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A morte do imperador Montezuma

A morte do imperador Montezuma

Em novembro de 1519, invasores espanhóis liderados por Hernan Cortes chegaram a Tenochtitlan, capital dos mexicas (astecas). Eles foram recebidos por Montezuma, o poderoso Tlatoani (imperador) de seu povo. Sete meses depois, Montezuma estava morto, possivelmente nas mãos de seu próprio povo. O que aconteceu com o imperador dos astecas?

Montezuma II Xocoyotzín, imperador dos astecas

Montezuma foi selecionado para ser Tlatoani (a palavra significa "orador") em 1502, o líder máximo de seu povo: seu avô, pai e dois tios também haviam sido tlatoque (plural de tlatoani). De 1502 a 1519, Montezuma provou ser um líder capaz em guerra, política, religião e diplomacia. Ele mantinha e expandira o império e era o senhor das terras que se estendiam do Atlântico ao Pacífico. Centenas de tribos vassalas conquistadas enviaram os bens, comida, armas e até escravos astecas e capturaram guerreiros para sacrifício.

Cortes e a invasão do México

Em 1519, Hernan Cortes e 600 conquistadores espanhóis desembarcaram na costa do Golfo do México, estabelecendo uma base perto da atual cidade de Veracruz. Eles começaram lentamente a fazer o caminho para o interior, coletando informações através da intérprete / senhora de Cortes, Dona Marina ("Malinche"). Eles fizeram amizade com vassalos descontentes dos mexicas e fizeram uma importante aliança com os tlaxcalanos, inimigos amargos dos astecas. Eles chegaram a Tenochtitlan em novembro e foram inicialmente recebidos por Montezuma e seus principais funcionários.

Captação de Montezuma

A riqueza de Tenochtitlan era surpreendente, e Cortes e seus tenentes começaram a planejar como conquistar a cidade. A maioria de seus planos envolvia capturar Montezuma e segurá-lo até que mais reforços pudessem chegar para proteger a cidade. Em 14 de novembro de 1519, eles receberam a desculpa de que precisavam. Uma guarnição espanhola deixada no litoral havia sido atacada por alguns representantes do Mexica e vários deles foram mortos. Cortés marcou uma reunião com Montezuma, acusou-o de planejar o ataque e o levou sob custódia. Surpreendentemente, Montezuma concordou, desde que pudesse contar a história de que havia acompanhado voluntariamente os espanhóis de volta ao palácio onde estavam alojados.

Montezuma Captive

Montezuma ainda podia ver seus conselheiros e participar de seus deveres religiosos, mas apenas com a permissão de Cortes. Ele ensinou Cortes e seus tenentes a jogar jogos tradicionais de Mexica e até os levou a caçar fora da cidade. Montezuma parecia desenvolver uma espécie de Síndrome de Estocolmo, na qual ele era amigo e simpatizava com seu captor, Cortes: quando seu sobrinho Cacama, senhor de Texcoco, conspirou contra os espanhóis, Montezuma ouviu falar e informou Cortes, que prendeu Cacama.

Enquanto isso, os espanhóis insistiam continuamente em Montezuma por mais e mais ouro. Os Mexica geralmente valorizavam mais as penas brilhantes do que o ouro, e grande parte do ouro da cidade era entregue aos espanhóis. Montezuma chegou a ordenar que os estados vassalos do Mexica enviassem ouro, e os espanhóis acumulavam uma fortuna inédita: estima-se que em maio eles tivessem coletado oito toneladas de ouro e prata.

Massacre de Toxcatl e Retorno de Cortes

Em maio de 1520, Cortés teve que ir para a costa com o maior número possível de soldados para lidar com um exército liderado por Panfilo de Narvaez. Sem o conhecimento de Cortés, Montezuma havia entrado em uma correspondência secreta com Narvez e havia ordenado que seus vassalos costeiros o ajudassem. Quando Cortes descobriu, ele ficou furioso, pressionando bastante seu relacionamento com Montezuma.

