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Guerra Creek: Batalha de Horseshoe Bend

Guerra Creek: Batalha de Horseshoe Bend

A Batalha de Horseshoe Bend foi travada em 27 de março de 1814, durante a Guerra do Creek (1813-1814). Inspirado pelas ações do líder Shawnee Tecumseh, o Upper Creek elegeu o lado dos britânicos durante a Guerra de 1812 e iniciou ataques a assentamentos americanos. Em resposta, o major-general Andrew Jackson se moveu contra a base de Upper Creek, em Horseshoe Bend, no leste do Alabama, com uma mistura de milícias e tropas regulares. Atacando em 27 de março de 1814, seus homens derrotaram os defensores e quebraram as costas da resistência do Upper Creek. Pouco tempo depois, o Upper Creek pediu paz que foi concedida através do Tratado de Fort Jackson.

Fundo

Com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha envolvidos na Guerra de 1812, o Upper Creek optou por se juntar aos britânicos em 1813 e iniciou ataques a assentamentos americanos no sudeste. Essa decisão foi baseada nas ações do líder Shawnee, Tecumseh, que havia visitado a área em 1811 pedindo uma confederação americana nativa, intrigas dos espanhóis na Flórida, bem como ressentimento por invadir colonos americanos. Conhecidos como os Red Sticks, provavelmente devido a seus clubes de guerra pintados de vermelho, os Upper Creeks atacaram e massacraram com sucesso a guarnição de Fort Mims, ao norte de Mobile, AL, em 30 de agosto.

As primeiras campanhas americanas contra os Red Sticks tiveram um sucesso moderado no outono, mas não conseguiram eliminar a ameaça. Uma dessas investidas foi liderada pelo general Andrew Jackson, do Tennessee, e o viu avançar ao sul, ao longo do rio Coosa. Reforçado no início de março de 1814, o comando de Jackson incluía uma mistura de milícias do Tennessee, a 39a infantaria dos EUA, bem como os guerreiros aliados Cherokee e Lower Creek. Alertado pela presença de um grande campo de Red Stick na curva Horseshoe do rio Tallapoosa, Jackson começou a mover suas forças para atacar.

Líder do riacho Menawa. Domínio público

Menawa e Horseshoe Bend

Os Red Sticks em Horseshoe Bend foram liderados pelo respeitado líder de guerra Menawa. Em dezembro anterior, ele mudou os habitantes de seis aldeias de Upper Creek para a curva e construiu uma cidade fortificada. Enquanto uma vila foi construída no dedo do sul da curva, uma parede de troncos fortificados foi construída no pescoço para proteção. Apelidando o acampamento de Tohopeka, Menawa esperava que o muro detivesse os agressores ou pelo menos os atrasasse o tempo suficiente para que as 350 mulheres e crianças no acampamento escapassem do outro lado do rio. Para defender Tohopeka, ele tinha cerca de 1.000 guerreiros, dos quais cerca de um terço possuía um mosquete ou rifle.

Fatos rápidos: Batalha de Horseshoe Bend

  • Conflito: Guerra do Creek (1813-1814)
  • Datas: 27 de março de 1814
  • Exércitos e Comandantes:
    • Estados Unidos
      • Major-General Andrew Jackson
      • aprox. 3.300 homens
    • Varas vermelhas:
      • Menawa
      • aprox. 1.000 homens
  • Vítimas:
    • Estados Unidos: 47 mortos e 159 feridos, aliados nativos americanos: 23 mortos e 47 feridos
    • RedSticks: 857 mortos, 206 feridos

Plano de Jackson

Aproximando-se da área no início de 27 de março de 1814, Jackson dividiu seu comando e ordenou ao brigadeiro-general John Coffee que levasse sua milícia montada e os guerreiros aliados rio abaixo para atravessar o rio. Uma vez feito isso, eles deveriam marchar rio acima e cercar Tohopeka da margem oposta de Tallapoosa. Dessa posição, eles deveriam agir como uma distração e cortar as linhas de retirada de Menawa. Quando o café partiu, Jackson se moveu em direção ao muro fortificado com os 2.000 homens restantes sob seu comando (Mapa).

Começa a luta

Distribuindo seus homens pelo pescoço, Jackson abriu fogo com suas duas peças de artilharia às 10h30, com o objetivo de abrir uma brecha no muro através do qual suas tropas poderiam atacar. Possuindo apenas 6 libras e 3 libras, o bombardeio americano se mostrou ineficaz. Enquanto as armas americanas estavam disparando, três dos guerreiros Cherokee de Coffee nadaram através do rio e roubaram várias canoas do Red Stick. Voltando à margem sul, começaram a transportar seus companheiros Cherokee e Lower Creek através do rio para atacar Tohopeka pela retaguarda. No processo, eles incendiaram vários edifícios.

Batalha de Horseshoe Bend. Domínio público

Jackson Strikes

Por volta das 12h30, Jackson viu fumaça subindo por trás das linhas do Red Stick. Ordenando seus homens para a frente, os americanos avançaram em direção ao muro, com a 39a infantaria dos EUA na liderança. Em brutais brigas, os Red Sticks foram empurrados para trás da parede. Um dos primeiros americanos a passar pela barricada foi o jovem tenente Sam Houston, ferido no ombro por uma flecha. Avançando, os Red Sticks travaram uma batalha cada vez mais desesperada com os homens de Jackson atacando do norte e seus aliados nativos americanos atacando do sul.

Os bastões vermelhos que tentaram escapar do outro lado do rio foram derrubados pelos homens de Coffee. As lutas no campo continuaram durante o dia, enquanto os homens de Menawa tentavam tomar uma posição final. Com a escuridão caindo, a batalha chegou ao fim. Embora gravemente ferido, Menawa e cerca de 200 de seus homens foram capazes de escapar do campo e buscar refúgio nos Seminoles na Flórida.

Rescaldo

Nos combates, 557 Red Sticks foram mortos defendendo o acampamento, enquanto aproximadamente 300 outros foram mortos pelos homens de Coffee enquanto tentavam escapar através da Tallapoosa. As 350 mulheres e crianças em Tohopeka tornaram-se prisioneiras do Lower Creek e Cherokees. As perdas americanas totalizaram 47 mortos e 159 feridos, enquanto os aliados americanos de Jackson sofreram 23 mortos e 47 feridos. Tendo quebrado a parte de trás do Red Sticks, Jackson mudou-se para o sul e construiu Fort Jackson na confluência de Coosa e Tallapoosa no coração do solo sagrado do Red Stick.

William Weatherford se encontra com Andrew Jackson. Biblioteca do Congresso

A partir dessa posição, ele enviou a palavra às forças remanescentes do Red Stick de que eles deveriam cortar seus laços com os britânicos e espanhóis ou correr o risco de serem varridos. Entendendo que seu povo seria derrotado, observou o líder do Red Stick, William Weatherford (Red Eagle), veio a Fort Jackson e pediu paz. Isso foi concluído pelo Tratado de Fort Jackson em 9 de agosto de 1814, pelo qual o Creek cedeu 23 milhões de acres de terra no atual Alabama e Geórgia aos Estados Unidos. Por seu sucesso contra o Red Sticks, Jackson se tornou um general importante no Exército dos EUA e alcançou mais glória em janeiro seguinte na Batalha de Nova Orleans.


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