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Qual é o mineral mais comum?

Qual é o mineral mais comum?

Dependendo de como a pergunta é formulada, a resposta pode ser quartzo, feldspato ou bridgmanita. Tudo depende de como classificamos os minerais e de que parte da Terra estamos falando.

Mineral Mais Comum dos Continentes

O mineral mais comum dos continentes da Terra - o mundo em que passamos nosso tempo - é o quartzo, o mineral SiO2. Quase toda a areia em arenito, nos desertos do mundo e em seus leitos de rios e praias é de quartzo. O quartzo também é o mineral mais comum em granito e gnaisse, que compõem a maior parte da crosta continental profunda.

Mineral mais comum da crosta

Se você o considera um mineral, o feldspato é o mineral mais comum e o quartzo fica em segundo, principalmente quando você considera toda a crosta (continental e oceânica). O feldspato é chamado de grupo de minerais apenas para a conveniência dos geólogos. Os sete feldspatos principais se misturam suavemente, e seus limites são arbitrários. Dizer "feldspato" é como dizer "biscoitos de chocolate", porque o nome abrange uma variedade de receitas. Em termos químicos, o feldspato é XZ4O8 onde X é uma mistura de K, Ca e Na e Z é uma mistura de Si e Al. Para uma pessoa comum, mesmo o cão de caça comum, o feldspato é praticamente o mesmo, não importa onde ele esteja nesse intervalo. Além disso, considere que as rochas do fundo do mar, a crosta oceânica, quase não têm quartzo, exceto quantidades abundantes de feldspato. Assim, na crosta terrestre, o feldspato é o mineral mais comum.

Mineral Mais Comum da Terra

A fina crosta rochosa compõe apenas uma pequena porção da Terra - ocupa apenas 1% de seu volume total e 0,5% de sua massa total. Debaixo da crosta, uma camada de rocha sólida e quente conhecida como manto representa cerca de 84% do volume total e 67% da massa total do planeta. O núcleo da Terra, responsável por 16% de seu volume total e 32,5% de sua massa total, é ferro líquido e níquel, que são elementos e não minerais.

Perfurar além da crosta apresenta grandes dificuldades, então os geólogos estudam como as ondas sísmicas se comportam no manto para entender sua composição. Esses estudos sísmicos mostram que o manto em si é dividido em várias camadas, a maior das quais é o manto inferior.

O manto inferior varia de 660 a 2700 km de profundidade e responde por aproximadamente metade do volume do planeta. Esta camada é composta principalmente de bridgmanita mineral, um silicato de ferro e magnésio muito denso com a fórmula (Mg, Fe) SiO3. 

A bridgmanita representa cerca de 38% do volume total do planeta, o que significa que é de longe o mineral mais abundante na Terra. Embora os cientistas soubessem de sua existência há anos, eles não foram capazes de observar, analisar ou nomear o mineral porque ele não (e não pode) subir das profundezas do manto inferior para a superfície da Terra. Foi referido como perovskita, pois a Associação Mineralógica Internacional não permite nomes formais para minerais, a menos que tenham sido examinados pessoalmente.

Tudo mudou em 2014, quando os mineralogistas encontraram a bridgmanita em um meteorito que caiu na Austrália em 1879. Durante o impacto, o meteorito foi submetido a temperaturas acima de 3600 ° F e pressões em torno de 24 gigapascal, semelhante ao encontrado no manto inferior . Bridgmanite foi nomeado em homenagem a Percy Bridgman, que ganhou o Prêmio Nobel em 1946 por sua pesquisa de materiais a pressões muito altas.

Sua resposta é…

Se essa pergunta for feita em um questionário ou teste, verifique cuidadosamente o texto antes de responder (e esteja preparado para argumentar). Se você vir as palavras "continente" ou "crosta continental" na pergunta, sua resposta provavelmente será quartzo. Se você vir a palavra "crosta", provavelmente a resposta é feldspato. Se a pergunta não mencionar a crosta, vá com bridgmanite.