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Mineração de carvão no Reino Unido durante a Revolução Industrial

Mineração de carvão no Reino Unido durante a Revolução Industrial

O estado das minas que explodiram em todo o Reino Unido durante a revolução industrial é uma área apaixonadamente discutida. É muito difícil generalizar sobre as condições de vida e trabalho experimentadas nas minas, pois houve uma grande variação regional e alguns proprietários agiram paternalisticamente, enquanto outros eram cruéis. No entanto, o trabalho de trabalhar no poço era perigoso, e as condições de segurança eram muitas vezes muito abaixo do par.

Forma de pagamento

Os mineiros de carvão eram pagos pela quantidade e qualidade do carvão que produziam e poderiam ser multados se houvesse muita "folga" (as peças menores). O carvão de qualidade era o que os proprietários exigiam, mas os gerentes determinaram os padrões para o carvão de qualidade. Os proprietários poderiam manter os custos baixos alegando que o carvão era de baixa qualidade ou manipulando suas escalas. Uma versão da Lei das Minas (havia várias dessas ações) designou inspetores para verificar os sistemas de pesagem.

Os trabalhadores receberam um salário básico relativamente alto, mas a quantia era enganosa. Um sistema de multas poderia reduzir rapidamente seus salários, assim como ter que comprar suas próprias velas e interrupções por poeira ou gás. Muitos eram pagos em fichas que deviam ser gastas em lojas criadas pelo proprietário da mina, permitindo-lhes recuperar o salário em lucros por alimentos muito caros e outros bens.

Condições de trabalho

Os mineiros tiveram que lidar com os riscos regularmente, incluindo colapsos e explosões no telhado. A partir de 1851, os inspetores registraram fatalidades e descobriram que as doenças respiratórias eram comuns e que várias doenças atormentavam a população mineira. Muitos mineiros morreram prematuramente. À medida que a indústria do carvão se expandia, o número de mortes também aumentava, o colapso da mineração era uma causa comum de morte e ferimentos.

Legislação Mineira

A reforma do governo demorou a ocorrer. Os proprietários de minas protestaram contra essas mudanças e alegaram que muitas das diretrizes destinadas a proteger os trabalhadores reduziriam muito seus lucros, mas as leis aprovadas durante o século XIX, com a primeira Lei de Minas sendo aprovada em 1842. Embora não contivesse provisões para moradia ou inspeção . Representou um pequeno passo no governo, assumindo a responsabilidade pela segurança, limites de idade e escalas salariais. Em 1850, outra versão do ato exigia inspeção regular nas minas em todo o Reino Unido e dava aos inspetores autoridade para determinar como as minas eram exploradas. Eles poderiam multar os proprietários, que violaram as diretrizes e relataram mortes. No entanto, no início, havia apenas dois inspetores em todo o país.

Em 1855, um novo ato introduziu sete regras básicas sobre ventilação, eixos de ar e vedação obrigatória de fossas não utilizadas. Também estabeleceu padrões mais altos para sinalização da mina para a superfície, quebras adequadas para os elevadores a vapor e regras de segurança para motores a vapor. A legislação promulgada em 1860 proibiu crianças menores de 12 anos de trabalhar no subsolo e exigiu inspeções regulares dos sistemas de pesagem. Os sindicatos foram autorizados a crescer. Mais legislação em 1872 aumentou o número de inspetores e garantiu que eles tivessem alguma experiência em mineração antes de começar.

No final do século XIX, a indústria havia passado de pouco regulamentada para ter os mineiros representados no Parlamento através do crescente Partido Trabalhista.