migram para o local da lesão e liberam fatores de crescimento para promover a regeneração nervosa. As células de Schwann mielinizam os axônios nervosos recém-gerados. As células de Schwann estão sendo pesadamente pesquisadas para seu uso potencial no reparo de lesões na medula espinhal.

Os oligodendrócitos e as células de Schwann auxiliam indiretamente na condução dos impulsos, uma vez que os nervos mielinizados podem conduzir impulsos mais rapidamente do que os não mielinizados. Curiosamente, a substância branca no cérebro recebe sua cor do grande número de células nervosas mielinizadas que ele contém.

Outros tipos de tecidos animais

Neuroglia são apenas um tipo de tecido encontrado em organismos animais. Outros tipos de tecidos incluem:

Tecido Nervoso: Este é o tecido primário do sistema nervoso central. É composto de neurônios e é responsável por controlar as funções do corpo.

Tecido epitelial: Este tecido cobre a parte externa do corpo e reveste os órgãos. Ele fornece uma barreira protetora contra germes.

Tecido conjuntivo: como o nome sugere, o tecido conjuntivo suporta e conecta os tecidos a outros tecidos subjacentes.

Tecido Muscular: O principal tecido responsável pelo movimento, o tecido muscular é capaz de contração.

Fontes:

  • Purves, Dale. "Células neurogliais." Neurociência. 2ª Edição., Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, 1 de janeiro de 1970, www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK10869/.
  • Sofroniew, Michael V. e Harry V. Vinters. "Astrócitos: Biologia e Patologia." SpringerLink, Springer-Verlag, 10 de dezembro de 2009, link.springer.com/article/10.1007/s00401-009-0619-8.