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Revolução Americana: Batalha de Rhode Island

Revolução Americana: Batalha de Rhode Island

A Batalha de Rhode Island foi travada em 29 de agosto de 1778, durante a Revolução Americana (1775-1783) e foi uma tentativa inicial de uma operação combinada entre as forças americanas e francesas. No verão de 1778, uma frota francesa liderada pelo almirante Comte d'Estaing chegou à costa americana. Foi decidido que essa força se uniria ao comando do major-general John Sullivan de recapturar Newport, RI. Devido à intervenção da Marinha Real e aos danos sofridos por uma tempestade no mar, d'Estaing retirou-se da operação, deixando Sullivan para enfrentar apenas os britânicos. Incapaz de executar a operação sem o apoio francês, ele retirou Aquidneck Island com a guarnição de Newport em perseguição. Assumindo uma posição forte, Sullivan travou uma bem sucedida batalha defensiva em 29 de agosto, antes de seus homens partirem da ilha.

Fundo

Com a assinatura do Tratado de Aliança em fevereiro de 1778, a França entrou formalmente na Revolução Americana em nome dos Estados Unidos. Dois meses depois, o vice-almirante Charles Hector, conde d'Estaing, partiu da França com doze navios da linha e cerca de 4.000 homens. Cruzando o Atlântico, ele pretendia bloquear a frota britânica na baía de Delaware. Deixando as águas europeias, ele foi perseguido por um esquadrão britânico de treze navios da linha comandada pelo vice-almirante John Byron.

Jean Baptiste Charles Henri Hector, conde d'Estaing. Domínio público

Chegando no início de julho, d'Estaing descobriu que os britânicos haviam abandonado a Filadélfia e se retirado para Nova York. Subindo a costa, os navios franceses assumiram uma posição fora do porto de Nova York e o almirante francês entrou em contato com o general George Washington, que havia estabelecido sua sede em White Plains. Como d'Estaing achou que seus navios não poderiam atravessar a barra para o porto, os dois comandantes decidiram fazer um ataque conjunto contra a guarnição britânica em Newport, RI.

Fatos rápidos: Batalha de Rhode Island

  • Conflito: Revolução Americana (1775-1783)
  • Datas: 29 de agosto de 1778
  • Exércitos e Comandantes:
    • Americanos
      • Major-general John Sullivan
      • Major-general Nathanael Greene
      • Major-General Marquês de Lafayette
      • 10.100 homens
    • britânico
      • Major-General Sir Robert Pigot
      • 6.700 homens
  • Vítimas:
    • Americanos: 30 mortos, 138 feridos e 44 desaparecidos
    • Britânico: 38 mortos, 210 feridos e 12 desaparecidos

Situação na Ilha Aquidneck

Ocupada pelas forças britânicas desde 1776, a guarnição em Newport foi liderada pelo major-general Sir Robert Pigot. Desde então, houve um impasse com as forças britânicas ocupando a cidade e a Ilha Aquidneck, enquanto os americanos mantinham o continente. Em março de 1778, o Congresso nomeou o major-general John Sullivan para supervisionar os esforços do Exército Continental na área.

Avaliando a situação, Sullivan começou a estocar suprimentos com o objetivo de atacar os britânicos naquele verão. Esses preparativos foram danificados no final de maio, quando Pigot realizou ataques bem-sucedidos contra Bristol e Warren. Em meados de julho, Sullivan recebeu uma mensagem de Washington para começar a levantar tropas adicionais para uma ação contra Newport. No dia 24, um dos assessores de Washington, o coronel John Laurens, chegou e informou Sullivan da abordagem de d'Estaing e que a cidade seria alvo de uma operação combinada.

Para ajudar no ataque, o comando de Sullivan foi logo aumentado por brigadas lideradas pelos brigadistas John Glover e James Varnum, que haviam se mudado para o norte sob a orientação do marquês de Lafayette. Agindo rapidamente, a ligação foi para a Nova Inglaterra pela milícia. Ouvidas as notícias da assistência francesa, unidades de milícias de Rhode Island, Massachusetts e New Hampshire começaram a chegar ao campo de Sullivan, aumentando as fileiras americanas para cerca de 10.000.

Major-general Nathanael Greene. Fonte da fotografia: Public Domain

À medida que os preparativos avançavam, Washington enviou o major-general Nathanael Greene, natural de Rhode Island, ao norte para ajudar Sullivan. Ao sul, Pigot trabalhou para melhorar as defesas de Newport e foi reforçado em meados de julho. Enviadas para o norte de Nova York pelo general Sir Henry Clinton e pelo vice-almirante Lord Richard Howe, essas tropas adicionais aumentaram para a guarnição para cerca de 6.700 homens.

O plano franco-americano

Chegando a Point Judith em 29 de julho, d'Estaing se encontrou com os comandantes americanos e os dois lados começaram a desenvolver seus planos de agredir Newport. Isso exigia que o exército de Sullivan cruzasse de Tiverton até Aquidneck Island e avançasse para o sul contra as posições britânicas em Butts Hill. Quando isso acontecia, as tropas francesas desembarcavam na ilha de Conanicut antes de atravessar para Aquidneck e interromper as forças britânicas que enfrentavam Sullivan.

Feito isso, o exército combinado se moveria contra as defesas de Newport. Antecipando um ataque aliado, Pigot começou a retirar suas forças de volta à cidade e abandonou Butts Hill. Em 8 de agosto, d'Estaing empurrou sua frota para o porto de Newport e começou a desembarcar sua força em Conanicut no dia seguinte. Quando os franceses estavam pousando, Sullivan, vendo que Butts Hill estava vazio, atravessou e ocupou o terreno alto.