Cortes deixou seu tenente Pedro de Alvarado no comando de Montezuma, outros cativos reais e da cidade de Tenochtitlan. Depois que Cortés se foi, o povo de Tenochtitlan ficou inquieto, e Alvarado soube de uma conspiração para matar os espanhóis. Ele ordenou que seus homens atacassem durante o festival de Toxcatl em 20 de maio de 1520. Milhares de mexicas desarmados, a maioria dos membros da nobreza, foram massacrados. Alvarado também ordenou o assassinato de vários senhores importantes mantidos em cativeiro, incluindo Cacama. O povo de Tenochtitlan ficou furioso e atacou os espanhóis, forçando-os a se barricarem dentro do Palácio de Axayácatl.

Cortes derrotou Narvaez em batalha e acrescentou seus homens aos seus. Em 24 de junho, esse exército maior retornou a Tenochtitlan e conseguiu reforçar Alvarado e seus homens em apuros.

Morte de Montezuma

Cortes voltou a um palácio sitiado. Cortes não conseguiram restaurar a ordem e os espanhóis estavam passando fome, pois o mercado havia fechado. Cortés ordenou que Montezuma reabrisse o mercado, mas o imperador disse que não podia porque era cativo e ninguém mais ouvia suas ordens. Ele sugeriu que, se Cortés libertasse seu irmão Cuitlahuac, também preso, ele poderia conseguir a reabertura dos mercados. Cortés deixou Cuitlahuac partir, mas em vez de reabrir o mercado, o príncipe guerreiro organizou um ataque ainda mais feroz aos espanhóis barricados.

Incapaz de restaurar a ordem, Cortes mandou um relutante Montezuma para o teto do palácio, onde ele pediu ao seu povo que parasse de atacar os espanhóis. Enfurecido, o povo de Tenochtitlan jogou pedras e lanças em Montezuma, que ficou gravemente ferido antes que os espanhóis pudessem trazê-lo de volta para o palácio. Segundo relatos espanhóis, dois ou três dias depois, em 29 de junho, Montezuma morreu de seus ferimentos. Ele falou com Cortés antes de morrer e pediu-lhe para cuidar de seus filhos sobreviventes. Segundo relatos nativos, Montezuma sobreviveu a seus ferimentos, mas foi assassinado pelos espanhóis quando ficou claro que ele não tinha mais utilidade para eles. Hoje é impossível determinar exatamente como Montezuma morreu.

Rescaldo da morte de Montezuma

Com Montezuma morto, Cortés percebeu que não havia como ele segurar a cidade. Em 30 de junho de 1520, Cortés e seus homens tentaram escapar de Tenochtitlan sob o manto da escuridão. Eles foram vistos, no entanto, e onda após onda de ferozes guerreiros mexicas atacaram os espanhóis que fugiam sobre a calçada de Tacuba. Cerca de seiscentos espanhóis (aproximadamente metade do exército de Cortes) foram mortos, juntamente com a maioria de seus cavalos. Dois dos filhos de Montezuma - que Cortes havia prometido proteger - foram mortos ao lado dos espanhóis. Alguns espanhóis foram capturados vivos e sacrificados aos deuses astecas. Quase todo o tesouro se foi também. Os espanhóis se referiam a esse retiro desastroso como a "Noite das Dores". Alguns meses depois, reforçados por mais conquistadores e tlaxcalanos, os espanhóis retomariam a cidade, desta vez para sempre.

Cinco séculos após sua morte, muitos mexicanos modernos ainda culpam Montezuma pela fraca liderança que levou à queda do Império Asteca. As circunstâncias de seu cativeiro e morte têm muito a ver com isso. Se Montezuma tivesse se recusado a ser levado cativo, a história provavelmente teria sido muito diferente. A maioria dos mexicanos modernos tem pouco respeito por Montezuma, preferindo os dois líderes que vieram depois dele, Cuitlahuac e Cuauhtémoc, que lutaram ferozmente contra os espanhóis.

Fontes

Diaz del Castillo, Bernal ... Trans., Ed. J.M. Cohen. 1576. Londres, Penguin Books, 1963.

Hassig, Ross. Guerra asteca: expansão imperial e controle político. Norman e Londres: University of Oklahoma Press, 1988.

Levy, amigo. Nova York: Bantam, 2008.

Thomas, Hugh. Nova York: Touchstone, 1993.


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