Os franceses partem

Enquanto as tropas francesas desembarcavam, uma força de oito navios da linha, liderada por Howe, apareceu perto de Point Judith. Possuindo uma vantagem numérica, e preocupado com o fato de Howe poder ser reforçado, d'Estaing voltou a embarcar suas tropas em 10 de agosto e partiu para combater os britânicos. À medida que as duas frotas disputavam posição, o tempo rapidamente se deteriorou, espalhando os navios de guerra e prejudicando gravemente vários.

Enquanto a frota francesa se reagrupava em Delaware, Sullivan avançou em Newport e iniciou operações de cerco em 15 de agosto. Cinco dias depois, d'Estaing retornou e informou Sullivan que a frota partiria imediatamente para Boston para fazer reparos. Incensos, Sullivan, Greene e Lafayette pediram que o almirante francês permanecesse, mesmo por apenas dois dias, para apoiar um ataque imediato. Embora d'Estaing desejasse ajudá-los, ele foi derrotado por seus capitães. Misteriosamente, ele se mostrou relutante em deixar suas forças terrestres, que seriam pouco úteis em Boston.

Marquês de Lafayette. Fonte da fotografia: Public Domain

As ações francesas provocaram uma onda de correspondência irada e impolítica de Sullivan a outros líderes americanos seniores. Nas fileiras, a partida de d'Estaing provocou indignação e levou muitos da milícia a voltar para casa. Como resultado, as fileiras de Sullivan começaram a se esgotar rapidamente. Em 24 de agosto, ele recebeu a notícia de Washington de que os britânicos estavam preparando uma força de socorro para Newport.

A ameaça de chegada de tropas britânicas adicionais eliminou a possibilidade de conduzir um cerco prolongado. Como muitos de seus oficiais consideraram inviável o ataque direto às defesas de Newport, Sullivan decidiu ordenar uma retirada para o norte, com a esperança de que isso pudesse ser conduzido de maneira a afastar Pigot de suas obras. Em 28 de agosto, as últimas tropas americanas partiram das linhas de cerco e recuaram para uma nova posição defensiva no extremo norte da ilha.

Os exércitos se encontram

Ancorando sua linha em Butts Hill, a posição de Sullivan olhou para o sul, através de um pequeno vale, para a Turquia e Quaker Hills. Estes eram ocupados por unidades avançadas e tinham vista para as estradas leste e oeste, que seguiam para o sul até Newport. Alertado sobre a retirada americana, Pigot ordenou que duas colunas, lideradas pelo general Friedrich Wilhelm von Lossberg e pelo major-general Francis Smith, seguissem para o norte para prejudicar o inimigo.

Enquanto os hessianos do primeiro subiam a estrada oeste em direção a Turkey Hill, a infantaria do último marchava pela East Road na direção de Quaker Hill. Em 29 de agosto, as forças de Smith foram atacadas pelo comando do tenente-coronel Henry B. Livingston, perto de Quaker Hill. Montando uma defesa rígida, os americanos forçaram Smith a pedir reforços. Quando chegaram, Livingston foi acompanhado pelo regimento do coronel Edward Wigglesworth.

Major-General Francis Smith. Domínio público

Renovando o ataque, Smith começou a empurrar os americanos de volta. Seus esforços foram auxiliados por forças hessianas que flanqueavam a posição inimiga. Voltando às principais linhas americanas, os homens de Livingston e Wigglesworth passaram pela brigada de Glover. Sondando adiante, as tropas britânicas foram atingidas por artilharia da posição de Glover.

Depois que seus ataques iniciais foram recuados, Smith optou por manter sua posição em vez de montar um ataque completo. A oeste, a coluna de von Lossberg envolveu os homens de Laurens na frente da colina da Turquia. Lentamente empurrando-os para trás, os hessianos começaram a ganhar altura. Embora reforçado, Laurens foi finalmente forçado a voltar ao vale e atravessar as linhas de Greene à direita americana.

Coronel John Laurens. Domínio público

À medida que a manhã avançava, os esforços do Hessian foram auxiliados por três fragatas britânicas que subiram a baía e começaram a atirar nas linhas americanas. A artilharia móvel, Greene, com a ajuda das baterias americanas em Bristol Neck, conseguiu forçá-las a se retirar. Por volta das 14h, von Lossberg começou um ataque à posição de Greene, mas foi jogado de volta. Montando uma série de contra-ataques, Greene conseguiu recuperar um pouco de terreno e obrigou os hessianos a voltarem ao topo da colina da Turquia. Embora a luta começasse a diminuir, um duelo de artilharia continuou até a noite.

Rescaldo

Os combates custaram a Sullivan 30 mortos, 138 feridos e 44 desaparecidos, enquanto as forças de Pigot sofreram 38 mortos, 210 feridos e 12 desaparecidos. Na noite de 30/31 de agosto, as forças americanas partiram de Aquidneck Island e se mudaram para novas posições em Tiverton e Bristol. Ao chegar a Boston, d'Estaing recebeu uma recepção calorosa pelos moradores da cidade, quando souberam da partida dos franceses pelas cartas iradas de Sullivan.

A situação foi melhorada um pouco por Lafayette, que fora enviado para o norte pelo comandante americano na esperança de garantir o retorno da frota. Embora muitos líderes tenham ficado irritados com as ações francesas em Newport, Washington e o Congresso trabalharam para acalmar paixões com o objetivo de preservar a nova aliança.